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Factores de riesgo y consecuencias del consumo de alcohol en adolescentes

Afortunadamente, el consumo de alcohol por menores de edad ha ido disminuyendo constantemente durante décadas en los Estados Unidos. Sin embargo, todavía es lo suficientemente frecuente como para ser un importante problema de salud pública.

Visión de conjunto

El consumo de alcohol por menores de edad comenzó un fuerte descenso en la década de 1980 cuando el Congreso aprobó la Ley Nacional de Edad Mínima para Beber, que requería que los estados elevaran la edad para la compra y posesión legal de alcohol a 21 años en octubre de 1986 o perderían el 10% de sus fondos federales para carreteras.

Para 1988, los 50 estados y el Distrito de Columbia habían adoptado 21 años como la edad mínima para beber, lo que provocó una disminución constante en las tasas de consumo de alcohol entre los estudiantes de 8.º, 10.º y 12.º grado que continúa en la actualidad.

Predominio

Sin embargo, según la Encuesta Nacional sobre el Uso de Drogas y la Salud (NSDUH) de 2014, aproximadamente 8,65 millones de estadounidenses de 12 a 20 años informaron que eran bebedores actuales, lo que significa que habían bebido al menos una copa en los últimos 30 días.

Los hombres siguen bebiendo en exceso y beben diariamente más que las mujeres menores de edad, pero las diferencias están disminuyendo. Los estudiantes blancos reportan los niveles más altos de consumo de alcohol, los hispanos son los siguientes y los negros reportan las tasas más bajas.

De aquellos estudiantes que tienen problemas o que abandonan la escuela, el 80% informa haberse emborrachado en el último mes, o informó haber bebido en exceso, o informó haber bebido y manejado en los últimos 30 días.

Definición de consumo de alcohol en adolescentes

De acuerdo con SAMSHA, el consumo de alcohol entre los adolescentes se define en términos de no bebedores, bebedores ocasionales, en exceso y bebedores empedernidos.

  • No bebedores: No bebió alcohol en los últimos 30 días.
  • Bebedores ligeros: Consumido al menos uno, pero menos de cinco tragos en cualquier ocasión durante los 30 días anteriores
  • Bebedores compulsivos: Consumido cinco o más bebidas en al menos una ocasión, pero no más de cuatro ocasiones durante los 30 días anteriores.
  • Bebedores empedernidos: Consumió cinco o más tragos por ocasión en cinco o más días en los 30 días anteriores.

Consumo de alcohol y desarrollo adolescente

Para algunos estudiantes, beber alcohol es su único problema de comportamiento, pero para otros, beber va junto con otros problemas de comportamiento relacionados con la falta de convencionalismo, la impulsividad y la búsqueda de sensaciones, según la investigación.

Los adolescentes de 12 a 17 años que consumen alcohol tienen más probabilidades de reportar problemas de comportamiento, según la Administración de Servicios de Salud Mental y Abuso de Sustancias (SAMHSA). Especialmente el comportamiento que es agresivo, delincuente o criminal.

Por lo general, los atracones de bebida entre los estudiantes comienzan alrededor de los 13 años, aumentan durante la adolescencia, alcanzan su punto máximo en la edad adulta joven (entre los 18 y los 22 años) y luego disminuyen gradualmente.

Sin embargo, los estudios han encontrado que los jóvenes que aumentan su consumo excesivo de alcohol entre los 18 y los 24 años o que constantemente beben en exceso al menos una vez por semana durante esos años pueden tener problemas en las siguientes áreas:

  • Logro educativo
  • Empleo
  • Independencia financiera
  • Matrimonio

Factores de riesgo

Hay muchas razones por las que algunos adolescentes comienzan un patrón de abuso de alcohol y desarrollan trastornos por consumo de alcohol mientras que otros no. Estos son algunos de los factores de riesgo clave.

Genética

Las investigaciones han demostrado que los factores genéticos desempeñan un papel en la vulnerabilidad de una persona para desarrollar problemas con el alcohol.

Sabemos con certeza que los hijos de padres con un trastorno por consumo de alcohol tienen muchas más probabilidades de tener un problema con la bebida en comparación con los hijos de padres que no tienen un trastorno por consumo de alcohol. Pero, una historia familiar de abuso de alcohol no es el único factor determinante.

Las influencias ambientales también juegan un papel en si alguien desarrolla un trastorno por consumo de alcohol y pueden variar ampliamente de persona a persona.También sabemos que las influencias ambientales pueden mitigar algunas de las influencias genéticas, lo que lleva a las personas con vulnerabilidades genéticas a no desarrollar problemas con el alcohol.

