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Disociación: Definición, Síntomas, Causas, Tratamiento

¿Qué es la disociación?

La disociación es una desconexión entre la experiencia sensorial, los pensamientos, el sentido de sí mismo o la historia personal de una persona. Las personas pueden sentir una sensación de irrealidad y perder su conexión con el tiempo, el lugar y la identidad.

La disociación interrumpe cuatro áreas del funcionamiento personal que generalmente operan juntas sin problemas, automáticamente y con pocos o ningún problema:

  • Conciencia
  • Identidad
  • Memoria
  • Autoconciencia y conciencia del entorno.

Las rupturas en este sistema de funciones automáticas provocan los síntomas de disociación. La disociación puede variar desde una leve sensación de desapego hasta una desconexión más severa de la realidad.

Tipos

los Manual Diagnóstico y Estadístico de los Trastornos Mentales (DSM-5) identifica tres tipos de trastornos disociativos:

  • Trastorno de despersonalización-desrealización: Esta condición implica sentirse desprendido del propio cuerpo y pensamientos. Las personas pueden sentir que están observando su propia vida como un extraño o sentirse desconectadas de su entorno.
  • Trastorno de identidad disociativo: Anteriormente conocida como trastorno de personalidad múltiple, esta condición se caracteriza por tener dos o más estados de personalidad persistentes.
  • Amnesia disociativa: Esta condición se caracteriza por el olvido de información personal y recuerdos de eventos.

Además de estos trastornos disociativos, la disociación también puede ocurrir como síntoma de otras afecciones, entre ellas:

  • Trastorno de estrés agudo
  • Trastornos afectivos
  • Trastorno límite de la personalidad (TLP)
  • Depresión
  • Epilepsia
  • Migrañas
  • Trastorno obsesivo-compulsivo (TOC)
  • Fobias
  • Trastorno de estrés postraumático (TEPT)
  • Esquizofrenia
  • Trastornos por uso de sustancias

Síntomas

Si tiene una condición como PTSD o un trastorno disociativo, es posible que a veces se haya sentido «desconectado» de sí mismo. Si es así, es posible que haya experimentado incidentes comunes pero angustiosos como estos:

  • Tener flashbacks de eventos traumáticos
  • Sentir que está perdiendo brevemente el contacto con los eventos que suceden a su alrededor (similar a soñar despierto)
  • “Blanquearse” o no poder recordar nada durante un período de tiempo
  • Pérdida de memoria sobre ciertos eventos, personas, información o períodos de tiempo
  • Un sentido distorsionado o borroso de la realidad.
  • Sentirse desconectado o separado de sus emociones
  • Sentir que el mundo que te rodea es irreal y distorsionado
  • Sentirse entumecido o distante de usted mismo y de su entorno.
  • Un sentido alterado del tiempo y el lugar.

Síntomas relacionados

Las personas que experimentan disociación también pueden experimentar síntomas adicionales llamados despersonalización (sentirse como si el yo no fuera real) y desrealización (Sentir como si el mundo no fuera real). Tener cualquiera de estos síntomas es un problema de salud grave.

La despersonalización y la desrealización a menudo son respuestas a eventos traumáticos abrumadores de los que no se puede escapar, como el abuso infantil y el trauma de la guerra.Surgen para que la persona siga funcionando en el momento de estar gravemente traumatizada.

Los ejemplos de despersonalización incluyen experiencias fuera del cuerpo, donde las personas se ven a sí mismas desde arriba. Esto les permite sentir que “esto no me está pasando a mí”. En estados de desrealización, las personas experimentan eventos que no son reales. Esto les permite sentir que “Esto no es real; Es solo un sueño.»

Causas

Las causas exactas de la disociación no están claras, pero hay varios factores que pueden desempeñar un papel.

Trauma

La disociación a menudo ocurre como una reacción al trauma, posiblemente como una forma de ayudar a una persona a distanciarse de la situación traumática.Agresiones, abusos, accidentes, desastres naturales y combates militares son fuentes de trauma que pueden causar disociación.

El consumo de drogas

El uso de sustancias también puede causar disociación. Las experiencias con disociación y trauma pueden predecir el potencial de adicción, según un estudio publicado en 2014.

Otro estudio mostró «niveles relativamente altos» de disociación entre mujeres con trastorno por uso de sustancias y TEPT, pero también sugirió que sería útil realizar más investigaciones sobre cómo las sustancias afectan la disociación.

Otras condiciones mentales

Ciertos trastornos también pueden causar síntomas de disociación. El PTSD, por ejemplo, a menudo se caracteriza por síntomas de disociación y desapego.

Diagnóstico

Para recibir el diagnóstico, su médico deberá evaluar sus síntomas y descartar otras afecciones que puedan ser la causa. Su médico también puede derivarlo a un profesional de la salud mental. Su médico tomará un historial médico, realizará un examen físico y posiblemente ordenará pruebas de laboratorio para descartar cualquier condición médica subyacente.

Hay una serie de evaluaciones que se pueden utilizar para ayudar a evaluar la disociación. Si experimenta síntomas disociativos, es posible que le den:

  • Escala de Experiencias Disociativas (DES)
  • Entrevista Clínica Estructurada para Disociación
  • Escala de TEPT administrada por un médico (CAPS)

La evaluación CAPS evalúa la despersonalización al pedirle que responda a preguntas como «¿Ha habido momentos en los que se sintió como si estuviera fuera de su cuerpo, mirándose a sí mismo como si fuera otra persona?» Prueba la desrealización preguntando, por ejemplo, «¿Ha habido momentos en que las cosas que suceden a tu alrededor parecían irreales o muy extrañas y desconocidas?»

Tratamiento

No existe ningún medicamento específicamente aprobado para el tratamiento de la disociación. Su médico puede recomendar psicoterapia y medicamentos para ayudar a controlar los síntomas asociados.

Psicoterapia

Los tipos de psicoterapia que se pueden usar para tratar la disociación incluyen:

medicamentos

Su médico también puede recetarle medicamentos como antidepresivos, somníferos y ansiolíticos para ayudarle a controlar los problemas del estado de ánimo, la ansiedad o el sueño. Si su disociación se debe a una condición psiquiátrica como la esquizofrenia, su médico también puede recetarle un medicamento antipsicótico.

Albardilla

Algunas estrategias que puede usar para ayudar a lidiar con el estrés y la ansiedad que podrían desencadenar la disociación incluyen:

  • Dormir lo suficiente cada noche
  • Usar estrategias de relajación para ayudarlo a sobrellevar el estrés
  • Hacer ejercicio físico regular
  • Comer una dieta saludable
  • Identificar y evitar o manejar los desencadenantes
  • Practicar técnicas de conexión a tierra que pueden ayudarlo a regresar al momento presente

Esté atento a los signos de disociación, ya que es posible experimentar esto sin ser consciente de ello. Los cambios de humor repentinos, la dificultad para recordar detalles personales sobre usted o su vida y sentirse desconectado son signos de que podría estar experimentando disociación.

Una palabra de Psyathome

Si ha experimentado despersonalización o desrealización, debe tener en cuenta que dicha respuesta a eventos traumáticos reales puede desencadenarse nuevamente, incluso mucho después, por eventos que pueden o no ser amenazantes. Si esto sucede, podría entrar automáticamente en un estado disociativo al primer indicio de un posible trauma.

Si la situación no es realmente amenazante, puede parecer que los demás están «desconectados». Por otro lado, si existe una amenaza real, desvincularse de ella cuando de otro modo sería posible escapar podría exponerlo al riesgo de daño. Hable con su médico si cree que podría estar experimentando síntomas de disociación o una afección relacionada.

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