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La pandemia empeoró la salud mental de las adolescentes, según un estudio

Conclusiones clave

  • Un nuevo estudio encontró que la salud mental de las adolescentes puede haberse visto afectada de manera desproporcionada por la pandemia de COVID-19.
  • Sorprendentemente, el consumo de sustancias disminuyó entre los jóvenes de 15 a 18 años en el estudio.
  • La desconexión de los amigos, los cambios en la rutina y el aislamiento tienen parte de la culpa.

Si bien el estrés y el aislamiento de la pandemia no han perdonado a nadie, ha tenido un impacto perjudicial desproporcionado en la salud mental de las adolescentes, según un nuevo estudio publicado en La Psiquiatría Lancet ha encontrado.

Usando más de 59,000 respuestas de encuestas en adolescentes islandeses, los investigadores encontraron que las tasas de depresión y empeoramiento del bienestar mental aumentaron entre los niños y niñas adolescentes durante la pandemia en comparación con los niveles anteriores, pero las niñas se vieron significativamente más afectadas.

Sin embargo, los datos también mostraron que el consumo de sustancias entre los jóvenes de 15 a 18 años disminuyó durante la pandemia, un lado positivo en un informe sombrío.

Echemos un vistazo más de cerca a las últimas investigaciones sobre la salud mental de los adolescentes durante la pandemia, junto con la visión de expertos sobre las formas de apoyar a los adultos jóvenes a medida que el mundo vuelve lentamente a la normalidad.

El estudio

Para este estudio, los investigadores se propusieron comprender cómo la pandemia afectó los problemas de salud mental y el consumo de sustancias entre adolescentes de diferentes edades y géneros utilizando datos del estudio Juventud en Islandia. Ese estudio invita a todos los adolescentes hasta los 18 años en Islandia a completar una encuesta cada dos años.

Los investigadores analizaron un total de 59 701 respuestas de encuestas recopiladas en 2016, 2018 y 2020. Los participantes incluían aproximadamente el mismo número de niños y niñas, la mayoría de los cuales vivían en hogares con dos padres en el área de la capital de Reykjavík.

Los resultados mostraron que los síntomas depresivos y el bienestar mental empeoraron entre todos los adolescentes en 2020 en comparación con los niveles previos a la pandemia.

Dra. Leela Magavi

Aunque necesitamos realizar más estudios sobre este tema, diría que los adolescentes se ven más afectados que cualquier otro grupo de edad, ya que muchos de ellos dependen de la interacción social y las actividades para lograr la satisfacción.

— Leela Magavi, MD

“Aunque necesitamos realizar más estudios sobre este tema, diría que los adolescentes se ven más afectados que cualquier otro grupo de edad, ya que muchos de ellos dependen de la interacción social y las actividades para alcanzar la satisfacción”, dice Dra. Leela Magavipsiquiatra y director médico regional de Psiquiatría Comunitaria en Newport Beach, California. “Muchos adolescentes han expresado una considerable anhedonia o incapacidad para sentir placer al participar en actividades que antes preferían”.

Las personas de entre 16 y 18 años se vieron más afectadas negativamente que los adolescentes más jóvenes durante la pandemia, lo que puede deberse, al menos en parte, a las interrupciones en la educación. Si bien los adolescentes de 13 a 15 años continuaron asistiendo a la escuela en persona, los estudiantes mayores generalmente cambiaron al aprendizaje remoto en Islandia. Los autores señalan que los adolescentes mayores tienden a tener una mayor necesidad de autonomía e interacciones con los compañeros, las cuales se vieron limitadas por los mandatos de encierro y distanciamiento físico, que los adolescentes más jóvenes.

“Desde el punto de vista del desarrollo, los adolescentes buscan independencia, conexiones con sus compañeros y una mayor autoexpresión a medida que formulan sus identidades”, explica Rebekah Roulier, LMHC, subdirector de Doc Wayne Youth Services en Boston. “Sin embargo, la reducción de las experiencias sociales aumentó la dependencia de la unidad familiar y creó la pérdida de hitos (como el primer trabajo o las celebraciones de graduación), lo que ha abrumado la capacidad de la mayoría de los adolescentes para sobrellevar la situación”.

Al comparar los géneros, los investigadores encontraron que el salto en las tasas de puntajes de síntomas depresivos en 2020 en comparación con años anteriores fue significativamente mayor entre las niñas que entre los niños. El bienestar mental también empeoró con el tiempo, y las adolescentes mostraron puntajes generales más bajos que los niños.

Los investigadores dicen que si bien el estudio se realizó en Islandia, sus hallazgos pueden generalizarse a los adolescentes en los EE. UU. u otros países que también sufrieron bloqueos, aprendizaje remoto y una separación prolongada de amigos.

“La salud mental de los adolescentes y adultos jóvenes puede haber sido especialmente impactada negativamente debido a su experiencia previa limitada en vivir y navegar crisis prolongadas. La mayoría de los adultos mayores pueden recordar los desafíos anteriores en sus vidas para ganar perspectiva y la confianza que necesitan para confiar en que podrán navegar a través de los desafíos”, dice Sarah Harte, LICSWdirector de The Dorm, que ofrece terapia y otros servicios para apoyar el bienestar de los adultos jóvenes.

Ella agrega: «Es posible que los adolescentes y adultos jóvenes aún no hayan tenido desafíos importantes para navegar, lo que resulta en una menor confianza en sí mismos de que tienen las herramientas para pasar al otro lado de la crisis».

