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Enfermedad de Parkinson: síntomas, causas, tratamiento, afrontamiento

¿Qué es la enfermedad de Parkinson?

La enfermedad de Parkinson es una condición de salud que afecta el cerebro y el sistema nervioso. Se clasifica como un trastorno neurológico del movimiento porque afecta la capacidad del cerebro para controlar el movimiento. Esta condición se caracteriza por síntomas como temblores, rigidez muscular y dificultades con el movimiento, el equilibrio y la coordinación.

La enfermedad de Parkinson es una condición de salud progresiva, lo que significa que empeora con el tiempo. Desafortunadamente, no hay cura para esta condición; sin embargo, se puede controlar con medicamentos y cirugía, a menudo durante un período de tiempo significativo. La expectativa de vida promedio de una persona con la enfermedad de Parkinson es similar a la de una persona que no tiene la enfermedad.

Aproximadamente 60.000 personas son diagnosticadas con la enfermedad de Parkinson en los Estados Unidos cada año.

Síntomas

Los síntomas de la enfermedad de Parkinson se dividen en dos grupos: síntomas motores y síntomas no motores.

Síntomas motores

Los síntomas motores son problemas relacionados con el movimiento que ocurren porque el cerebro no puede enviar señales a los músculos de la forma en que se supone que debe hacerlo.

Estos son algunos de los síntomas motores de la enfermedad de Parkinson:

  • Temblores en las manos, los pies o la mandíbula
  • Movimientos lentos
  • músculos rígidos
  • Rango de movimiento limitado
  • Caminata inestable
  • postura encorvada
  • Dificultad con el equilibrio y la coordinación.
  • Calambres y espasmos musculares
  • Expresiones faciales reducidas
  • Habla arrastrada o más suave
  • Escritura más pequeña

Los síntomas relacionados con el movimiento de la enfermedad de Parkinson pueden dificultar las actividades diarias como bañarse, vestirse, caminar, hablar, escribir y conducir. También pueden aumentar su riesgo de caerse y lesionarse.

Síntomas no motores

Los síntomas no motores de la enfermedad de Parkinson ocurren porque esta afección también afecta el sistema nervioso simpático, que es responsable de muchas funciones autónomas del cuerpo, como la digestión, la frecuencia cardíaca y la presión arterial.

Estos son algunos de los síntomas no motores de la enfermedad de Parkinson:

Los síntomas no motores, como la pérdida del olfato, el estreñimiento, las piernas inquietas y la dificultad para dormir, a menudo aparecen antes de que se noten los síntomas motores, como los temblores y la rigidez muscular.

Diagnóstico

El diagnóstico de la enfermedad de Parkinson puede ser complicado porque no existe un análisis de sangre sencillo o una prueba de detección que pueda determinar si la tiene o no.

En cambio, la enfermedad de Parkinson se diagnostica clínicamente, lo que significa que un proveedor de atención médica realizará un examen físico y neurológico en el que puede pedirle que haga ciertos ejercicios para evaluar sus movimientos.

Su proveedor de atención médica también revisará factores como su historial médico, antecedentes familiares de enfermedades neurológicas y posible exposición a toxinas y pesticidas para determinar sus factores de riesgo para esta afección.

Es posible que deba hacerse pruebas de laboratorio, como análisis de sangre y orina, y exploraciones por imágenes, como resonancias magnéticas, tomografías computarizadas y exploraciones DaT, para ayudar a descartar otras posibilidades. Ciertas otras condiciones de salud pueden imitar los síntomas de la enfermedad de Parkinson y, a menudo, se diagnostican erróneamente como la enfermedad de Parkinson.

El estándar actual para diagnosticar la enfermedad de Parkinson es una lista de verificación desarrollada por el Sociedad Internacional de Parkinson y Trastornos del Movimiento.

Dado que el diagnóstico de la enfermedad de Parkinson depende en gran medida del juicio clínico, su médico de atención primaria puede derivarlo a un neurólogo que se especialice en trastornos del movimiento para obtener un diagnóstico preciso.

Causas

La enfermedad de Parkinson es causada por cambios inusuales en el cerebro, aunque la razón detrás de estos cambios aún no está del todo clara.

Estos son algunos de los cambios neurológicos asociados con la enfermedad de Parkinson:

  • Niveles reducidos de dopamina: La enfermedad de Parkinson puede dañar las células nerviosas del cerebro que producen dopamina, causando su muerte. La dopamina es un neurotransmisor (químico cerebral) que transmite mensajes a la parte del cerebro que controla el movimiento muscular. Los bajos niveles de dopamina son los responsables de los síntomas motores de esta afección.
  • Niveles reducidos de norepinefrina: La enfermedad de Parkinson también se caracteriza por niveles bajos de otro neurotransmisor, la norepinefrina. Este mensajero químico es crucial para la función del sistema nervioso simpático. Los niveles bajos de norepinefrina son responsables de los síntomas no motores de esta afección.
  • Cuerpos de Lewy acumulados: Muchas personas con enfermedad de Parkinson también tienen depósitos anormales de proteína alfa-sinucleína en el cerebro, conocidos como cuerpos de Lewy. Esta es un área importante de enfoque entre los investigadores.