Marcadores biológicos

Los estudios han revelado que las ondas cerebrales provocadas por una respuesta a estímulos específicos pueden proporcionar una actividad cerebral medible que puede predecir algún riesgo de alcoholismo. P300, una onda cerebral específica que ocurre alrededor de 300 milisegundos después de un estímulo de luz o sonido, es una de las ondas cerebrales utilizadas en estos estudios.

Los científicos pudieron predecir el consumo de alcohol en niños preadolescentes cuatro años después, a la edad promedio de 16 años, midiendo sus ondas cerebrales P300.

Comportamiento infantil

También se ha descubierto que los patrones de comportamiento en la primera infancia predicen problemas posteriores con la bebida. A los 3 años, los niños clasificados como «poco controlados» (impulsivos, inquietos o distraídos) tenían el doble de probabilidades de ser diagnosticados con trastornos por consumo de alcohol a los 21 años en comparación con los niños de 3 años clasificados como «inhibidos» o «bien». -equilibrado.»

Los niños que muestran agresividad desde los 5 a los 10 años de edad tienen más probabilidades de consumir alcohol y otras drogas durante la adolescencia.

Los niños que exhiben un comportamiento antisocial tienen más probabilidades de tener problemas relacionados con el alcohol durante la adolescencia y trastornos graves por consumo de alcohol en la edad adulta, según muestra la investigación.

Desórdenes psiquiátricos

El consumo de alcohol y una variedad de trastornos psiquiátricos se han relacionado en adolescentes y adultos jóvenes en varios estudios de investigación:

  • Los adolescentes que beben mucho son más propensos a tener trastornos de conducta.
  • Los niños de 6 a 17 años con trastorno por déficit de atención con hiperactividad (TDAH) y que tenían relaciones sociales débiles tenían una probabilidad significativamente mayor de tener trastornos graves por consumo de alcohol cuatro años después.
  • Los estudiantes universitarios de primer año con trastornos de ansiedad tenían el doble de probabilidades de tener trastornos graves por consumo de alcohol en comparación con aquellos sin trastornos de ansiedad.
  • Los estudiantes universitarios con problemas con la bebida tenían cuatro veces más probabilidades de tener un trastorno depresivo mayor.

Factores psicosociales

Junto con los factores enumerados anteriormente, hay una serie de factores psicosociales que aumentan el riesgo de que los jóvenes menores de edad tomen la decisión de comenzar a consumir alcohol de forma temprana.

Dinámica de la familia

Los padres son la influencia más importante en la decisión de sus hijos de involucrarse o no en el consumo de sustancias. Los estudios muestran que los padres que beben o expresan actitudes favorables hacia el consumo de alcohol están vinculados a que sus hijos inicien el consumo de alcohol y continúen bebiendo.

Los niños a quienes sus padres advierten sobre los peligros del alcohol tienen menos probabilidades de comenzar a beber cuando son menores de edad. Lo mismo ocurre con los niños que informan estar cerca de sus padres.

Los investigadores han relacionado la falta de comunicación, apoyo y supervisión de los padres con la frecuencia de consumo de alcohol, consumo excesivo de alcohol y embriaguez entre los adolescentes.Los estudios también han relacionado la hostilidad, el rechazo y la disciplina dura e inconsistente de los padres con los problemas relacionados con la bebida y el alcohol en la niñez.

Los adolescentes son más propensos a beber si sus compañeros beben,pero más allá de eso, incluso si sus compañeros muestran una aceptación de beber, puede influir en la decisión de un niño de iniciar el consumo de alcohol.

Expectativas positivas

Las investigaciones muestran que es más probable que los adolescentes comiencen a beber si han desarrollado una expectativa positiva sobre la bebida.Estas expectativas positivas generalmente aumentan con la edad y pueden predecir tanto el inicio de la bebida como el problema con la bebida entre los jóvenes.

Trauma Infantil

El abuso infantil y otros eventos traumáticos también son factores de riesgo para problemas posteriores con el alcohol entre los jóvenes. De aquellos adolescentes que terminan en tratamiento por trastornos por consumo de alcohol, las tasas de abuso físico, abuso sexual, victimización violenta y presenciar violencia son mucho más altas que las de la población general de adolescentes.

En comparación con los controles del estudio, los adolescentes en programas de tratamiento de alcohol fueron:

  • Seis veces más probabilidades de haber sido abusado físicamente
  • 18 veces más probabilidades de haber sido abusado sexualmente
  • Más probabilidades de haber experimentado el trastorno de estrés postraumático (TEPT)

Los adolescentes tratados por abuso de alcohol tenían 10 veces más probabilidades de haber tenido PTSD, mientras que los tratados por dependencia del alcohol tenían 13 veces más probabilidades.

Publicidad de bebidas alcohólicas

Los estudios de los efectos de la publicidad de alcohol en los niños han encontrado que los anuncios de alcohol pueden aumentar significativamente las expectativas positivas sobre el alcohol.Se ha descubierto que la publicidad de bebidas alcohólicas dirigida a los adolescentes influye en las preferencias de marca de bebidas alcohólicas y aumenta la intención de beber de los adolescentes cuando sean adultos.