Tasas más bajas de uso de sustancias

Curiosamente, los participantes en este estudio experimentaron un beneficio potencial durante la pandemia: tasas más bajas de consumo de sustancias. Los adolescentes entre 15 y 18 años bebían menos alcohol y fumaban menos cigarrillos (incluidos los cigarrillos electrónicos), quizás debido a la menor presión social y al acceso reducido a esas sustancias en medio de restricciones que los mantenían alejados de sus compañeros.

Eso podría conducir a beneficios de salud mental a largo plazo para los adolescentes, dicen los expertos.

“Mientras el cerebro y el control de los impulsos de los adolescentes se están desarrollando, [delaying] cualquier uso de sustancias, especialmente aquellas que son adictivas, puede ser protector contra las luchas a largo plazo con la adicción en la edad adulta. El tiempo dirá si se produce un ‘efecto pandémico positivo’ en el consumo de sustancias a lo largo de su vida”, dice Roulier.

Por qué las niñas enfrentaron peores resultados de salud mental

Una variedad de factores pueden haber contribuido al empeoramiento de las tasas de depresión y otros resultados de salud mental de las adolescentes en 2020. Parte de esta tendencia puede estar relacionada con los cambios hormonales que experimentan las niñas durante la pubertad que las hacen más sensibles a los factores estresantes interpersonales, según los autores del estudio. decir.

Sarah Harte, LICSW

Si bien tanto los adolescentes masculinos como femeninos se ven afectados significativamente por los cambios hormonales durante la pubertad, las adolescentes a menudo experimentan un aumento de la ansiedad y la depresión a medida que sus hormonas se ciclan.

— Sarah Harte, LICSW

“Mientras que tanto los adolescentes masculinos como femeninos se ven afectados significativamente por los cambios hormonales durante la pubertad, las adolescentes a menudo experimentan una mayor ansiedad y depresión a medida que sus hormonas se ciclan”, explica Harte.

El Dr. Magavi agrega: “Muchas chicas también son empáticas y absorben las emociones de los demás, lo que en un momento tumultuoso como este podría conducir a un colapso emocional. Sin escuchar nuestras propias emociones, es difícil para nosotros estar completamente presentes cuando escuchamos a los demás”.

También hay diferencias en la forma en que las adolescentes experimentan y expresan los problemas de salud mental, dice Roulier.

Rebekah Roulier, LMHC

Las adolescentes exhiben síntomas de salud mental de manera diferente a los adolescentes varones, y las niñas de esta edad suelen tener más habilidades para expresar las dificultades.

— Rebekah Roulier, LMHC

“Las niñas adolescentes exhiben síntomas de salud mental de manera diferente a los varones adolescentes, y las niñas de esta edad suelen tener más habilidades para expresar las dificultades”, dice.

Eso puede significar que las tasas reales de síntomas depresivos y otros resultados negativos para la salud mental pueden ser más altos de lo que indican los resultados del estudio, dice Roulier.

“A menudo no se socializa a los adolescentes para que sean conscientes o hablen sobre sus luchas emocionales, por lo que es posible que no puedan identificar cómo se sienten o que se sientan más avergonzados por los sentimientos de depresión y ansiedad que ellos mismos informan”, agrega Harte.

Ayudar a los adolescentes a recuperarse

A pesar de las diferencias de género, el empeoramiento general de los resultados de salud mental entre todos los adolescentes indica la necesidad de apoyo adicional para este grupo a medida que el mundo se recupera de la pandemia.

“Las escuelas tienen la oportunidad y el impulso de enfrentar el momento al integrar habilidades de manejo de emociones en el plan de estudios, aumentar el personal de salud mental y crear espacios seguros para que los estudiantes se reúnan y se apoyen mutuamente”, aconseja Harte.

En casa, los padres pueden tratar de entablar una comunicación abierta con sus hijos adolescentes y animarlos a que hablen sobre lo que les está pasando. El Dr. Magavi da un ejemplo de lo que un padre podría decir: “Me he dado cuenta de que no estás hablando con tu amigo cercano tanto como solías hacerlo. Este ha sido un momento tan difícil. Estoy aquí para apoyarte en todo lo que pueda cuando estés listo”.

“La comunicación puede ser tan simple como hacer preguntas abiertas y escuchar activamente”, agrega.

Los padres también deben estar atentos a las señales de advertencia de que su hijo adolescente puede necesitar apoyo profesional de salud mental. Éstos incluyen:

  • durmiendo mas o menos
  • cambios en la dieta y el peso
  • cambios de personalidad
  • descenso en el rendimiento escolar
  • evitando las conexiones sociales
  • problemas para concentrarse en las tareas diarias
  • retraimiento emocional
  • comportamiento paranoico

“En particular, es importante buscar apoyo profesional de salud mental si revelan que están pensando en suicidarse o involucrarse en autolesiones u otros comportamientos de alto riesgo”, dice Harte.

Lo que esto significa para ti

Sobre la base de un creciente cuerpo de investigación, un nuevo estudio encontró que los resultados de salud mental de los adolescentes empeoraron durante la pandemia. Las adolescentes, en particular, enfrentaron índices más altos de síntomas depresivos y puntajes más bajos de bienestar emocional que los niños en este informe.

Los resultados indican la necesidad de un mayor apoyo emocional para los adolescentes a medida que el mundo vuelve a la normalidad. Los educadores pueden considerar implementar habilidades de manejo de emociones en sus lecciones, mientras que los padres pueden querer practicar la comunicación abierta en casa. La terapia también puede ser una herramienta útil para brindarles a los adolescentes un espacio seguro para trabajar con sus emociones y desarrollar estrategias de afrontamiento saludables.

La información de este artículo está actualizada a la fecha indicada, lo que significa que puede haber información más reciente disponible cuando lea esto. Para obtener las actualizaciones más recientes sobre COVID-19, visite nuestra página de noticias sobre coronavirus.

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