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Delirium Tremens (DT): Definición, Síntomas, Tratamiento

¿Qué es el delirium tremens?

El delirium tremens, también conocido como DT o síndrome de abstinencia alcohólica, es la forma más grave de abstinencia alcohólica. Los síntomas del delirium tremens generalmente comienzan entre dos y cinco días después de dejar de beber y duran alrededor de dos o tres días. La experiencia de pasar por delirium tremens puede variar de persona a persona dependiendo de la duración y frecuencia de su consumo de alcohol anterior.

Solo alrededor del 5% de las personas que pasan por abstinencia experimentan DT. Los grandes consumidores de alcohol a largo plazo tienen más probabilidades de experimentar delirium tremens durante la abstinencia.

El delirium tremens es grave y potencialmente mortal. Si usted o alguien que conoce tiene síntomas de esta afección, llame al 911 o busque atención médica de emergencia de inmediato.

Causas

El delirium tremens puede ocurrir cuando las personas que consumen mucho alcohol reducen su consumo de alcohol rápidamente o dejan de beber repentinamente. El consumo excesivo de alcohol se define como ocho o más tragos por semana para las mujeres y 15 o más tragos por semana para los hombres.

El alcohol es un depresor, lo que significa que ralentiza el sistema nervioso central. El consumo excesivo y crónico de alcohol puede crear cambios en el funcionamiento del cerebro, incluido el funcionamiento de los mensajeros químicos del cerebro. Cuando el consumo de alcohol se detiene repentinamente, el cerebro continúa trabajando en el estado al que se ha acostumbrado, lo que provoca síntomas de abstinencia de alcohol.

Las personas tienen un mayor riesgo de desarrollar delirium tremens si han estado bebiendo durante un largo período de tiempo, han experimentado abstinencia de alcohol en el pasado, han experimentado delirium tremens en el pasado o tienen un trastorno convulsivo.

Síntomas del delirium tremens

El delirium tremens generalmente comienza después de que una persona decide dejar el alcohol después de un atracón, un período de consumo excesivo de alcohol o cuando se da cuenta de que necesita dejar de beber. Si bien las personas a veces pasan por este proceso en el hogar, también es común que las personas elijan pasar por la abstinencia de alcohol y la desintoxicación en un centro médico.

Síntomas físicos

Los DT generalmente no comienzan de inmediato. Una persona que deja de beber a menudo experimentará un período de síntomas de abstinencia de alcohol más leves que se vuelven cada vez más graves después de 48 a 96 horas. Sin embargo, los síntomas también pueden comenzar entre siete y diez días después de que una persona deja de beber.

  • Dolor de pecho
  • Sueño profundo
  • Fatiga
  • Fiebre
  • Aumento de la frecuencia cardíaca
  • Movimientos o contracciones musculares involuntarias
  • Náusea
  • convulsiones
  • Sensibilidad a la luz, el sonido y el tacto.
  • Dolor de estómago
  • Temblores

Algunas personas también pueden experimentar cambios en la frecuencia cardíaca o en la respiración que son potencialmente fatales.

Síntomas Psicológicos

Junto con los síntomas físicos, estos síntomas psicológicos también son comunes.

  • Ansiedad
  • Confusión
  • Delirio
  • Alucinaciones
  • desorientación
  • Excitación
  • Miedo
  • alucinaciones
  • Irritabilidad
  • Cambios de humor rápidos
  • Pesadillas

Los síntomas de los DT generalmente se resuelven en unos pocos días, pero son graves y deben recibir atención médica. Si usted o alguien que conoce tiene signos de delirium tremens, comuníquese con los servicios médicos de inmediato.

Diagnóstico

Para diagnosticar el delirium tremens, un médico realizará un examen físico, analizará su historial médico y le hará preguntas sobre sus síntomas. Algunos signos que observarán incluyen verificar si hay fiebre y deshidratación. También escucharán su corazón para buscar si está experimentando signos de latidos cardíacos rápidos o irregulares.

Un médico también puede administrar una evaluación conocida como la Escala de evaluación de abstinencia de alcohol del Instituto Clínico (CIWA-Ar) para medir la naturaleza y la gravedad de sus síntomas.

