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Disminución de Zoloft y síndrome de discontinuación

Los inhibidores de la recaptación de serotonina (ISRS) son bastante conocidos por tener un síndrome de interrupción cuando el medicamento se suspende repentinamente o si se retira rápidamente. Esto es más notable con los ISRS con vidas medias más cortas como Paxil (paroxetina) y Zoloft (sertralina) y menos común con medicamentos de vida media larga, como Prozac (fluoxetina).

Ilustración de Joshua Seong. © Muy bien, 2018.

Síndrome de discontinuación

Zoloft tiene una vida media de aproximadamente un día. Eso significa que por cada día que pasa sin tomar el medicamento, el nivel en la sangre cae en un 50 por ciento. Después de un día, el nivel se reduce al 50 por ciento del nivel original, después de dos días al 25 por ciento, después de tres días al 12,5 por ciento, y así sucesivamente.

Debido a que Zoloft sale de su cuerpo tan rápido, detenerlo demasiado abruptamente puede causar que se desarrolle el síndrome de interrupción. Entre los síntomas que se pueden experimentar se encuentran náuseas, temblores, mareos, dolores musculares, debilidad, insomnio y ansiedad.

La mayoría de las personas también experimentan una sensación que se siente como ‘zaps’ eléctricos que atraviesan el cerebro. Es muy común, pero también puede ser muy desconcertante.

Si bien muchas personas que dejan Zoloft no tienen ninguno de estos síntomas, algunas personas tienen uno o más. Los síntomas suelen durar de una a dos semanas, pero, en algunos casos, pueden disminuir gradualmente durante un período de hasta un año.

El síndrome de discontinuación puede ocurrirle a cualquier persona, pero es más común en personas que han estado tomando un medicamento durante muchos meses o muchos años. Puede ser inquietante para algunas personas, ya que los síntomas pueden parecerse a los que le hicieron buscar tratamiento en primer lugar. A algunas personas les preocupa que, en lugar de ser síntomas de abstinencia, los síntomas signifique que sus síntomas de depresión o ansiedad están reapareciendo.

Síntomas

Los síntomas del síndrome de discontinuación pueden incluir:

  • Fatiga
  • Malestar estomacal
  • Dolor muscular
  • Insomnio
  • Ansiedad
  • Agitación
  • Mareo
  • alucinaciones
  • Visión borrosa
  • Irritabilidad
  • Sensaciones de hormigueo
  • Sueños vívidos
  • Sensaciones de sudoración o descargas eléctricas

Algunas personas experimentarán solo síntomas menores y es posible que no hagan la conexión con los cambios en su régimen de medicamentos, pensando que tal vez tengan gripe. Para otros, los síntomas son tan debilitantes que sienten que no pueden dejar de tomar antidepresivos por temor a cómo interferirá con sus vidas.

Reducción gradual para prevenir el síndrome de discontinuación

La mejor manera de evitar o minimizar estos síntomas es disminuir gradualmente.Debe consultar a su médico personal antes de intentar reducir.

El cronograma de reducción deberá personalizarse para usted en función de factores tales como cuánto tiempo ha estado tomando Zoloft, su dosis actual y cómo responde a la reducción.

Además, su médico puede recomendarle que dejar de tomar su medicamento en este momento no es una buena idea debido al riesgo de que regresen los síntomas de la depresión.

Tenga en cuenta que no existen reglas estrictas y rápidas para disminuir Zoloft. Una persona puede hacerlo en un corto período de tiempo, mientras que otra puede tardar más. Es posible que algunos incluso necesiten usar Zoloft líquido o dividir sus pastillas por la mitad para reducirlas en incrementos aún más pequeños.Una formulación líquida de Zoloft, que debe recetarle su médico, le permite medir fácilmente cantidades más pequeñas del medicamento que las que están disponibles en forma de píldora. Las píldoras se pueden dividir obteniendo un dispositivo económico llamado divisor de píldoras en su farmacia local.

Si bien no se puede aplicar un programa específico a todas las personas, una persona que toma la dosis de nivel superior de mantenimiento de Zoloft (200 mg) puede continuar con dosis de 200 mg, 150 mg, 100 mg, 75 mg y 50 mg a medida que disminuye. Y cada reducción de dosis puede ocurrir entre varios días y varias semanas, dependiendo de cómo responda.

Consejos para descontinuar Zoloft cómodamente

La mejor manera de evitar los síntomas graves de interrupción es reducir la dosis gradualmente bajo la supervisión de su médico. Si sus síntomas son demasiado graves, es posible que deba retirarse más lentamente. Sin embargo, los síntomas pasarán con el tiempo, a medida que su cerebro se adapte a la nueva dosis.

Otras opciones que debe seguir al reducir o suspender su medicación son:

  • Trabaje de cerca con su profesional de salud mental. Puede ser tentador dejar su medicamento tan pronto como comience a sentirse mejor, pero dejarlo demasiado pronto puede causar una recaída. En general, debe permanecer con su medicamento durante al menos cuatro a nueve meses, y si ha luchado contra la depresión tres o más veces, debe esperar al menos dos años.Hable con su profesional de salud mental acerca de si es o no un buen momento para descontinuar su medicamento.
  • Sigue el plan. Asegúrese de disminuir lentamente de acuerdo con las instrucciones de su médico para evitar los síntomas del síndrome de discontinuación. Puede llevar más tiempo del que cree que debería, pero es importante ir despacio, para que su cerebro tenga tiempo suficiente para adaptarse. Está bien llamar a su médico y hacerle saber que desea suspender su medicamento más lentamente. No necesitas tratar de ser un héroe.
  • Obtenga apoyo externo. Manténgase en contacto con su profesional de salud mental, especialmente si tiene síntomas de abstinencia. Piense en involucrar a un amigo cercano o familiar en su abstinencia también, ya que esta persona puede ver los problemas que usted puede tener y que no nota.
  • Si no estás en psicoterapia, considera comenzarla. La terapia, en particular la terapia cognitivo-conductual (TCC), puede ser extremadamente útil para mantener a raya los síntomas de la depresión al ayudarlo a aprender a identificar patrones de pensamiento negativos y cambiarlos. Los estudios también han demostrado que la psicoterapia disminuye la probabilidad de una recaída.
  • Mantenerse sano. Siga comiendo bien, haciendo ejercicio con regularidad, durmiendo lo suficiente y participando en actividades que disfrute. El ejercicio, en particular, puede ayudar a aumentar los niveles de serotonina, lo que a su vez mejora el estado de ánimo.Solo recuerde hacer ese ejercicio al menos varias horas antes de acostarse o la adrenalina y las endorfinas que siente pueden interferir con su sueño.

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