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La agresión sexual puede poner a las mujeres en riesgo de mala salud cerebral, sugiere un estudio

Conclusiones clave

  • Un nuevo estudio encontró que las experiencias traumáticas se asociaron con hiperintensidades de la materia blanca (WMH, por sus siglas en inglés), que son marcadores tempranos de demencia.
  • De todos los eventos traumáticos informados, la agresión sexual fue la más significativamente relacionada con las WMH.
  • El 23% de los participantes reportaron agresión sexual, que fue la experiencia traumática más reportada.

Según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC), más de 1 de cada 3 mujeres denuncian agresión sexual. Un estudio publicado en Imágenes cerebrales y comportamiento encontró que el trauma sexual puede afectar negativamente la salud del cerebro de una mujer.

Esta investigación encontró que las experiencias traumáticas estaban vinculadas con hiperintensidades de la materia blanca (WMH, por sus siglas en inglés), que son lesiones en el cerebro que aparecen en los escáneres cerebrales y podrían ser un marcador temprano de demencia. La agresión sexual fue la experiencia traumática más denunciada, con un 23 %, y la más significativamente relacionada con las WMH.

A medida que se comprenden mejor los factores que aumentan el riesgo de demencia, los esfuerzos de salud pública pueden enfocarse más en los programas de intervención para abordarlos.

Posible vínculo entre la demencia y la agresión sexual

El estudio se realizó con 145 mujeres con respecto a eventos traumáticos y analizó las hiperintensidades de la materia blanca (WMH). Los investigadores encontraron que el 68 % de los participantes informaron al menos un trauma, siendo la agresión sexual el trauma más informado, con una tasa del 23 %.

Los resultados mostraron que los participantes con exposición al trauma tenían más WMH que aquellos sin trauma, y ​​el trauma más asociado con WMH fue la agresión sexual, que puede ser un marcador temprano de demencia.

Si bien esta investigación es la primera en resaltar el vínculo entre las experiencias traumáticas y mayores WMH, lo que puede sugerir una peor salud cerebral, una limitación de este estudio es que solo incluyó una muestra de mujeres, por lo que no se puede generalizar a otros géneros.

Las mujeres merecen seguridad frente al trauma

Psicóloga clínica licenciada, cofundadora y directora del Centro de Terapia Cognitiva Conductual y Atención Plena, Suraji Wagege, PhD, JDdice: «Este hallazgo es significativo porque, si bien no prueba una relación causal, que experimentar una agresión sexual cause una mala salud cerebral, demuestra una asociación que puede resultar causal. Esto subraya tanto la gravedad como la singularidad de la agresión sexual». asalto.»

Wagage explica que los terapeutas que tratan el trauma están familiarizados con el hecho de que el trauma sexual es diferente de otros tipos de trauma en el grado en que puede afectar a los sobrevivientes. «Es una violación increíblemente personal y dolorosa que a menudo hace añicos algunas de nuestras creencias más profundas sobre otras personas y el mundo y nuestra seguridad y capacidad para confiar en los demás», dice.

Suraji Wagege, PhD, JD

Como sociedad, tenemos una tendencia a minimizar los daños psicológicos en comparación con los daños físicos y a tratar los daños psicológicos como algo que uno debería superar…

— Suraji Wagege, PhD, JD

Este estudio demuestra la necesidad de tomar en serio la agresión sexual como un riesgo para la salud mental y física. Wagage explica: «Como sociedad, tenemos una tendencia a minimizar los daños psicológicos en comparación con los daños físicos y a tratar los daños psicológicos como algo que uno debería superar, y también tenemos una tendencia a minimizar los daños que afectan principalmente a las mujeres».

Como ejemplo, Wagage hace referencia a las críticas a Simone Biles por alejarse de los Juegos Olímpicos por motivos psicológicos, ya que cuestiona si la habrían criticado si se hubiera debido a una lesión física. «Hacemos distinciones nítidas entre la mente y el cuerpo, cuando en realidad están entrelazados. La salud psicológica afecta profundamente la salud física», dice ella.

Wage explica. «Si nosotros, como sociedad, consideramos la agresión sexual como un daño grave, es muy importante: afecta la forma en que criamos a nuestros hijos, las leyes que rodean la agresión sexual, la forma en que tratamos a los sobrevivientes de agresión sexual, el dinero que gastamos en recursos para sobrevivientes y investigación, etc.”

El trauma puede afectar la salud del cerebro

Psiquiatra y director médico regional de Community Psychiatry + MindPath Care Centers, Leela R. Magavi, MDdice: «Requerimos más datos para comprender cómo las formas dispares de trauma pueden afectar los cerebros de las personas».

Magavi explica: «Aunque las mujeres con enfermedades cardiovasculares, accidentes cerebrovasculares o demencia fueron excluidas de este estudio, es importante que los lectores reconozcan que otros factores como tumores cerebrales, deficiencias vitamínicas, infecciones, migrañas, enfermedades autoinmunes y enfermedades desmielinizantes pueden ser vinculado a hiperintensidades de la materia blanca».

En términos de impactos, Magavi destaca cómo las personas que han sufrido un trauma tienden a experimentar dificultades con la velocidad de procesamiento, la memoria de trabajo y la productividad. «La investigación adicional podría ayudar a los médicos a diagnosticar y tratar mejor los cambios cognitivos a corto y largo plazo observados en personas con trastorno de estrés postraumático», dice.

Leela R. Magavi, MD

Necesitamos más investigación para diferenciar los cambios neurológicos en función de si un individuo experimentó un trauma durante la infancia o la edad adulta.

— Leela R. Magavi, MD

Magavi explica: «La edad de una persona en el momento del trauma es extremadamente importante. Necesitamos más investigación para diferenciar los cambios neurológicos en función de si una persona experimentó un trauma durante la infancia o la edad adulta. También sería importante determinar cómo las diferentes experiencias traumáticas, como la negligencia , el abuso emocional, el abuso físico y el abuso sexual pueden afectar el cerebro de forma independiente».

El trauma puede afectar a las personas de innumerables formas secundarias a los cambios neurológicos, ya que Magavi destaca cómo puede desencadenar o exacerbar los problemas de autoestima, la ansiedad y la depresión. «Las personas que han soportado cualquier forma de negligencia o abuso son propensas a autoengañarse cuando descartan sus respuestas emocionales a las situaciones y afirman que simplemente están siendo demasiado sensibles y dramáticos», dice ella.

Magavi explica: «La exposición crónica al trauma y al estrés podría provocar el uso de sustancias, la depresión y varios trastornos de ansiedad, incluido el trastorno de estrés postraumático. La capacidad de vincular mejor estos cambios clínicos con los cambios neurológicos concurrentes puede cambiar la forma en que practicamos la medicina y ayudar a nuestros pacientes».

Lo que esto significa para ti

Como lo demuestra la investigación, los eventos sexuales traumáticos pueden poner a las mujeres en mayor riesgo de mala salud cerebral. Dada la alta tasa de agresiones sexuales en los EE. UU., es necesario realizar más esfuerzos para proteger a las personas de tales daños. En particular, los géneros marginados merecen estar a salvo del trauma, especialmente debido a los posibles impactos cognitivos duraderos.

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