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Información sobre drogas comúnmente abusadas

Se estima que 57,2 millones de estadounidenses de 12 años o más consumieron drogas ilícitas el año pasado, según la Encuesta nacional sobre uso de drogas y salud (NSDUH) de 2019. Eso significa que aproximadamente el 20,8 % de la población de EE. UU. consume drogas ilegales. La categoría de drogas ilícitas incluye marihuana, drogas psicoterapéuticas (analgésicos recetados, tranquilizantes, estimulantes y sedantes utilizados con fines no médicos), cocaína, alucinógenos (incluido el éxtasis), metanfetamina, inhalantes y heroína.

Marijuana

De los 57,2 millones de consumidores de drogas ilícitas informados por la NSDUH de 2019, 48,2 millones de ellos señalan haber consumido marihuana en el último año, lo que la convierte en la droga más consumida en el país. La marihuana a veces se denomina «droga de entrada» porque tiende a ser la primera droga ilegal que usan los jóvenes.

La legalización de la marihuana con fines médicos y uso recreativo en algunos estados puede haber influido en un aumento en el número de personas que usan la droga porque muchos jóvenes ahora consideran que su uso es menos dañino.

Colorado legalizó la marihuana recreativa a fines de 2012. Según una encuesta de 2020 publicada por la oficina del Área de Tráfico de Drogas de Alta Intensidad de las Montañas Rocosas (RMHIDTA), el uso de la droga en el último mes por parte de los adolescentes (de 12 a 17 años) en el estado es del 43 %. superior a la media nacional. Sin embargo, algunos observadores cuestionan el informe RMHIDTA debido a acusaciones de parcialidad.

Más información sobre la marihuana:

Psicoterapia

El informe de la NSDUH enumera tres categorías de fármacos psicoterapéuticos que son propensos al uso indebido: analgésicos recetados, estimulantes y sedantes/tranquilizantes. El uso «no médico» de estos medicamentos se define como el uso sin receta médica y/o hecho de una manera no indicada por un médico.

La encuesta NSDUH de 2019 estima que 16,3 millones de personas abusaron de los medicamentos psicoterapéuticos el año pasado. Alrededor de 9,7 millones de personas abusaron específicamente de los analgésicos recetados, lo que los convirtió en la segunda droga ilícita más común.

El uso de sistemas de seguimiento de recetas y la represión de las «fábricas de píldoras» por parte de las fuerzas del orden público han frenado el crecimiento de la epidemia de adicción a los medicamentos recetados, pero sigue siendo un problema de salud pública cada vez mayor.

Obtenga más información sobre algunas drogas psicoterapéuticas de las que se abusa comúnmente:

Cocaína

Se estima que 5.5 millones de estadounidenses usaron cocaína o crack en 2019, según NSDUH. Dependiendo de la forma de la droga, la cocaína se puede inhalar, inyectar e incluso fumar. En todos los casos, la cocaína es un fuerte estimulante del sistema nervioso central que afecta el procesamiento de la dopamina en el cerebro.

El consumo de cocaína en los Estados Unidos ha caído significativamente desde el apogeo de su popularidad en la década de 1980, pero en algunos segmentos de la sociedad todavía está disponible y es popular.

alucinógenos

Los alucinógenos incluyen una variedad de sustancias (LSD, PCP, peyote, mescalina, hongos de psilocibina y otras) de las cuales se puede abusar. Según NSDUH, aproximadamente 6 millones de personas en los Estados Unidos usaron alucinógenos en 2019.

El uso de alucinógenos probablemente alcanzó su punto máximo en el movimiento hippie de las décadas de 1960 y 1970, pero todavía existen; muchos jóvenes están dispuestos a experimentar con sus efectos que alteran la mente.

Éxtasis

Otra droga incluida en la categoría de alucinógenos de la NSDUH es el éxtasis o MDMA (3,4-metilendioximetanfetamina). La MDMA, también llamada Molly, éxtasis o XTC en la calle, es una droga sintética psicoactiva que altera la mente con propiedades alucinógenas y similares a las anfetaminas.

El éxtasis comenzó como el favorito de los jóvenes que asistían a raves, pero las autoridades indican que su uso se ha trasladado a otros segmentos de la sociedad en los últimos años.

Metanfetamina

Antes del estudio NSDUH de 2015, la metanfetamina se incluía en la categoría de drogas psicoterapéuticas porque está disponible legalmente con receta (Desoxyn). Reconociendo que la mayor parte de la metanfetamina disponible hoy en día se produce y distribuye ilegalmente, la encuesta hizo de la metanfetamina su propia categoría.

En 2019, aproximadamente 2 millones de personas mayores de 12 años usaron metanfetamina, que está hecha de ingredientes que incluyen medicamentos de venta libre. La metanfetamina, especialmente la metanfetamina cristalina, presenta amenazas específicas para la salud, particularmente si se toma por vía intravenosa.

Un movimiento de muchos estados para colocar medicamentos para la alergia y el resfriado, que se utilizan para producir metanfetamina ilegal, detrás del mostrador ha reducido la cantidad de laboratorios clandestinos de metanfetamina en todo el país. Sin embargo, los cárteles internacionales de la droga han intervenido para satisfacer la continua demanda de esta droga altamente adictiva.

inhalantes

Los inhalantes son vapores químicos respirables que producen efectos psicoactivos (que alteran la mente) de los que a menudo abusan los jóvenes porque no son ilegales y son de fácil acceso. Se estima que 2,1 millones de personas mayores de 12 años usaron inhalantes en 2019.

Los inhalantes son más populares entre los niños muy pequeños que intentan drogarse. A medida que crecen, los adolescentes encuentran formas de obtener otras drogas, principalmente alcohol y marihuana.

En los Estados Unidos, el grupo de edad de 12 a 17 años tiene la mayor proporción de uso de inhalantes, según estimaciones de NSDUH.

Heroína

Aunque es ilegal y muy adictiva, la heroína hizo lo que se conoce como «regreso» durante la crisis de los opiáceos. Hubo predicciones de que la represión del gobierno de los EE. UU. contra el abuso de las pastillas para el dolor haría que las personas adictas a los opioides recetados cambiaran a la heroína, pero afortunadamente la investigación no ha demostrado que este sea el caso. Aunque muchas personas que usan heroína abusaron de los opioides recetados en el pasado, la mayoría de las personas que abusan de los analgésicos no continúan usando heroína.

Según la NSDUH de 2019, unas 745 000 personas en los Estados Unidos consumen heroína. El uso de heroína es más común en las áreas rurales, con tasas particularmente altas en la región de los Apalaches.

Obteniendo ayuda

Si crees que has desarrollado un problema con las drogas o crees que eres adicto, no tienes que enfrentarlo solo. Puedes obtener ayuda. Hay muchos recursos disponibles para ayudarlo a dejar el hábito y obtener control sobre su vida. Es posible que desee buscar tratamiento profesional o unirse a un grupo de apoyo mutuo.

Si ya ha dejado de consumir drogas, es posible que desee ver Consejos para mantenerse limpio y sobrio.

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