Factores de riesgo asociados con la enfermedad de Parkinson

  • Años: Este es el factor de riesgo más importante para la afección, ya que la mayoría de las personas la desarrollan después de los 60 años.
  • Historia familiar: Tener antecedentes familiares de esta afección puede aumentar sus posibilidades de contraerla.
  • Sexo: Un 50% más de hombres que de mujeres desarrollan la enfermedad de Parkinson.
  • Exposición a pesticidas y toxinas: La contaminación del aire, los pesticidas y ciertos contaminantes industriales están relacionados con un mayor riesgo de enfermedad de Parkinson.
  • Lesión craneal: Tener una lesión en la cabeza puede conducir a niveles más bajos de dopamina, particularmente en personas que también han estado expuestas a pesticidas.

Tipos

La enfermedad de Parkinson se clasifica ampliamente en dos tipos, según la edad en que aparecen los primeros síntomas:

Parkinson de inicio temprano

Tratamiento

El tratamiento de la enfermedad de Parkinson puede ayudar a retrasar la progresión de la afección y reducir sus síntomas; sin embargo, no puede curar la enfermedad. Su proveedor de atención médica lo evaluará y sugerirá un curso de tratamiento basado en su edad y síntomas.

Los medicamentos y la cirugía pueden tratar la enfermedad de Parkinson.

Medicamento

Estos son algunos de los tipos de medicamentos que tratan la enfermedad de Parkinson:

  • Levodopa: Este medicamento es la principal terapia para la enfermedad de Parkinson. Las células nerviosas de su cerebro lo usan para producir dopamina y reponer el suministro decreciente del cerebro. Este medicamento generalmente se combina con otro medicamento, conocido como carbidopa, que hace que la levodopa sea más eficaz y reduce sus efectos secundarios. Las marcas incluyen Rytary, Sinemet e Inbrija.
  • Agonistas de la dopamina: Este grupo de drogas imita los efectos de la dopamina en tu cerebro. Los agonistas de la dopamina incluyen Neupro (rotigotina), Requip (ropinirol), Mirapex (pramipexol) y Apokyn (apomorfina).
  • Inhibidores de COMT y MAO B: Estos medicamentos bloquean la función de las enzimas COMT y MAO B, que descomponen la dopamina en el cerebro. Los inhibidores de la COMT incluyen Ongentys (opicapone), Comtan (entacapona) y Tasmar (tolcapone). Los inhibidores de la MAO-B incluyen Xadago (safinamida), Azilect (rasagilina), Eldepryl (selegilina) y Zelapar (selegilina).
  • Anticolinérgicos: Estos medicamentos ayudan con síntomas como temblores y rigidez muscular. Los anticolinérgicos incluyen Artane (trihexifenidilo) y Cogentin (benztropina).
  • Amantadina: Este es un medicamento antiviral que puede ayudar con los síntomas de la enfermedad de Parkinson y los efectos secundarios de la levodopa. Se vende bajo las marcas Gocovri, Symmetrel y Osmolex ER.

Los medicamentos pueden marcar una diferencia significativa en los síntomas de la enfermedad de Parkinson, especialmente en las primeras etapas. Sin embargo, con el tiempo, puede volverse menos efectivo y los síntomas pueden comenzar a reaparecer.

Cirugía

La cirugía puede ser una opción para algunas personas si la medicación ya no es útil.

Estos son los tipos de cirugía que pueden ayudar con la enfermedad de Parkinson:

  • Estimulación cerebral profunda: Este procedimiento aprobado por la FDA consiste en implantar quirúrgicamente electrodos en el cerebro y un dispositivo eléctrico en el pecho. El dispositivo emite señales eléctricas indoloras que estimulan el cerebro y bloquean la actividad cerebral irregular que provoca los síntomas motores del Parkinson.
  • Palidotomía y talamotomía: Estos procedimientos implican la destrucción selectiva de pequeñas partes del cerebro, es decir, el globo pálido y el tálamo, responsables de síntomas como temblores, rigidez muscular y movimientos involuntarios.

Albardilla

Estas son algunas estrategias que pueden ayudarlo a sobrellevar la enfermedad de Parkinson:

  • Infórmese sobre la condición: Informarse sobre la afección puede ayudarlo a desempeñar un papel activo en su atención y prepararse para las etapas siguientes.
  • Espera cambios: Los síntomas de la enfermedad de Parkinson pueden dificultar las actividades rutinarias. Ser paciente consigo mismo y aceptar sus limitaciones puede ayudar a prevenir la ira y la frustración.
  • Acepte el apoyo de sus seres queridos: Compartir sus sentimientos con sus seres queridos, pedir lo que necesita y aceptar su apoyo y asistencia puede ayudarlo a sobrellevar la afección.
  • Manténgase mental y físicamente activo: Mantenerse activo y comprometido puede ayudar a reducir la tasa de deterioro físico y cognitivo.
  • Busque apoyo y recursos: Puede ser útil para usted y sus seres queridos identificar grupos de apoyo y recursos cercanos para obtener asesoramiento, información y atención médica.
  • Prevenir caídas: Puede optimizar su situación de vida para prevenir caídas, un peligro para la salud asociado con la enfermedad de Parkinson.

Una palabra de Psyathome

La enfermedad de Parkinson se caracteriza por una disminución gradual de las capacidades físicas y cognitivas; sin embargo, los medicamentos y la cirugía pueden ayudarlo a disfrutar de una mejor calidad de vida por más tiempo. Estar informado y preparado puede ayudarlo a usted y a sus seres queridos a sobrellevar esta condición y los cambios que trae consigo.

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