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Episodios esquizofrénicos: síntomas, causas y tratamiento

¿Qué es un episodio esquizofrénico?

La esquizofrenia es un trastorno cerebral crónico. Es una enfermedad mental que se caracteriza por la psicosis, que es cuando las personas tienen problemas para distinguir entre lo que es real y lo que no lo es.

Los síntomas de la psicosis pueden incluir alucinaciones, delirios, paranoia e incoherencia, dice Deepak D’SouzaMD, profesor de psiquiatría en la Escuela de Medicina de Yale.

Aunque un episodio esquizofrénico no es un diagnóstico oficial, es un término de uso común. También se conoce como episodio psicótico o esquizofrenia aguda, cuando los síntomas de la persona son particularmente activos. Dependiendo de la gravedad del episodio esquizofrénico, la persona puede perder el contacto con la realidad y el mundo puede parecer un revoltijo confuso de imágenes, sonidos e información.

Un episodio esquizofrénico puede durar días o semanas y, en casos raros, meses, dice el Dr. D’Souza. Algunas personas pueden experimentar solo uno o dos episodios esquizofrénicos en su vida, mientras que para otras los episodios pueden aparecer y desaparecer en fases.

Este artículo explora los síntomas, las causas y el tratamiento de los episodios esquizofrénicos, así como algunas estrategias de afrontamiento que pueden resultar útiles.

Síntomas de los episodios esquizofrénicos

Los síntomas de los episodios esquizofrénicos se clasifican en términos generales en tres categorías:

  • Síntomas positivosque incluyen delirios, alucinaciones, paranoia y conductas psicóticas que no se observan en personas sin esquizofrenia.
  • Síntomas negativos, que son síntomas emocionales y conductuales, como retraimiento social o falta de interés o motivación. Estos síntomas pueden aparecer años antes de que la persona tenga su primer episodio esquizofrénico y empeorar gradualmente con el tiempo. Pueden ser más difíciles de diagnosticar que los síntomas positivos, pero están asociados con tasas más altas de comportamiento suicida y morbilidad.
  • Síntomas cognitivos, que puede incluir dificultad para concentrarse y pensamientos desorganizados.

Estos son algunos de los síntomas de los episodios esquizofrénicos:

  • Alucinaciones: La persona puede ver, oír, saborear, oler o sentir cosas que no son reales. La forma más común de alucinaciones son las auditivas e incluyen escuchar voces que nadie más puede escuchar, incluso cuando no hay nadie cerca, dice el Dr. D’Souza. Las voces pueden ser amistosas, amenazantes, abusivas, críticas o molestas. Pueden hablar con la persona, tener conversaciones con ella o darle instrucciones. Las alucinaciones pueden ser muy reales para la persona que las experimenta.
  • Alucinaciones: Los delirios son creencias falsas que no se basan en hechos reales, pero que la persona puede creer en ellas con absoluta convicción, a pesar de que se le presente evidencia en contrario. Por ejemplo, la persona puede creer que sus pensamientos están siendo controlados por extraterrestres, que está en una misión especial o que tiene poderes especiales, dice el Dr. D’Souza. Los delirios pueden aparecer repentinamente o desarrollarse durante semanas o meses. Pueden afectar la forma en que la persona se comporta.
  • Paranoia: La paranoia es un sentimiento irracional de sospecha y desconfianza. La persona puede creer que está siendo seguida y vigilada, cuando ese no es el caso, dice el Dr. D’Souza. “A veces, la paranoia puede hacer que la persona se sienta muy insegura”.
  • Pensamientos y comportamientos desorganizados: El habla de la persona puede ser incoherente y su comportamiento puede no tener sentido, dice el Dr. D’Souza. Sus pensamientos pueden estar revueltos y confusos. Pueden tener dificultades para aferrarse a un pensamiento o dar sentido a su entorno. También pueden sentir que sus pensamientos están bloqueados.
  • Cambios en el comportamiento: El comportamiento de la persona puede cambiar de manera impredecible y puede comportarse de una manera inapropiada para la situación. Pueden sentir que su cuerpo ha sido tomado y sus pensamientos y acciones están siendo controlados por otra persona.
  • Falta de interés: La persona puede perder interés en su trabajo, estudios, relaciones y otras actividades. Es posible que no tengan la motivación para perseguir ningún interés o para iniciar conversaciones o conexiones con otros.
  • Retiro social: La persona puede volverse socialmente retraída y aislarse de los amigos, la familia, el trabajo y su comunidad. Es posible que no puedan funcionar en el trabajo o la escuela y que no quieran salir de su casa. Pueden tener dificultades con las tareas domésticas u otras actividades y volverse muy inactivos.
  • Depresión: La persona puede deprimirse o experimentar cambios de humor. Sus emociones pueden sentirse apagadas o pueden tener dificultad para empatizar.

