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La paruresis es el miedo a usar baños públicos

¿Qué es la paruresis?

La paruresis es el miedo a los baños públicos sin ninguna causa médica.La paruresis también se conoce como urofobia, riñón tímido, vejiga tímida o síndrome de vejiga tímida (BBS). La paruresis la experimentan mujeres y hombres de todas las edades y, cuando es grave y no se trata, puede provocar complicaciones médicas.

La paruresis se considera una fobia social.En general, si vive con paruresis, teme la evaluación negativa de los demás en relación con el uso de baños públicos. Si este miedo es grave y limita su vida, puede diagnosticarse como trastorno de ansiedad social (SAD).

Si vive con una afección médica que le impide orinar, no se le diagnosticará paruresis.

Causas de la paruresis

Al igual que con el trastorno de ansiedad social, es poco probable que haya una causa subyacente a la paruresis. Al mismo tiempo, hay algunas experiencias que parecen estar presentes para algunas personas con la condición:

  • Es posible que haya experimentado acoso en la infancia o que haya tenido padres demasiado críticos.
  • Es posible que haya experimentado un episodio traumático en el que no pudo orinar cuando se suponía que debía hacerlo; por ejemplo, es posible que su médico u otro profesional le haya pedido que proporcione una muestra de orina.

También es común que la paruresis coincida con las siguientes afecciones de salud mental:

  • Depresión
  • Trastorno obsesivo compulsivo
  • Ansiedad social

Desencadenantes comunes

Si vive con paruresis, probablemente haya algunos desencadenantes que le dificulten usar un baño público, que incluyen:

  • El baño que necesita usar está muy ocupado.
  • La cabina del inodoro carece de particiones adecuadas para la privacidad.
  • Se siente particularmente ansioso, temeroso o presionado por el tiempo cuando intenta usar el baño.
  • Alguien te está esperando mientras usas el baño.
  • Tienes la percepción de que otros están escuchando mientras usas el baño.

Efectos en la vida diaria

La paruresis puede causar dificultades con los viajes, las obligaciones sociales y los compromisos profesionales.Si está constantemente preocupado por usar los baños públicos, puede sentirse fuera de control y necesitar desarrollar estrategias para sobrellevar la situación.

Por ejemplo, puede encontrarse estructurando cuidadosamente su día para evitar usar los baños públicos. Puede beber poco para no tener tanta necesidad de orinar. También puede orinar con frecuencia mientras está en casa para que no tenga que hacerlo una vez que salga de la casa. Algunas personas también abren el grifo o tiran de la cadena para que otras personas no puedan escuchar cuando usan el baño.

Si bien puede parecer útil tener estas estrategias de afrontamiento, a largo plazo sirven para reforzar la idea de que debe temer usar el baño o que su ansiedad está justificada.

Gravedad de la paruresis

Para algunas personas, el miedo que implica la paruresis se extiende más allá de los baños públicos para usar los de amigos o familiares, o incluso el de su propia casa si hay visitas.

El impacto de la paruresis también puede variar de leve a grave. Si tiene un problema leve, es probable que no pueda orinar en ciertas circunstancias, pero sí en otras. Si tiene un problema más grave, es posible que solo pueda usar el baño en su propia casa y cuando nadie lo visite.

La paruresis es generalmente un problema progresivo, con miedo que aumenta y se generaliza con el tiempo a más lugares. A menos que haga algo para controlar su miedo, empeorará en lugar de mejorar, poniendo cada vez más límites en su vida.

Tratamiento de la paruresis

La forma más común de tratamiento para la paruresis es la terapia de exposición graduada.Otros tratamientos incluyen terapia cognitiva y medicamentos contra la ansiedad. Aunque la terapia de exposición puede ser muy eficaz, es más útil si la paruresis es un problema independiente y no forma parte de un problema mayor con la ansiedad social.

Si vive con una serie de temores sociales, el tratamiento debe abordar los problemas de autoestima, confianza en sí mismo y creencias sobre sus capacidades. Además, antes de iniciar cualquier tratamiento psicológico para la paruresis, un profesional médico debe descartar causas físicas.

Una palabra de Psyathome

Aunque la paruresis puede ser un problema vergonzoso de tratar, a través del tratamiento es posible aprender a controlar la ansiedad para que no interfiera con la vida diaria. Si usted o alguien que conoce tiene miedo de usar los baños públicos, hable con su médico acerca de una derivación a un profesional de salud mental.

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