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La fase del sueño puede determinar cómo se ven sus sueños

Conclusiones clave

  • Soñamos tanto durante el sueño de movimientos oculares rápidos (REM) como durante el sueño no REM.
  • Los informes de sueños recopilados después del sueño de movimientos oculares rápidos (REM) tienden a mostrar una mayor complejidad y conexión que los sueños no REM.
  • Por primera vez, los investigadores han utilizado la teoría de grafos para analizar las diferencias en la conexión estructural en los sueños REM y los sueños no REM.

Es posible que no sepamos con certeza por qué soñamos, pero los investigadores están aprendiendo más sobre lo que sucede mientras soñamos. Un estudio reciente, publicado en Más unoconfirmó que el tipo de sueños que tenemos varían según la etapa del sueño en la que nos encontremos.

Un equipo del Instituto del Cerebro de la Universidad Federal de Rio Grande do Norte (IC-UFRN) en Brasil analizó 133 informes de sueños (de 20 adultos jóvenes voluntarios) palabra por palabra utilizando la teoría de grafos, una rama del análisis que se enfoca en redes y otros tipos de relaciones entre palabras u otros elementos en un conjunto. Los voluntarios se despertaron durante el sueño de movimientos oculares rápidos (REM), cuando los informes de sueños son más abundantes, y también durante el sueño no REM, que produce menos informes de sueños.

Investigaciones anteriores han encontrado que los sueños REM son más largos, más expresivos y más «parecidos a una película» que los sueños no REM. Pero este estudio es el primero de su tipo en probar esto mediante el uso de la teoría de grafos para medir las diferencias estructurales en los sueños.

Un enfoque novedoso

Los investigadores desarrollaron una herramienta que puede analizar una gran cantidad de datos, a alta velocidad y sin sesgos subjetivos, como el sesgo lingüístico.

Debido a que la herramienta funciona en cualquier idioma, identificó con éxito los cambios en la calidad y complejidad de los sueños entre las etapas del sueño mediante el análisis de la forma en que se comunica el soñador en lugar de las diferencias que dependen de la semántica. Y los resultados son importantes porque muestran que los métodos computacionales se pueden aplicar a los estudios de los sueños.

En otras palabras, la teoría de grafos no analiza qué tan extraño es un sueño o qué podría significar el contenido. Lo importante es cómo los sujetos organizan y cuentan sus recuerdos del sueño. Los investigadores creen que la herramienta de gráfico de palabras es una valiosa adición al conocimiento de los sueños y se puede utilizar para un amplio análisis de los informes de sueños en todo el mundo, como los del repositorio en línea Dream Bank, que actualmente contiene más de 20.000 informes.

Dr. Brandon Peters-Mathews

El sueño REM probablemente incluye la activación e interacción complejas de diferentes áreas del cerebro, lo que lleva a una experiencia de sueño más elaborada.

— Brandon Peters-Mathews, MD

La teoría de grafos es un enfoque muy novedoso para analizar los sueños, dice Rebecca Spencer, PhD, profesor de ciencias psicológicas y del cerebro en la Universidad de Massachusetts Amherst. «Creo que el avance para el campo del sueño ahora será aplicar esta herramienta a varias situaciones, tal vez para ver cómo son los sueños N3 o para ver cómo son los sueños de diferentes poblaciones: imagine comparar esta diferencia entre los sueños N2 y REM para los jóvenes. adultos, como se informa aquí, a los adultos mayores que, según algunos, tienen sueños más vívidos».

Spencer también cree que el estudio es interesante desde la perspectiva de comprender la conciencia. «Hemos llegado a pensar en el sueño y la vigilia como dos estados de conciencia separados, y es interesante pensar en esto como un apoyo para que cada etapa del sueño sea un estado de conciencia único», dice.

Un resumen rápido de las etapas del sueño

Dividimos el sueño en REM y no REM, y alternamos entre ambos a lo largo de la noche, pero hay mucho más que eso. «El sueño no REM incluye el sueño en etapa 1 (N1), etapa 2 (N2) y etapa 3 (N3), en correlación con el aumento de la profundidad», dice Brandon Peters-Mathews, MD, médico certificado por la junta tanto en neurología como en sueño. medicina que actualmente ejerce en Centro Médico Virginia Mason en Seattle.

Las etapas no REM se describen a continuación:

  • El sueño N1 es el estado de sueño más ligero y, a menudo, se malinterpreta como vigilia.
  • El sueño N2 constituye aproximadamente la mitad de una noche típica y se caracteriza por la presencia de husos de sueño y complejos K, patrones eléctricos generados en lo profundo del cerebro en un área llamada tálamo.
  • El sueño N3 incluye ondas lentas de gran amplitud y es el estado más difícil del cual despertar a una persona.

REM a menudo ocurre en intervalos de 90 a 110 minutos durante la noche, y se concentra más en el último tercio de la noche a medida que los períodos REM se vuelven más prolongados. Esto significa que es común despertarse de REM por la mañana.

Sueños REM vs No-REM

Los sueños pueden ocurrir tanto en el sueño REM como en el no REM. «Temprano en la noche, llegas a N3, cuando sabemos que los recuerdos se reproducen, es como tomar el video de tu día y ponerlo en repetición», dice Spencer. «Entonces, si te despiertan durante esta etapa, es probable que tengas ‘sueños’ que suenen como recuerdos de antes. Si bien sabemos menos sobre los sueños N2, es probable que suceda algo similar».

Los sueños en el sueño no REM a menudo son ideas simples, mientras que los sueños relacionados con REM pueden ser experiencias complejas e inmersivas: el Dr. Peters-Mathews compara un sueño no REM con una imagen, mientras que un sueño REM es una película en la que el soñador es un actor. “El sueño REM probablemente incluye la activación e interacción complejas de diferentes áreas del cerebro, lo que lleva a una experiencia de sueño más elaborada”, dice.

«Durante mucho tiempo hemos pensado que cuando entras en el sueño REM, esos recuerdos recientes desencadenan recuerdos más remotos y tal vez al iniciarse al azar, obtienes la loca combinación de ideas que consideramos sueños REM», dice Spencer.

Lo que esto significa para ti

Los sueños son una parte fascinante de la vida, y aún queda mucho por aprender sobre ellos. Si te despiertas por la mañana sintiéndote decepcionado porque no puedes recordar ningún sueño, podrías intentar llevar un diario de sueños. Simplemente mantenga un bolígrafo y un cuaderno en su mesita de noche junto a su cama para ayudarlo a registrar rápidamente sus sueños cuando se despierte.

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