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La vergüenza corporal y la cultura de la dieta dañina en aumento durante el COVID-19

Conclusiones clave

  • La vergüenza corporal y la discriminación por el peso eran problemas frecuentes antes de la pandemia, pero los comentarios sobre el COVID-19 y las presiones sobre la dieta han empeorado el problema.
  • Los investigadores han determinado que la discriminación basada en el tamaño del cuerpo tiene un efecto negativo en la salud mental.

A medida que COVID-19 se extendió por todo el mundo a principios de 2020, los investigadores se apresuraron a comprender todo lo que pudieron sobre el virus. ¿Qué síntomas provoca? ¿Cómo se propaga? ¿Quién está más en riesgo?

Estas preguntas necesarias provocaron un aumento de la investigación que ha ayudado a aumentar el conocimiento de los métodos de tratamiento, las estrategias de prevención y las posibilidades de vacunas. El aumento de estudios que conectan un mayor peso con un mayor riesgo de síntomas graves de COVID, sin embargo, puede haber provocado sin darse cuenta una ola de vergüenza corporal.

Si bien la vergüenza corporal no es nada nuevo, la pandemia ha dado lugar a una retórica dañina, que va desde culpar a las personas más obesas por contraer el virus o sufrir síntomas graves hasta relacionar de manera más general el peso con la salud.

En un momento en que todos enfrentan un estrés adicional, la discriminación por peso es un obstáculo adicional para aquellos cuyos cuerpos se consideran fuera de la norma en la sociedad. Y tiene graves consecuencias para la salud mental de quienes se ven afectados.

Discriminación por peso y COVID-19

Es bien sabido que la pandemia de COVID-19 ha causado grandes daños físicos a muchos de los que contraen el virus. Simultáneamente, la pandemia ha contribuido a una disminución global de la salud mental.

La discriminación en cualquier forma juega un papel en la salud mental, y dadas las asociaciones que se han hecho entre el peso y el COVID-19, los investigadores han examinado si el índice de masa corporal (IMC) está relacionado con el empeoramiento del estrés durante este tiempo. Están examinando cuánto de ese estrés proviene de la discriminación por peso en comparación con luchas más específicas de COVID.

El índice de masa corporal (IMC) es una medida obsoleta y sesgada que no tiene en cuenta varios factores, como la composición corporal, el origen étnico, la raza, el sexo y la edad. A pesar de ser una medida defectuosa, el IMC se usa ampliamente hoy en día en la comunidad médica porque es un método económico y rápido para analizar el estado de salud potencial y los resultados.

Existe evidencia de que un IMC alto podría afectar la probabilidad de desarrollar una forma más grave de COVID-19. Si bien el objetivo de la investigación pandémica basada en el peso es ayudar en la prevención o el tratamiento de las personas en riesgo, parece que esta información en realidad ha provocado una disminución de la salud mental y menos apoyo social para las personas que experimentan discriminación por el peso, según un estudio publicado en el periódico Obesidad.

Los investigadores recopilaron datos en tres oleadas, con un número total de 1590 participantes de diferentes estados y categorías demográficas. Las medidas incluyeron preguntas sobre el IMC, la angustia psicológica y la discriminación por peso. Los datos muestran que, debido al impacto social de navegar la vida como alguien con sobrepeso clínico, aquellos que reportaron discriminación basada en el peso tuvieron disminuciones más pronunciadas en la satisfacción con la vida durante la pandemia.

Haley Neidich, LCSW, psicoterapeuta en Haley Neidich Psychotherapy y directora clínica de TuTerapeuta.comdice: «La vergüenza de cualquier tipo crea estrés en el cuerpo, y sabemos que el estrés está fuertemente relacionado con una gran variedad de condiciones de salud y salud mental».

Neidich agrega: «Las personas que evitan al médico por temor a la discriminación por peso pueden perder la oportunidad de recibir atención médica y exámenes de detección adecuados». En un momento de crisis tanto para la salud física como mental, es importante que todos estén atentos.

Haley Neidich, LCSW

La vergüenza de cualquier tipo crea estrés en el cuerpo, y sabemos que el estrés está fuertemente relacionado con una miríada de condiciones de salud y salud mental.

