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Depresión del Sistema Nervioso Central (SNC): Definición, Síntomas, Causas, Tratamiento

¿Qué es la depresión del sistema nervioso central (SNC)?

La depresión del SNC es una forma de depresión causada por el mal uso de los depresores del SNC. Los depresores del SNC son sustancias que pueden ralentizar el sistema nervioso central. Algunos ejemplos comunes incluyen opioides, sedantes e hipnóticos. Estos medicamentos se utilizan para tratar el dolor, la ansiedad, los trastornos del sueño y el estrés. Su sistema nervioso central está formado por el cerebro y la médula espinal y controla funciones como la circulación sanguínea y la digestión.

Los depresores del SNC funcionan aumentando la actividad de un neurotransmisor en el cerebro, llamado ácido gamma-aminobutírico (GABA). Un aumento en la actividad de GABA en su cerebro conduce a una desaceleración de su actividad cerebral. La depresión del SNC es especialmente común entre las personas que consumen estas sustancias de forma recreativa.

La depresión del SNC varía en severidad. Es posible que experimente una depresión leve del SNC por el uso prescrito de depresores del SNC o una depresión grave del SNC por el mal uso de los depresores del SNC, una lesión cerebral traumática u otras afecciones determinadas.

Síntomas de la depresión del sistema nervioso central (SNC)

Las personas que viven con depresión del SNC experimentan síntomas variados; dos personas que viven con la afección pueden no tener las mismas. Algunos de los síntomas más comunes pero leves que ayudan a identificar la condición incluyen:

  • habla arrastrada
  • Reflejos lentos
  • Mayor tolerancia al dolor
  • Somnolencia
  • dolores de cabeza
  • aturdimiento

En situaciones donde la condición ha progresado en severidad, una persona experimentará síntomas más severos, algunos de los cuales incluyen:

  • Confusión
  • fatiga extrema
  • Respiración dificultosa
  • Dificultad para permanecer despierto
  • Dedos y labios que empiezan a ponerse azules
  • Presión arterial baja
  • Problemas de memoria

Diagnóstico

Las personas que usan depresores del sistema nervioso central a veces pueden experimentar una depresión leve como efecto secundario. Por lo general, esto desaparecerá cuando deje de usar el medicamento o cuando su cuerpo se adapte al medicamento.

Antes de que se pueda hacer un diagnóstico de depresión del SNC, su médico deberá examinar su historial médico y realizar una serie de pruebas. Si recientemente le recetaron depresores del SNC o abusó de algún depresor del SNC, este será el culpable más probable.

Otra causa importante de depresión del SNC en personas que no tienen antecedentes de uso de depresores del SNC es una lesión cerebral. Si su médico sospecha que una lesión cerebral o un tumor es la causa de su depresión, es posible que solicite una tomografía computarizada, una resonancia magnética o ambas.

Causas

El mal uso de ciertas sustancias provoca depresión del SNC. Estas sustancias se conocen como depresores del SNC porque afectan la actividad de su SNC. Las personas abusan de los depresores del SNC tomando más de lo recetado o tomándolos cuando no se los recetan para alterar sus mentes. Las sustancias más comunes que causan depresión del SNC incluyen:

  • opioides: Los opioides son fuertes analgésicos que se obtienen de opiáceos como la heroína y la oxicodona. Tienen un alto riesgo de volverse adictivos, por lo que a menudo se recetan en pequeñas dosis por períodos cortos. Los opiáceos a menudo se abusan y se usan recreativamente, lo que los convierte en una de las principales causas de depresión del SNC. Algunos tipos comunes de opioides que normalmente se recetan para el dolor intenso incluyen Vicodin y Percocet.
  • Alcohol: Aunque mucha gente no piensa en el alcohol como una droga, es una de las drogas más comunes y de las que más se abusa en el mundo de hoy. El abuso de alcohol puede provocar adicción y depresión del SNC.
  • barbitúricos: Los barbitúricos son fármacos que suelen utilizarse para tratar la ansiedad y los trastornos del sueño. Algunos de los tipos más comunes incluyen Luminal, Amytal y Nembutal. Los barbitúricos son medicamentos potentes y, con el tiempo, los profesionales médicos han pasado de usarlos para tratar la ansiedad y los trastornos del sueño a usarlos como anticonvulsivos (medicamentos anticonvulsivos).
  • Benzodiazepinas: Las benzodiazepinas, también conocidas como Benzos, también se utilizan para tratar la ansiedad y los trastornos del sueño, aunque se consideran menos adictivas que los barbitúricos. Xanax, Valium y Prosom son algunos de los tipos más comunes de benzodiazepinas.
  • Dormido medicamento: Los depresores del SNC ralentizan la actividad cerebral, lo que los convierte en un excelente tratamiento para los trastornos del sueño. Sonata y Ambien son dos tipos de medicamentos para dormir que son depresores del SNC. Aunque tienen un menor riesgo de dependencia que otros depresores del SNC, el uso a largo plazo puede causar la afección.

En ciertos casos, la depresión del SNC también puede ser causada por un derrame cerebral, un traumatismo cerebral, un aneurisma o un tumor. Algunas investigaciones muestran que incluso las condiciones que no afectan directamente al cerebro, como la diabetes o las enfermedades renales y cardíacas, podrían causar depresión del SNC.

La combinación de uno o más depresores del SNC a menudo causa depresión del SNC. El alcohol suele ser el culpable en este tipo de situaciones. Es por eso que estos medicamentos le prohíben específicamente beber alcohol mientras los toma.

Las personas que ya tienen antecedentes de dependencia de las drogas o el alcohol corren un mayor riesgo de desarrollar una depresión grave del SNC, por lo que los médicos analizan minuciosamente su historial médico antes de recetar depresores del SNC para cualquier afección.

Tratamiento

El tratamiento para la depresión del SNC depende de su causa. Si es el resultado del mal uso de los depresores del SNC, se recetan ciertos medicamentos.

  • naloxona: La naloxona se administra a personas que sufren una sobredosis de opioides. Puede administrarse como inyección o por vía intravenosa.
  • flumazenil: Flumazenil se administra a personas que experimentan efectos secundarios graves por el uso de benzodiazepinas. Flumazenil también se usa para tratar una sobredosis de medicamentos. Sin embargo, es un fármaco de acción breve y es posible que deba administrarse varias veces antes de que la persona se recupere.

Si la depresión severa del SNC no se trata, puede ser fatal para la persona que vive con la afección.

Albardilla

La depresión leve del SNC generalmente no es motivo de preocupación. Los depresores del SNC funcionan al desacelerar la actividad cerebral, por lo que son excelentes para afecciones como la ansiedad y los trastornos del sueño. Sin embargo, si encuentra que sus depresores del SNC afectan su funcionamiento diario, hable con su médico al respecto. Ellos decidirán si es necesario suspender el medicamento, cambiarlo a otra forma de medicamento o si es necesario ajustar la dosis.

Sin embargo, la depresión grave del SNC necesita tratamiento inmediato o podría provocar insuficiencia cardíaca o incluso la muerte. Si está tomando depresores del SNC y sospecha que lo están volviendo más letárgico de lo que debería, no deje de tomarlos hasta que hable con su médico. Dejar de tomar el medicamento repentinamente podría causar más daño que bien.

La depresión leve del SNC suele ser el objetivo de tomar algunos depresores del SNC, especialmente los trastornos del sueño y la ansiedad. Es importante tomar el medicamento exactamente como lo recetó su médico para evitar una forma más grave de la afección. Sería mejor informar a su médico tan pronto como experimente cualquier efecto secundario que le resulte intolerable.

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