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La telepsiquiatría puede tratar el trastorno bipolar y el TEPT, muestra un estudio

Conclusiones clave

  • Un estudio de cinco años encontró que la telepsiquiatría era una forma extremadamente exitosa de tratar el trastorno bipolar y el trastorno de estrés postraumático en comunidades rurales desatendidas.
  • Los resultados brindan más evidencia de la efectividad de la terapia virtual, que se ha vuelto cada vez más popular durante la pandemia.
  • Expandir la telepsiquiatría puede ayudar a reducir las disparidades de salud mental en áreas con acceso limitado a la atención, pero los expertos dicen que es solo una pieza del rompecabezas.

Entre la escasez crónica de terapeutas, el acceso limitado al transporte y los estigmas, las personas de las comunidades rurales a menudo enfrentan barreras significativas para el apoyo de la salud mental. Sin embargo, la teleterapia puede desempeñar un papel importante para cerrar la brecha, según los resultados de un ensayo reciente de cinco años.

Investigación publicada por la revista JAMA Psiquiatría a fines de agosto encontró que la telepsiquiatría en áreas rurales no merecidas era “un éxito rotundo” entre personas con trastorno bipolar y/o trastorno de estrés postraumático (TEPT).

Los resultados brindan más evidencia de la efectividad de la terapia virtual, que se ha convertido en una forma cada vez más importante para que las personas de todo el país reciban apoyo durante la pandemia, y ofrece información sobre cómo reducir las disparidades en la salud mental.

El estudio

Para este estudio, que comenzó en noviembre de 2016, los investigadores reclutaron a 1004 personas de 24 clínicas de atención primaria en 12 centros de salud calificados por el gobierno federal en zonas rurales de Washington, Arkansas y Michigan. Los centros de salud calificados a nivel federal ofrecen servicios de atención primaria en áreas desatendidas y se adhieren a un conjunto estricto de requisitos, como proporcionar una escala móvil de tarifas a los pacientes, para recibir fondos del Programa de Centros de Salud de la Administración de Recursos y Servicios de Salud.

Todos los participantes dieron positivo en TEPT o trastorno bipolar, pero aún no recibían tratamiento con medicamentos recetados de un especialista en salud mental en el momento en que fueron reclutados. Un poco más del 70 % de los participantes eran mujeres, el 66 % eran blancos y el participante promedio tenía 39 años. Era poco probable que la mayoría de estos participantes recibieran atención de un especialista en salud mental sin telepsiquiatría, dijeron los investigadores.

Los investigadores asignaron aleatoriamente a los participantes para que recibieran atención de derivación mejorada con telepsiquiatría/telepsicología, en la que se reunían uno a uno con un psiquiatra o psicólogo por video o teléfono, o atención colaborativa de telepsiquiatría, en la que un telepsiquiatra consultaba con la atención primaria de los participantes. equipo.

Los participantes completaron encuestas al comienzo del estudio, así como 6 y 12 meses después. Los resultados mostraron que la telepsiquiatría condujo a mejoras significativas en las condiciones de los participantes y ayudó a reducir las tasas de efectos secundarios de los medicamentos psiquiátricos. Los investigadores también encontraron que los participantes en ambos grupos experimentaron un aumento significativo en su acceso percibido al apoyo de salud mental y en la calidad de vida en general.

Desreen N. Dudley, PsyD

Es un hecho bien establecido que las personas a menudo se identifican inicialmente con signos de enfermedad mental en entornos de atención primaria y, a menudo, los proveedores de atención médica de atención primaria no están capacitados para diagnosticar, tratar y manejar enfermedades mentales graves.

— Desreen N. Dudley, PsyD

“Es un hecho bien establecido que las personas a menudo se identifican inicialmente con signos de enfermedad mental en entornos de atención primaria y, a menudo, los proveedores de atención médica de atención primaria no están capacitados para diagnosticar, tratar y controlar enfermedades mentales graves, como las relacionadas con el trastorno bipolar. trastornos de estrés postraumático y TEPT”, Desreen N. Dudley, PsyDpsicóloga clínica y consultora de calidad en salud mental en Teladoc y un psicólogo clínico de tiempo completo en el Centro de Salud Cornell Scott-Hill, un centro de salud calificado federalmente en un entorno urbano en Connecticut.

Continúa: “Enfoques como el [ones in this study] parecen respaldar mejores resultados clínicos para las personas con enfermedades mentales graves, y los centros de atención médica interesados ​​en ofrecer servicios de atención de la salud mental deberían considerar la adopción de cualquiera de los dos enfoques”.

La telepsiquiatría puede ayudar a reducir las disparidades

La telepsiquiatría es más que una forma efectiva de tratar ciertas afecciones; también puede ayudar a reducir las disparidades de salud mental al aliviar las barreras a la atención, especialmente en las comunidades rurales.