— Haley Neidich, LCSW

Vergüenza corporal y discriminación por peso en la práctica

La vergüenza corporal es el resultado de percepciones negativas sobre el cuerpo de un individuo, lo que incluye situaciones en las que se percibe que un individuo tiene bajo peso. Si bien los investigadores se centraron en el estigma de ser percibido con sobrepeso, los datos de este estudio mostraron que todas las personas que han sufrido discriminación por el peso tienen niveles de referencia más altos de depresión y ansiedad, independientemente de su IMC.

Aquellos que informaron haber experimentado discriminación por peso al comienzo de la pandemia (febrero) tenían el doble de probabilidades de desarrollar depresión clínica en marzo o abril. El problema ciertamente tampoco se limita a la pandemia.

Neidich habla de la prevalencia de la discriminación por peso en la vida cotidiana y dice: “La gordofobia profundamente arraigada está muy extendida en nuestra cultura y es una de las formas de discriminación más aceptadas. De hecho, muchas personas todavía creen que molestar a alguien (incluso a los niños) por ser gordo los ayudará a perder peso. Sabemos con certeza que lo contrario es cierto». Y agrega: «Muchas personas de todas las formas y tamaños sienten vergüenza por sus cuerpos y su peso».

Haley Neidich, LCSW

Como cultura, debemos hacer un mejor trabajo para comprender el estigma del tamaño, educarnos a nosotros mismos y a los demás sobre las implicaciones negativas para la salud y la salud mental de la gordofobia, y comprender el privilegio de la delgadez y la importancia de la representación.

— Haley Neidich, LCSW

Debido a la aceptación de la gordofobia en nuestra sociedad, la vergüenza corporal y la discriminación por peso son habituales tanto a nivel interpersonal como institucional. Los que se consideran con sobrepeso tienen menos probabilidades de recibir ofertas de trabajo, por ejemplo. Las prácticas de contratación ocupan un lugar destacado en la lista de discriminación basada en el peso, pero los médicos también son la fuente de discriminación denunciada.

Neidich dice: “Las personas gordas o que se perciben a sí mismas como más grandes a menudo evitan cualquier interacción con los médicos debido a la gordofobia desenfrenada que experimentan. Muchos médicos recomendarán la pérdida de peso después de echar un vistazo a un paciente, lo cual es deshumanizante y, a menudo, lleva a evitar una atención médica adecuada en el futuro».

«El marco de la ‘epidemia de obesidad’ en su conjunto se centra en cambiar el tamaño y la forma de los cuerpos de las personas sin centrarse en mejorar su salud. Sabemos que [most] las dietas fallan y, sin embargo, los médicos continúan recomendándolas en lugar de tratar los síntomas del individuo”, explica Neidich.

Repensar cómo hablamos sobre el peso

Hay relatos de correlación entre altos niveles de depresión y aquellos individuos con números de IMC clínicos más altos. Este estudio muestra que puede ser la discriminación asociada con el peso y los IMC más altos lo que contribuye al aumento de la depresión y la ansiedad.

Esto tiene el potencial de informar la forma en que los médicos tratan a quienes presentan depresión y ansiedad durante este tiempo, además de impulsar a los médicos a abordar sus sesgos de tamaño y ser más empáticos en su enfoque.

Además, es importante que las personas sean conscientes de cómo la elección de palabras y otras formas de juicio hacia las personas pueden tener un impacto negativo de gran alcance.

Lo que esto significa para ti

La vergüenza por el cuerpo y la discriminación por el peso son rampantes, pero es importante recordar que la sociedad creó la idea de un peso «bueno» o «malo» y optó por asignar estereotipos a los números en la báscula. Regularmente se demuestra que las dietas no funcionan,y debemos desvincular la idea de que peso y salud son perfectamente sinónimos. Sin embargo, si usted y un médico de su confianza han decidido que es una buena decisión de salud para usted hacer cambios, entonces tiene muchas opciones para hacer cambios seguros en su estilo de vida.

La información de este artículo está actualizada a la fecha indicada, lo que significa que puede haber información más reciente disponible cuando lea esto. Para obtener las actualizaciones más recientes sobre COVID-19, visite nuestra página de noticias sobre coronavirus.

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