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Incluso los bebedores sociales universitarios pueden experimentar apagones

El alcohol sigue siendo la droga más popular y ampliamente utilizada por los estudiantes universitarios. Se estima que casi el 75% de todos los estudiantes universitarios son bebedores actuales, y muchos de ellos se dedican al consumo excesivo de alcohol.

Con tantos estudiantes que beben en exceso regularmente, un cierto porcentaje de ellos experimentará apagones de memoria, y eso puede presentar problemas ya que estos jóvenes bebedores se involucran en comportamientos riesgosos durante esos períodos de apagones.

Las personas que experimentan apagones pueden tomar decisiones peligrosas cuando su juicio, control de impulsos y capacidad para tomar decisiones se ven afectados por la intoxicación. Y, la investigación muestra que las estudiantes corren un riesgo aún mayor de tomar decisiones peligrosas durante los apagones en comparación con los estudiantes varones.

Investigadores del Centro Médico de la Universidad de Duke realizaron una encuesta a 772 estudiantes universitarios para examinar el problema de los apagones.

Casi la mitad había experimentado un apagón

Los resultados de la encuesta por correo electrónico incluyeron:

  • 74.2% de los estudiantes bebieron en las últimas dos semanas
  • El 9,4% había experimentado un apagón en las últimas dos semanas.
  • 40% tuvo un apagón en los últimos 12 meses

«Este estudio muestra que la suposición común de que los apagones solo les ocurren a los alcohólicos es incorrecta», dijo Aaron White, Ph.D., profesor asistente de investigación de psiquiatría en Duke y autor principal del estudio. «Es muy posible que los bebedores sociales, como los estudiantes que encuestamos, experimenten apagones si se exceden en su consumo de alcohol. El estudio sugiere que los estudiantes universitarios están mucho más familiarizados con los apagones de lo que muchas personas, incluidos nosotros, suponían».

Frecuencia de apagones

El grupo de estudiantes encuestados se dividió uniformemente entre estudiantes de primer año, segundo año, tercer año y último año, y entre hombres y mujeres. Todos los estudiantes incluidos en la encuesta tenían 18 años o más.

La encuesta de 19 puntos pidió a los estudiantes información sobre datos demográficos, hábitos de bebida, antecedentes familiares de problemas con el alcohol, la frecuencia de los apagones y los tipos de eventos en los que los estudiantes supieron más tarde que habían participado durante el episodio de apagón.

«Durante un apagón, una persona es capaz de participar en eventos destacados cargados de emociones, pero no recordará lo que ocurrió», informó White. «Muchos estudiantes en el estudio indicaron que más tarde se enteraron de que habían participado en una amplia gama de actividades de riesgo durante sus apagones, como tener relaciones sexuales sin protección, destrozar propiedades o conducir un automóvil, lo que podría haber tenido graves consecuencias legales o de salud. «

Tomar decisiones peligrosas

White dijo que debido al alto nivel de intoxicación necesario para experimentar un desmayo, otros procesos psicológicos también pueden verse afectados.

«Las deficiencias en el juicio, la toma de decisiones y el control de los impulsos podrían llevar a una persona a tomar decisiones potencialmente peligrosas durante los apagones», dijo White.

La encuesta reveló que aunque las estudiantes bebían menos que los estudiantes varones, tenían la misma probabilidad de sufrir desmayos, lo que podría ponerlas en mayor riesgo de sufrir una variedad de consecuencias negativas.

Un estudio de 2016 publicado en la revista Alcoholismo: investigación clínica y experimental encontraron que los predictores independientes más fuertes de desmayos en el mes anterior fueron haber consumido múltiples drogas, haberse emborrachado seis o más veces en el último mes, fumar con frecuencia, bajo peso corporal y ser mujer. Otros predictores importantes incluyeron beber en exceso seis o más veces en el último mes y residir en un dormitorio universitario.

Otro estudio encontró que los atracones de bebida durante los apagones llevaron a un aumento en la revictimización sexual entre las mujeres en edad universitaria.

El consumo rápido puede ser la clave

Los investigadores de Duke creen que consumir grandes cantidades de alcohol muy rápidamente aumenta el riesgo de desmayos porque aumenta el contenido de alcohol en la sangre del bebedor a un ritmo que atrapa a las regiones cerebrales críticas en la formación de recuerdos que no están preparadas para lidiar con tanto alcohol.

Cuando el alcohol se consume lentamente, el cuerpo tiene tiempo para desarrollar suficiente grado de tolerancia para proteger al cerebro de los apagones.

Un peligroso rito de iniciación

«En la universidad, en general, los jóvenes viven de forma independiente por primera vez en sus vidas», dijo H. Scott Swartzwelder, Ph.D., profesor clínico de psiquiatría en Duke, científico de carrera investigador principal del Departamento de Veteranos de EE. UU. Asuntos y coautor del estudio.

«Con nuevas libertades, muchos adolescentes entran en un modo experimental que podría incluir experimentar con el alcohol y el consumo excesivo de alcohol. El consumo de alcohol a menudo se considera un rito de iniciación para los adultos jóvenes y se ha vuelto ampliamente aceptado en toda la cultura estadounidense, pero la gente debe ser consciente de que la cultura de la bebida es bastante diferente a la de hace algunos años. Muchos estudiantes de hoy en día beben específicamente para emborracharse. Esto aumenta el riesgo de todo tipo de consecuencias, incluidos los apagones».

Consecuencias a largo plazo

«Los hallazgos de este estudio son muy importantes porque respaldan una gran cantidad de literatura que sugiere que los estudiantes consumen grandes cantidades de alcohol y que sufrirán consecuencias», dijo Fulton T. Crews, Ph.D., director del Centro de Estudios sobre el Alcohol de la Universidad de Carolina del Norte, Chapel Hill.

«El daño cerebral ocurrido durante la adolescencia puede volverse significativo más adelante en la vida, ya que los procesos de envejecimiento reducen la capacidad de reserva de los individuos», dijo. «Los problemas degenerativos pueden volverse más prominentes a medida que las personas envejecen. Por lo tanto, los riesgos de este tipo de episodios no son solo los riesgos de trauma y daño durante el apagón, sino que podrían incluir consecuencias a largo plazo para la salud más adelante en la vida».

Los científicos de Duke sugieren que el entrenamiento estándar de concientización sobre el alcohol para los estudiantes debe incluir más información sobre los apagones, por qué ocurren y los peligros potenciales.

«Queremos brindarles a los estudiantes información que los ayudará a tomar decisiones acertadas e informadas con respecto al consumo de alcohol», dijo White. «Es importante que los estudiantes sepan qué son los apagones y qué factores parecen aumentar el riesgo de que ocurran apagones para que puedan evitarse».

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