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Duelo Complicado: Síntomas, Diagnóstico, Tratamiento


El duelo es la respuesta natural de una persona ante la pérdida de un ser querido. Se acompaña de sentimientos de dolor, pérdida y tristeza. El duelo complicado, también conocido como trastorno de duelo complicado, es una condición que puede ocurrir en algunas personas que acaban de perder a un ser querido o que están experimentando duelo por otro motivo.

Si bien la intensidad del duelo por lo general se desvanece con el tiempo para la mayoría de las personas, estos sentimientos no mejoran para las personas con duelo complicado. Pueden ser tan intensos que interrumpen su vida cotidiana.

Una persona con duelo complicado también puede mostrar ciertos comportamientos disfuncionales y puede experimentar pensamientos irracionales, como pensamientos de que la persona que ha muerto podría volver a la vida. Es una forma crónica de duelo que podría perjudicar la vida. Cuando el duelo persiste, se produce un duelo complicado. Alrededor del 7% de las personas en duelo pueden experimentar un duelo complicado.

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Presentado por la editora en jefe y terapeuta Amy Morin, LCSW, este episodio de The Psyathome Mind Podcast comparte cómo lidiar con los pensamientos e historias inútiles que te cuenta tu mente. Haga clic a continuación para escuchar ahora.


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Síntomas

Los signos y síntomas del duelo complicado son similares a los del duelo normal. Sin embargo, mientras que los síntomas desaparecen con el tiempo con el duelo normal, las personas con duelo complicado los experimentan de manera más intensa y persistente.

Algunas señales a tener en cuenta incluyen:

  • Evitar en exceso los recordatorios de su pérdida.
  • Pensando obsesivamente en su pérdida
  • Anhelo intenso por una persona que ha muerto.
  • Sentir una sensación de pérdida de propósito en la vida.
  • Buscar excesivamente la proximidad a los recuerdos de las cosas que les recuerdan a la persona que han perdido.
  • Pensamientos suicidas
  • Ser incapaz de aceptar que la pérdida ha ocurrido
  • Experimentar pensamientos persistentes e intrusivos sobre la persona que ha perdido

Los síntomas del duelo complicado también pueden manifestarse físicamente. Las personas con la afección pueden experimentar:

  • Pérdida de apetito
  • Insomnio
  • Estrés
  • Función inmunológica debilitada

Cómo identificar el duelo complicado


El duelo es una reacción normal ante la pérdida de un ser querido. Cuando es persistente y se acompaña de comportamientos disfuncionales y pensamientos no adaptativos, se complica. Es importante tener en cuenta que el duelo complicado no figura en el manual de diagnóstico oficial de la Asociación Estadounidense de Psiquiatría. Pero es una condición real y potencialmente debilitante.

Algunas personas creen que si todavía experimenta sentimientos de duelo agudo de seis meses a un año después de que ocurre una pérdida, es posible que tenga un duelo complicado. Pero esto no es una regla dura y rápida.

En un estudio de 1997, un equipo de expertos en salud mental ideó un estándar de diagnóstico para el duelo complicado. Propusieron los siguientes criterios de diagnóstico para ayudar a determinar si una persona tiene un duelo complicado o no. Éstos incluyen:

  • La pérdida ocurrió hace al menos 6 meses
  • Síntomas de duelo persistente y agudo, que pueden incluir anhelo por la persona que ha muerto, sentimientos de soledad, pensamientos preocupantes sobre la persona que ha muerto
  • Al menos dos de los síntomas de conmoción, ira, dificultad para confiar en otras personas, incapacidad para aceptar la muerte.
  • Los síntomas persisten durante más de un mes.
  • Los síntomas causan un deterioro significativo en la vida de una persona.

Otras características del duelo complicado pueden incluir:

  • Tener problemas para continuar con sus rutinas regulares.
  • Evitar lugares o actividades que les recuerden a la persona que perdieron.
  • Problemas para dormir
  • Falta de interés en el autocuidado
  • Comportamiento imprudente, impulsivo y potencialmente autodestructivo.

El duelo complicado a veces se identifica erróneamente como depresión. Si bien ambos pueden compartir algunos síntomas como sentimientos de tristeza y desesperanza, la depresión es un trastorno mental, mientras que el duelo complicado no lo es.

Complicaciones

Muchos síntomas de duelo complicado pueden parecer síntomas de depresión. En ciertos casos, el duelo complicado puede incluso evolucionar hacia la depresión. La depresión puede ocurrir junto con un duelo complicado y empeorar los síntomas de la afección.

En los casos en que la muerte es violenta y repentina, una persona también puede experimentar TEPT. Cuando el duelo complicado no se trata, pueden desarrollarse algunas complicaciones, entre ellas:

  • Suicidio y pensamientos suicidas
  • Ansiedad
  • Abuso de sustancias
  • Depresión

Causas

No existe una causa identificable de duelo complicado, pero algunas personas pueden correr más riesgo de desarrollar la afección que otras. Ciertos factores de riesgo pueden hacer que una persona sea más susceptible a experimentar la afección, entre ellos:

  • Personas que experimentan la muerte inesperada o impactante de un ser querido
  • Personas con antecedentes de trastornos mentales.
  • Personas con antecedentes de abuso de sustancias.
  • Personas que experimentan más de una muerte en un período corto
  • No estar presente cuando ocurrió la pérdida.
  • Ser testigo de la pérdida en tiempo real

La interferencia con el proceso de curación del duelo normal también podría causar un duelo complicado. Algunos tipos de pérdida también pueden causar un duelo complicado, por ejemplo, la pérdida de un hijo o de la pareja de una persona. El duelo complicado también ha demostrado ser más frecuente en las personas mayores. Un estudio de 2011 evaluó el duelo en 5741 adultos mayores y encontró una prevalencia de duelo complicado en adultos mayores. 

Tratamiento

El tratamiento del duelo complicado se enfoca en ayudar a las personas que viven con la afección a comenzar su proceso de curación.La terapia de duelo se usa más comúnmente como una opción de tratamiento para esta afección.

Cuando se desarrolla un duelo complicado o se acompaña de otra afección de salud mental, también es importante tratar esta afección. Por ejemplo, cuando se acompaña de depresión, los antidepresivos también pueden ayudar a aliviar los síntomas del duelo complicado.

Un consejero de duelo lo alentará a monitorear su duelo, para obtener una mejor comprensión de dónde se encuentra emocionalmente. Unirse a un grupo de apoyo para el duelo también puede ayudar a sobrellevar los sentimientos de pérdida y tristeza que pueda sentir. Saber que no estás solo y que hay personas que entienden y están experimentando los sentimientos que tienes puede ayudarte a sentirte mejor. También puede ver a un terapeuta psicodinámico. Este terapeuta puede ayudarlo a identificar pérdidas pasadas y su conexión con su pérdida actual.

La terapia del duelo traumático es otra opción de tratamiento que ha demostrado ser eficaz para el duelo complicado. Aquí, un terapeuta utiliza métodos conductuales y técnicas interpersonales para ayudarlo a superar su pérdida. Su médico determinará el mejor plan de tratamiento para usted. Se puede usar una combinación de medicamentos y terapia para tratar el duelo complicado.

Albardilla

El duelo es una emoción difícil de experimentar y, en muchos casos, es más difícil sobrellevar los sentimientos de pérdida y tristeza que lo acompañan por sí solo. Llegar a amigos y familiares que puedan entender por lo que está pasando es algo que no debe dudar en hacer.

Si usted es el ser querido de una persona que está pasando por un duelo complicado, puede ayudar al doliente a encontrar el tratamiento y la terapia adecuados para su afección.

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