Consecuencias

A fines de la década de 1960 y principios de la de 1970, en la era de la guerra de Vietnam, muchos estados redujeron su edad legal para beber a los 18 años. El pensamiento político era, «si tienen la edad suficiente para ser reclutados y luchar por su país, tienen la edad suficiente para beber .»

El efecto fue casi inmediato. Las fatalidades de tráfico relacionadas con el alcohol aumentaron dramáticamente. Las muertes en las carreteras no solo aumentaron en los estados donde la edad para beber era más baja, sino también en los estados que limitan con esos estados.

Fue entonces cuando el Congreso intervino y ordenó la edad legal para beber en todo el país de 21 años al amenazar con retener los fondos federales para carreteras a aquellos estados que no aumentaron la edad para beber.

La mayor edad legal para beber provocó inmediatamente una disminución en el consumo de alcohol entre menores de edad y una disminución en beber y conducir, así como en las muertes en las carreteras relacionadas con el alcohol.

La edad legal para beber sin duda tuvo un efecto en otras áreas donde el consumo de alcohol por menores de edad puede causar problemas, incluyendo:

Comportamiento Sexual

El consumo de alcohol por menores está relacionado no solo con un mayor comportamiento sexual de riesgo, sino también con una mayor vulnerabilidad al sexo bajo coacción.Los adolescentes que beben tienen más probabilidades de tener relaciones sexuales antes de los 16 años, más probabilidades de tener relaciones sexuales mientras beben y menos probabilidades de practicar sexo seguro después de beber.

Comportamientos de Riesgo y Victimización

Se ha descubierto que el consumo de alcohol entre los estudiantes de octavo y décimo grado aumenta tanto el comportamiento de riesgo como la victimización.Esto es particularmente cierto para los estudiantes de octavo grado.

Aquí hay algunas estadísticas aleccionadoras sobre el crimen, la violencia y el suicidio basadas en autoinformes de adolescentes que afirmaron ser bebedores empedernidos. En esta comparación con adolescentes que no beben, estos adolescentes fueron:

  • 16 veces más probabilidades de haber consumido una droga ilícita en el último mes (bebedores empedernidos); ocho veces más probabilidades de haber consumido una droga ilícita en el último mes (bebedores ocasionales)
  • Cuatro veces más probabilidades de robar algo fuera de casa
  • Cuatro veces más probabilidades de informar que se habían puesto al volante bajo la influencia de las drogas
  • Cinco veces más probabilidades de huir de casa
  • Cinco veces más propensos a decir que habían conducido bajo la influencia del alcohol en el último año
  • Más de siete veces más probabilidades de haber sido arrestado y acusado de violar la ley
  • Seis veces más propensos a reportar faltas a la escuela
  • Tres veces más probabilidades de informar que intentaron lastimarse o suicidarse deliberadamente
  • Tres veces más probable que informe haberse metido en una pelea física
  • Tres veces más probabilidades de reportar participación en la destrucción de propiedad que pertenece a otros

Pubertad y crecimiento óseo

Si los estudios realizados con animales de laboratorio son una indicación, el consumo excesivo de alcohol en adolescentes puede retrasar la pubertad, retrasar el crecimiento óseo y debilitar los huesos.

Problemas emocionales y de comportamiento

También existe una fuerte relación, basada en el autoinforme de los adolescentes, entre el consumo de alcohol en los adolescentes y los problemas emocionales y de comportamiento, que incluyen:

  • Conducir bajo los efectos del alcohol y/o drogas
  • Sentirse deprimido
  • Luchando
  • Absentismo escolar
  • Robando

Prevención

Varios estudios han encontrado que el consumo temprano de alcohol está relacionado con el riesgo de mayores problemas de abuso de sustancias más adelante en la vida.Cuanto antes un niño comience a beber alcohol, mayores serán los problemas que enfrentará en la edad adulta, no solo con el abuso de sustancias, sino también con el logro de metas importantes en la vida, como la educación y la carrera.

Por lo tanto, es importante que los padres y la sociedad hagan todo lo posible para prevenir el inicio del consumo de alcohol en la infancia.

Las leyes y las políticas solo funcionarán hasta ahora, el verdadero trabajo comienza en el hogar dentro de la familia.

Una palabra de Psyathome

Los padres deben saber que el consumo de alcohol también puede ser una señal de advertencia o un grito de ayuda de que algo anda muy mal en la vida de un niño. Si los padres, consejeros, maestros y otros adultos comprensivos llegan a los niños lo suficientemente temprano, pueden intervenir antes de que los comportamientos problemáticos provoquen trastornos emocionales graves, que incluyen:

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