Estos síntomas pueden dificultar el funcionamiento diario de una persona. Las personas con episodios leves pueden ser capaces de comprender algunas partes de la realidad y llevar una vida algo normal.

Sin embargo, los episodios severos pueden hacer que la persona se desconecte de la realidad y comprometa su capacidad para comer, mantener la higiene personal, trabajar y moverse. Es posible que la persona no pueda satisfacer sus necesidades básicas durante estos episodios, dice el Dr. D’Souza.

Causas de los episodios esquizofrénicos

Estos son algunos de los factores que pueden causar o exacerbar episodios esquizofrénicos, según el Dr. D’Souza:

  • Estrés
  • Sustancias (como alcohol, cannabis o cocaína)
  • Pérdida (como una ruptura, la muerte de un ser querido o la pérdida de un trabajo)
  • La falta de sueño
  • Suspender la medicación antipsicótica

Tratamiento de episodios esquizofrénicos

La esquizofrenia no se puede curar permanentemente; sin embargo, el tratamiento puede ayudar a disminuir significativamente los síntomas y reducir la aparición de episodios.

Una combinación de terapia y medicamentos antipsicóticos es clave para tratar episodios de psicosis y esquizofrenia en general, dice el Dr. D’Souza.

El tratamiento puede ser capaz de:

  • Ayude a la persona a distinguir entre lo que es real y lo que no lo es.
  • Detener o reducir las alucinaciones
  • Detener o reducir los delirios
  • Reducir los sentimientos de confusión.
  • Ayuda en el pensamiento claro
  • Ayudar a la persona a reanudar sus actividades cotidianas.

En algunos casos, un episodio esquizofrénico puede justificar la hospitalización en un entorno seguro y predecible si la persona no puede cuidar de sí misma o se ha convertido en un peligro para sí misma o para los demás, dice el Dr. D’Souza.

Hacer frente a los episodios esquizofrénicos

Estos son algunos pasos que pueden ayudarlo a sobrellevar un episodio esquizofrénico, según el Dr. D’Souza:

  • Estar en un entorno seguro, protegido y predecible
  • Buscar el apoyo de familiares y amigos.
  • Tomar medicación con regularidad
  • Asistir a sesiones de terapia
  • Encuentre maneras de limitar y manejar el estrés
  • Evitar sustancias como el alcohol, el cannabis o la cocaína.
  • Manténgase comprometido con el trabajo o la escuela y su comunidad

Una palabra de Psyathome

Los episodios esquizofrénicos pueden ser difíciles de sobrellevar, tanto para la persona como para sus seres queridos. Puede ser difícil ver a alguien a quien amas pasar por la experiencia, especialmente la primera vez.

Las personas con esquizofrenia a menudo tienen dificultades para darse cuenta de que tienen una enfermedad mental, por lo que puede ser difícil persuadirlas para que busquen tratamiento. Sin embargo, es importante ayudarlos a recibir tratamiento para reducir los síntomas, prevenir episodios esquizofrénicos y controlar la afección.

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