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Definiciones, Síntomas, Rasgos, Causas, Tratamiento

¿Qué es la catatonía?

La catatonia es un trastorno psicomotor que afecta tanto las funciones del habla como del comportamiento. Puede manifestarse como un estado de estupor y falta de respuesta o como inquietud, agitación y confusión.

La catatonia fue identificada por primera vez como un síndrome discreto en 1874 por Karl Kahlbaum. La descripción inicial de la afección se centró en los síntomas motores y el tratamiento se centró en la atención de apoyo en lugar de las intervenciones médicas.

Actualmente, la incidencia de catatonia es de poco más del 10 por ciento de los pacientes con enfermedades psiquiátricas agudas, particularmente trastornos afectivos.Sin embargo, algunos expertos creen que muchos casos no se denuncian.

Hay tres formas principales de catatonia: catatonia acinética, hipercinética y maligna.

  • acinético: El tipo más común de catatonia que presenta falta de movimiento, mirada fija y comportamiento que no responde.
  • Hiperquinético: Este es el tipo excitado de catatonia que implica un movimiento impulsivo.
  • Maligno: Esto causa los síntomas más graves y puede provocar otros problemas de salud y, en algunos casos, puede provocar la muerte.

La catatonia solía estar estrechamente relacionada con la esquizofrenia. De hecho, hasta hace poco tiempo, se consideraba un subtipo de esquizofrenia. Pero ahora se asocia más comúnmente con un amplio espectro de enfermedades médicas y psiquiátricas, particularmente trastornos del estado de ánimo.

Síntomas de la catatonia

Los síntomas de la catatonia variarán según la gravedad y el tipo. Sin embargo, hay algunos signos y síntomas que serán comunes en los casos de catatonia.

  • Estupor: Falta de movimiento físico o del habla
  • Mutismo: Comunicación no verbal o muy poca verbal
  • Posturas: Mantenimiento activo de una postura contra la gravedad
  • flexibilidad cerosa: Ligera resistencia al posicionamiento
  • Negativismo: Oposición o no respuesta a las instrucciones
  • estereotipia: Movimiento rítmico e involuntario realizado repetidamente a lo largo del tiempo, que incluye mecer el cuerpo, agitar las manos, encogerse de hombros y más
  • ecolalia: Repetición de palabras dichas por otras personas.
  • ecopraxia: Imitar movimientos realizados por otras personas.
  • obediencia automática: Cooperación exagerada por parte del paciente al interactuar con otra persona

Algunos signos ocurren con más frecuencia. Un estudio que involucró a más de 230 pacientes catatónicos encontró que la mirada fija, la inmovilidad, el mutismo y la abstinencia se informaron con mayor frecuencia que otros síntomas.

Causas de la catatonia

La causa exacta de la catatonia no está clara. Sin embargo, los expertos dicen que un estado catatónico puede desencadenarse por una variedad de condiciones, incluidas enfermedades psiquiátricas y neurológicas y otras enfermedades médicas.

Algunas teorías comunes incluyen una desregulación del ácido gamma-aminobutírico (GABA), que es el principal neurotransmisor inhibidor en el cerebro, una desregulación del glutamato, una desregulación de la dopamina o anomalías del metabolismo en el tálamo y los lóbulos frontales.

Otras hipótesis comunes para la catatonia incluyen las siguientes:

  • Desórdenes psiquiátricos: La esquizofrenia, los trastornos del estado de ánimo como la depresión y el trastorno bipolar y el trastorno afectivo son condiciones subyacentes que pueden causar catatonia.
  • Desórdenes neurológicos: La catatonia puede ser causada por trastornos cerebrales como enfermedades neurodegenerativas y encefalitis. También puede desencadenarse por accidentes cerebrovasculares, neoplasias u otras enfermedades.
  • Condiciones médicas: Aunque las condiciones psiquiátricas son la causa subyacente más común, algunas condiciones médicas también pueden causar catatonia. La insuficiencia renal, la leucoencefalopatía multifocal progresiva, las exposiciones autoinmunes, paraneoplásicas, infecciosas, metabólicas y a ciertas drogas, y las intoxicaciones pueden conducir al desarrollo de catatonia.

Es importante tener en cuenta que la mayoría de los casos tendrán una causa subyacente detectable, pero algunos casos catatónicos también pueden surgir por una causa desconocida.

Diagnóstico de catatonia

El diagnóstico de catatonia se basa en observaciones clínicas. Los médicos pueden usar una escala para diagnosticar la catatonia. Una de las escalas más utilizadas es la escala de calificación Bush-Francis Catatonia. Otras herramientas incluyen la escala de catatonia de Rogers, la escala de calificación de catatonia de Northoff y la escala de calificación de catatonia de Braunig.

Según el Manual diagnóstico y estadístico de los trastornos mentales, quinta edición (DSM-5), un paciente debe presentar (ya sea durante un examen u observado) tres o más de los siguientes síntomas para ser diagnosticado con catatonia. 

  • Catalepsia
  • flexibilidad cerosa
  • Estupor
  • Agitación
  • Mutismo
  • Negativismo
  • Posturas
  • Manierismos
  • estereotipia
  • haciendo muecas
  • ecolalia
  • ecopraxia

La catatonia se separó de la esquizofrenia en el DSM-5. Esto permitió diagnosticar el síndrome de catatonia como un especificador de una variedad de trastornos mentales y médicos importantes. Esto ha facilitado que los médicos diagnostiquen la afección.

Tratamiento de catatonia

El tratamiento de la catatonia generalmente cae dentro de una de dos categorías: terapia farmacéutica o electroconvulsiva (TEC).

  • Benzodiazepinas: En general, la primera línea de defensa para tratar la catatonia son los medicamentos, siendo las benzodiazepinas la primera opción.El lorazepam, que pertenece a las benzodiazepinas, a menudo se administra en dosis altas que a veces superan los 20 miligramos por día. Con esta dosis, los pacientes suelen ver una respuesta relativamente rápida.
  • Antagonistas del glutamato: Si bien no se usan con mucha frecuencia, los antagonistas del glutamato y, más específicamente, la amantadina, han mostrado cierto éxito en el tratamiento de la catatonia.
  • Terapia electroconvulsiva: En los casos en que un paciente no responde a las benzodiazepinas, un médico puede recomendar la terapia electroconvulsiva (TEC).Durante la ECT, un profesional médico administrará una breve estimulación eléctrica a través del cerebro mientras el paciente está bajo anestesia. El propósito es desencadenar una convulsión breve con el objetivo de provocar cambios en la química del cerebro. En pacientes que muestran síntomas de catatonia maligna, la TEC a menudo se recomienda como primera opción de tratamiento, ya que este tipo de catatonía tiene una alta tasa de mortalidad si no se trata de inmediato.

En muchos casos, los expertos en salud mental o los médicos deben tratar la catatonia antes de poder diagnosticar y abordar con precisión cualquier afección subyacente.

Lidiando con la catatonia

La catatonia es una afección médica grave que requiere tratamiento médico inmediato. Dicho esto, si un cuidador o un ser querido necesita apoyo, información u otros servicios, comunicarse con un experto puede ayudarlo a lidiar con los aspectos físicos y emocionales de cuidar y vivir con alguien con catatonia.

Una palabra de Psyathome

Si sospecha que alguien que conoce está experimentando catatonia, comuníquese con un médico o llame al 911 de inmediato. En algunos casos, la catatonia puede ser grave y potencialmente mortal. Sin embargo, con un diagnóstico adecuado y el plan de tratamiento adecuado, el pronóstico es bueno.

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