Pruebas

Los médicos también pueden realizar una variedad de pruebas de laboratorio, incluidos electrocardiogramas (ECG) y análisis de sangre.

  • Nivel de magnesio en sangre: Esta prueba de laboratorio verifica los niveles séricos de magnesio en su sangre. Los niveles muy bajos de magnesio pueden afectar la capacidad del corazón para funcionar normalmente y son un signo de alcoholismo o abstinencia severa.
  • Electrocardiógrafo (ECG): Esta prueba analiza la actividad eléctrica del corazón y puede ayudar a los médicos a evaluar el funcionamiento y el estado de su corazón.
  • Electroencefalograma (EEG): Esta prueba evalúa la actividad eléctrica en el cerebro. La abstinencia severa de alcohol puede causar cambios en el cerebro que pueden provocar convulsiones.
  • Pantalla de toxicología: Esta prueba mide cuánto alcohol hay en su cuerpo y generalmente se realiza analizando una muestra de sangre u orina.

Tratamiento

Los DT son una emergencia médica que requiere hospitalización. El tratamiento se enfoca ante todo en salvar la vida del individuo, prevenir complicaciones y minimizar los síntomas.

Cuidados agudos

El tratamiento puede incluir el uso de benzodiazepinas para reducir los síntomas de abstinencia de alcohol. Algunos de los medicamentos que se usan para tratar el delirium tremens incluyen Ativan (lorazepam) y Librium (clordiazepóxido). Dichos medicamentos pueden ayudar a aliviar la ansiedad asociada con la abstinencia grave y aguda del alcohol.

El consumo excesivo de alcohol también puede provocar deficiencias nutricionales. Los médicos también pueden recomendar vitaminas y minerales, como tiamina, zinc, fosfato, magnesio y ácido fólico.

Con tratamiento médico, las tasas de mortalidad de los DT rondan el 5%. Sin el tratamiento adecuado, entre el 15% y el 35% de los casos pueden ser fatales.

Las causas más comunes de muerte de los pacientes con delirium tremens son las arritmias cardíacas y la insuficiencia respiratoria.

Tratamiento a largo plazo

Una vez que se ha abordado la salud y la seguridad de una persona, el tratamiento puede enfocarse en enfoques a largo plazo para ayudar en la recuperación de la dependencia del alcohol. Estos tratamientos pueden incorporar terapia de grupo, terapia cognitivo-conductual (TCC) y grupos de apoyo.

Si necesita ayuda para dejar de beber, hay recursos disponibles. Grupos de apoyo como alcoholicos anonimos y Al‑Anon puede proporcionar información y apoyo social a medida que avanza en este proceso. Incluso puede asistir a reuniones en línea.

Complicaciones

Además del delirium tremens, el consumo excesivo de alcohol puede causar otras complicaciones que también requieren tratamiento.

  • Enfermedad hepática relacionada con el alcohol: Cirrosis y cicatrización del hígado que pueden provocar insuficiencia hepática
  • Miocardiopatía alcohólica: Insuficiencia cardiaca
  • neuropatía alcohólica: Daño a los nervios causado por beber en exceso
  • Síndrome de Wernicke-Korsakoff: trastorno cerebral que conduce a daño permanente en áreas del cerebro, incluidos el hipotálamo y el tálamo

Otros problemas de salud que pueden ocurrir por el uso excesivo de alcohol a largo plazo incluyen derrames cerebrales, problemas digestivos, cáncer, problemas de salud mental y debilitamiento del sistema inmunológico.

Una palabra de Psyathome

Si bien no todas las personas que pasan por la abstinencia de alcohol experimentan delirium tremens, aún debe informar a su médico sobre su plan para dejar de beber. La abstinencia de alcohol puede ser peligrosa y potencialmente fatal, por lo que siempre debe pasar por este proceso bajo la supervisión de un profesional médico.

El problema es que nadie sabe hasta que deja de fumar qué tan severos serán sus síntomas de abstinencia. Si ha bebido durante mucho tiempo o es un bebedor empedernido y planea dejar de fumar, consulte con su proveedor de atención médica o busque tratamiento en un centro de desintoxicación profesional.

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