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El pequeño experimento de Albert

El experimento Little Albert fue un famoso experimento de psicología realizado por el conductista John B. Watson y la estudiante graduada Rosalie Rayner. Anteriormente, el fisiólogo ruso Ivan Pavlov había realizado experimentos que demostraban el proceso de condicionamiento en perros. Watson llevó la investigación de Pavlov un paso más allá al mostrar que las reacciones emocionales podrían estar condicionadas clásicamente en las personas.

Muy bien / Jessica Olah


Una mirada más cercana

El participante en el experimento fue un niño al que Watson y Rayner llamaron «Albert B». pero es conocido popularmente hoy como Little Albert. Cuando el pequeño Albert tenía 9 meses, Watson y Rayner lo expusieron a una serie de estímulos que incluían una rata blanca, un conejo, un mono, máscaras y periódicos en llamas y observaron las reacciones del niño.

El niño inicialmente no mostró miedo a ninguno de los objetos que le mostraron.

La próxima vez que Albert estuvo expuesto a la rata, Watson hizo un fuerte ruido al golpear un tubo de metal con un martillo. Naturalmente, el niño comenzó a llorar después de escuchar el fuerte ruido. Después de emparejar repetidamente a la rata blanca con el ruido fuerte, Albert comenzó a esperar un ruido aterrador cada vez que veía la tasa blanca. Pronto, Albert comenzó a llorar simplemente después de ver a la rata.

Watson y Rayner escribieron: «En el instante en que se mostró la rata, el bebé comenzó a llorar. Casi al instante, giró bruscamente hacia la izquierda y se cayó de bruces». [his] lado izquierdo, se puso en cuatro patas y comenzó a arrastrarse tan rápidamente que fue atrapado con dificultad antes de llegar al borde de la mesa».

Condicionamiento clásico

El experimento de Little Albert presenta un ejemplo de cómo se puede utilizar el condicionamiento clásico para condicionar una respuesta emocional.

  • Estímulo Neutro: Un estímulo que inicialmente no provoca una respuesta (la rata blanca).
  • Estímulo incondicionado: Un estímulo que provoca una respuesta refleja (el ruido fuerte).
  • Respuesta incondicionada: Una reacción natural a un estímulo dado (miedo).
  • Estimulo condicionado: Un estímulo que provoca una respuesta después de ser repetidamente emparejado con un estímulo incondicionado (la rata blanca).
  • Respuesta condicionada: La respuesta provocada por el estímulo condicionado (miedo).

Generalización de estímulos

Además de demostrar que las respuestas emocionales pueden estar condicionadas en humanos, Watson y Rayner también observaron que se había producido una generalización del estímulo.Después del condicionamiento, Albert temía no solo a la rata blanca, sino también a una amplia variedad de objetos blancos similares. Su miedo incluía otros objetos peludos, incluido el abrigo de piel de Raynor y Watson con una barba de Papá Noel.

Críticas y cuestiones éticas

Si bien el experimento es uno de los más famosos de la psicología y se incluye en casi todos los cursos de introducción a la psicología, es muy criticado por varias razones. Primero, el diseño experimental y el proceso no se construyeron cuidadosamente. Watson y Rayner no desarrollaron un medio objetivo para evaluar las reacciones de Albert, en lugar de confiar en sus propias interpretaciones subjetivas.

El experimento también plantea muchas preocupaciones éticas. El pequeño Albert resultó dañado durante este experimento: dejó el experimento con un miedo que antes no existía. Según los estándares actuales, el experimento de Little Albert no estaría permitido.

¿Qué pasó con el pequeño Albert?

La cuestión de qué le pasó al pequeño Albert ha sido durante mucho tiempo uno de los misterios de la psicología. Antes de que Watson y Rayner pudieran intentar «curar» al pequeño Albert, él y su madre se mudaron. Algunos imaginaron al niño convirtiéndose en un hombre con una extraña fobia a los objetos blancos y peludos.

Recientemente, se descubrió la verdadera identidad y el destino del niño conocido como Little Albert. Como se informó en psicólogo estadounidenseuna búsqueda de siete años dirigida por el psicólogo Hall P. Beck condujo al descubrimiento.Después de rastrear y localizar los experimentos originales y la verdadera identidad de la madre del niño, se sugirió que el pequeño Albert era en realidad un niño llamado Douglas Merritte.

Sin embargo, la historia no tiene un final feliz. Douglas murió a la edad de seis años el 10 de mayo de 1925 de hidrocefalia (una acumulación de líquido en el cerebro), que padecía desde su nacimiento. «Nuestra búsqueda de siete años fue más larga que la vida del niño», escribió Beck sobre el descubrimiento.

En 2012, Beck y Alan J. Fridlund informaron que Douglas no era el niño sano y normal que Watson describió en su experimento de 1920.Presentaron evidencia convincente de que Watson sabía y ocultó deliberadamente la condición neurológica del niño. Estos hallazgos no solo ensombrecen el legado de Watson, sino que también profundizaron los problemas éticos y morales de este conocido experimento.

En 2014, se pusieron en duda los hallazgos de Beck y Fridlund cuando los investigadores presentaron evidencia de que un niño llamado William Barger era el verdadero Little Albert.Barger nació el mismo día que Merritte de una nodriza que trabajaba en el mismo hospital que la madre de Merritte. Si bien su primer nombre era William, fue conocido toda su vida por su segundo nombre, Albert.

Si bien los expertos continúan debatiendo la verdadera identidad del niño en el centro del experimento de Watson, no hay duda de que Little Albert dejó una impresión duradera en el campo de la psicología.

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