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El vínculo entre el TOC y el trastorno depresivo mayor

Las personas con trastorno obsesivo-compulsivo (TOC) tienen un mayor riesgo de desarrollar otras formas de enfermedad mental. Uno de los más comunes es el trastorno depresivo mayor (TDM).

De hecho, investigación sugiere que hasta dos tercios de las personas que viven con TOC experimentarán un episodio depresivo mayor en algún momento durante el curso de su enfermedad. Las causas pueden variar, desde estrés reactivo hasta comportamientos obsesivos o compulsivos y cambios bioquímicos en el cerebro que pueden alterar el estado de ánimo y el comportamiento.

La depresión puede ser especialmente grave en las personas con TOC, ya que puede afectar su capacidad para cumplir con el tratamiento de los síntomas del TOC.

Comprender el trastorno depresivo mayor

El trastorno depresivo mayor es algo más que sentirse triste. Para ser diagnosticado con MDD, debe experimentar un estado de ánimo deprimido y perder interés en las cosas que solía disfrutar durante al menos 2 semanas. Además, cuatro de los siguientes síntomas deben estar presentes casi todos los días durante el mismo período de 2 semanas:

  • Dificultad para pensar o concentrarse
  • Comer demasiado o muy poco
  • Sentirse lento o notablemente inquieto
  • Sentimientos de inutilidad o culpa inapropiada
  • Energía baja
  • Pensamientos recurrentes de muerte o suicidio.
  • Dormir demasiado o demasiado poco

Por lo general, estos síntomas serán lo suficientemente graves como para causar problemas en el hogar o el trabajo.

Vínculo entre el TOC y la depresión

La depresión en personas con TOC ocurre con mayor frecuencia después del inicio de los síntomas del TOC; lo contrario no es cierto. Lo que esto sugiere es que la depresión puede estar relacionada con el estrés personal de vivir con TOC o problemas que se han desarrollado en el hogar o el trabajo como resultado de la enfermedad. Sin embargo, el apego seguro parece proteger contra la depresión.

Los científicos también creen que puede haber factores bioquímicos que contribuyen a la depresión. Sabemos, por ejemplo, que el TOC y el MDD se caracterizan por cambios en la producción y actividad de la serotonina, una sustancia química que transmite señales entre las células nerviosas.

Con estos cambios bioquímicos pueden surgir cambios conductuales asociativos, algunos de los cuales se comparten en personas con TOC y MDD. Como tal, el TOC puede perpetuar el MDD simplemente aumentando un desequilibrio bioquímico subyacente.

La mayor parte de la evidencia también sugiere que los síntomas de la depresión están más activamente relacionados con obsesiones perturbadoras (pensamientos negativos de los que no puede deshacerse) en lugar de compulsiones (comportamientos repetitivos que no puede controlar).

Manejo de un diagnóstico dual

Por sí solos, el TOC y el MDD requieren atención y tratamiento específicos a largo plazo. Cuando ambos ocurren juntos, pueden complicar la terapia.

Pero esto es realmente sólo la punta del problema. Por su propia naturaleza, la depresión mayor tiende a afectar la capacidad de una persona para mantener la adherencia a la terapia con medicamentos, no solo los relacionados con el TOC, sino también con cualquier medicamento crónico que requiera la toma diaria de medicamentos.

A menudo, los sentimientos persistentes de desesperanza pueden llevar a las personas a preguntarse «¿cuál es el punto?» Si esto sucede, la persona generalmente estará menos interesada en tomar sus medicamentos, arreglarse, comer adecuadamente o interactuar con los demás.

Esto puede ser muy problemático para quienes se someten a un tratamiento para el TOC. En la medida en que muchas drogas psicotrópicas requieren altos niveles de adherencia para lograr el efecto deseado, cualquier brecha en el tratamiento puede hacer retroceder los logros que una persona pudo haber obtenido. Para mitigar esta preocupación, el terapeuta a menudo necesitará tratar primero la depresión antes de abordar el TOC.

Por otro lado, también se sabe que el uso de inhibidores selectivos de la recaptación de serotonina (ISRS), comúnmente utilizados para tratar la depresión, es eficaz para controlar muchos de los síntomas del TOC.

Al final, si te han diagnosticado TOC y crees que tienes depresión, no esperes a que pasen los sentimientos de tristeza. Hable con su médico o proveedor de salud mental. Los planes de tratamiento se pueden ajustar para satisfacer sus necesidades y prevenir el empeoramiento de los síntomas.

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