“Las personas de las comunidades rurales se enfrentan a una serie de desafíos para acceder a los servicios de salud mental, entre ellos la falta de acceso a cualquier profesional de la salud mental, largos tiempos de espera para ser atendidos y disponibilidad limitada de atención de seguimiento”, explica Elisabeth Netherton, MDun psiquiatra con Centros de Atención MindPatha Psiquiatría Comunitaria práctica.

De hecho, un ensayo de Perspective publicado en el Revista de medicina de Nueva Inglaterra en 2016 señaló que había menos de un psiquiatra por cada 30 000 personas en gran parte de las zonas rurales de Estados Unidos. Eso significa que una persona que necesita atención puede no tener elección de proveedor, si es que puede encontrar uno.

“La atención de la salud mental es intensamente personal, y sin la disponibilidad de múltiples proveedores para elegir, las personas pueden rechazar rápidamente la atención que necesitan porque no hacen clic con un proveedor en particular”, dice el Dr. Netherton. “Por ejemplo, muchos de los pacientes que atiendo son mujeres con antecedentes de agresión sexual. A menudo me dirán que cuando solo hay proveedores masculinos disponibles, renuncian a la atención en lugar de recibir los servicios que necesitan”.

La telepsiquiatría podría ofrecer a las personas en áreas desatendidas no solo acceso a alguien que pueda ayudar, sino posiblemente la elección de múltiples psiquiatras, uno de los cuales puede ser más adecuado que los demás.

“La atención virtual permite que una gama más amplia de especialistas en salud mental de fuera del estado trate a personas en áreas rurales sin requerir que los proveedores ni los pacientes estén en persona”, dice el Dr. Dudley. “La gama más amplia de especialistas en salud mental permite una mayor inclusión de profesionales con competencia cultural en el tratamiento de poblaciones diversas”.

Además, la telepsiquiatría y otros servicios virtuales de salud mental podrían ayudar a proteger la privacidad de las personas que viven en comunidades muy unidas, lo que puede hacer que se sientan más cómodos para buscar atención. Recibir este apoyo desde el hogar también puede ser logísticamente más fácil para aquellos con acceso limitado al transporte y cuidado de niños, agrega el Dr. Dudley.

La atención virtual por sí sola puede no ser suficiente

A pesar de las ventajas de la telepsiquiatría, no es una manera perfecta de brindar y recibir apoyo de salud mental.

“Una desventaja importante de la atención de salud mental virtual puede ser la preocupación de los pacientes sobre la capacidad de conectarse con nosotros como sus proveedores”, dice el Dr. Netherton. “Puede ser difícil leer a las personas a través de una pantalla”.

Las personas pueden tener un acceso limitado o poco confiable a la tecnología necesaria para la telepsiquiatría, lo que podría interrumpir su tratamiento. Además, es posible que la telepsiquiatría por sí sola no brinde una variedad de servicios tan sólida para ciertas afecciones como los centros de tratamiento más convencionales, dice el Dr. Dudley.

“Las personas diagnosticadas con PTSD y trastorno bipolar pueden tener múltiples necesidades que abordar para mejorar su salud mental. Las instalaciones presenciales físicas son más aptas para ofrecer servicios integrales, como gestión de casos, servicios de enfermería a domicilio y servicios móviles de crisis”, explica.

Elisabeth Netherton, MD

Sería ingenuo suponer que la atención de salud mental a distancia resolverá todos los desafíos de acceso a la atención que enfrentan las comunidades rurales.

—Elisabeth Netherton, MD

Si bien la telepsiquiatría se encuentra en una posición única para ampliar el acceso a la atención en comunidades desatendidas, es solo una de las muchas cosas que se deben hacer para aliviar las disparidades de salud mental, dicen los expertos.

“Sería ingenuo suponer que la atención de salud mental a distancia resolverá todos los desafíos de acceso a la atención que enfrentan las comunidades rurales. Siguen existiendo desafíos para acceder a los servicios de hospitalización y de emergencia, junto con las disparidades en los recursos financieros que impiden todas las formas de visitas médicas y la capacidad de surtir los medicamentos de manera constante una vez que se atiende a un proveedor”, dice el Dr. Netherton. “Sin embargo, la disponibilidad de estos servicios es ciertamente un beneficio y la investigación continua apoyará a los proveedores remotos a medida que continuamos trabajando para mejorar la atención que brindamos”.

Lo que esto significa para ti

Puede ser extremadamente difícil acceder a los servicios de salud mental convencionales en las comunidades rurales, pero investigaciones recientes muestran que la atención virtual puede ser una alternativa eficaz. El estudio de cinco años encontró que la telepsiquiatría fue “un éxito rotundo” al brindar tratamiento a personas que viven con PTSD y/o trastorno bipolar en áreas desatendidas, que pueden no haber tenido acceso a ningún otro apoyo.

Si bien es útil, la terapia virtual tiene sus propias desventajas. Las personas pueden tener problemas para conectarse con un terapeuta detrás de una pantalla, acceder a tecnología confiable o pagar el servicio. Aún así, los expertos dicen que puede desempeñar un papel importante en la reducción de las disparidades de salud mental en muchas áreas.

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