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Definición, Tipos, Técnicas y Efectividad

¿Qué es la terapia ABA?

La terapia de análisis conductual aplicado (ABA, por sus siglas en inglés) es un enfoque de tratamiento que se enfoca en usar el refuerzo positivo para mejorar las habilidades conductuales, sociales, de comunicación y de aprendizaje. La terapia ABA utiliza principios conductuales para establecer objetivos, reforzar comportamientos y medir resultados.

Este enfoque a menudo se describe como el «estándar de oro» en el tratamiento del autismo. Es ampliamente utilizado y se ha demostrado que es efectivo para mejorar habilidades específicas y disminuir comportamientos problemáticos. También es controvertido porque se ha visto como una falta de respeto e incluso deshumanizante en ocasiones.

La terapia ABA tiene sus raíces en los principios del conductismo, particularmente el condicionamiento operante y el uso de recompensas y consecuencias para moldear el comportamiento. Durante las décadas de 1950 y 1960, los profesionales de la salud mental comenzaron a utilizar principios como economías simbólicas en el tratamiento de afecciones como la esquizofrenia y las discapacidades del desarrollo.

Posteriormente, Ivar Lovaas, PhD, adaptó ABA para el tratamiento del autismo. Su enfoque era que se podían enseñar habilidades conductuales y sociales, mientras que otros comportamientos se podían extinguir mediante la aplicación de recompensas y consecuencias.

Desde entonces, ha surgido una amplia variedad de técnicas para tratar el autismo y otras afecciones. Muchos enfoques más nuevos todavía están arraigados en los conceptos básicos de la terapia ABA, pero también incorporan aspectos de compromiso emocional y social.

Tipos de terapia ABA

Se pueden utilizar varios tipos diferentes de intervenciones como parte de la terapia ABA.

Entrenamiento de prueba discreta (DTT)

El entrenamiento de prueba discreta (DTT) implica desglosar una habilidad y enseñarla paso a paso. Los tres componentes de este proceso incluyen:

  • El antecedente (una señal que desencadena el comportamiento)
  • El comportamiento (la respuesta a la señal)
  • La conclusión (lo que sucede después de la respuesta)

Cuando el comportamiento se ha producido con éxito, el individuo recibirá un refuerzo positivo, pero no será recompensado si no produce con éxito la respuesta deseada.

Intervención Conductual Intensiva Temprana (EIBI)

Este enfoque puede usarse en niños pequeños para enseñar habilidades sociales, adaptativas, de comunicación y funcionales. Por lo general, es altamente individualizado, intensivo y completo.

Modelo Denver de Comienzo Temprano (ESDM)

Esta técnica se basa en el análisis de comportamiento aplicado y se usa a menudo para niños con autismo entre las edades de 12 y 48 meses. Utiliza actividades de juego para ayudar a fomentar las habilidades cognitivas, sociales y del lenguaje.

Formación en Medio Natural

Una vez que las personas han adquirido habilidades a través de un entrenamiento de prueba discreto, comienzan a aprender y practicar esas habilidades en entornos más naturales. Por ejemplo, un niño puede aprender una habilidad específica y luego comenzar a practicarla en casa o en la escuela.

La terapia ABA también se administra a menudo de dos maneras diferentes. Se puede utilizar como un programa completo que proporciona una intervención intensiva en muchos entornos y situaciones. O puede ser parte de un programa más enfocado que puede involucrar solo comportamientos o situaciones específicas.

Terapia integral ABA

Este enfoque ofrece tratamientos que generalmente duran varias horas cada día. Un terapeuta o técnico conductual trabaja con el individuo durante al menos varias horas cada semana y, a menudo, en diferentes contextos, como en el hogar y la escuela. Los terapeutas trabajan directamente con el individuo, pero también pueden trabajar con los padres y cuidadores para enseñar habilidades que se pueden usar fuera de las sesiones de terapia ABA.

Terapia ABA enfocada

Este tipo de tratamiento puede centrarse en ayudar a una persona en una situación específica en la que enfrenta dificultades. También puede centrarse en habilidades específicas en las que un individuo necesita trabajar. El individuo a menudo trabaja individualmente con un terapeuta, pero también puede practicar estas habilidades en grupos pequeños o en entornos comunitarios.

Técnicas

La terapia ABA generalmente implica algunos pasos diferentes. Los planes de tratamiento se adaptan a las necesidades del individuo.

  • Evaluación es el primer paso de la terapia ABA. Durante esta etapa, el niño o individuo se reunirá con un terapeuta, quien le hará preguntas sobre sus fortalezas, debilidades, necesidades y metas. A partir de esta información, el profesional elaborará un plan de tratamiento.
  • Tratamiento implicará el uso de diferentes técnicas para trabajar hacia las metas del individuo. Las sesiones de tratamiento a veces pueden ser tan cortas como una hora, pero a menudo duran varias horas a la vez.
  • Formación de cuidadores implica ofrecer apoyo y capacitación a los padres y otros cuidadores y miembros de la familia. Los terapeutas enseñan a los padres y miembros de la familia habilidades y estrategias que ayudarán a mantener comportamientos deseables en el hogar, la escuela y la comunidad.

Con qué puede ayudar la terapia ABA

La Terapia ABA se puede usar para una variedad de condiciones, que incluyen:

Beneficios de la Terapia ABA

La terapia ABA no «trata» el autismo, pero puede usarse para enseñar comportamientos deseables y para reducir o extinguir los indeseables. Por ejemplo, ABA se puede usar en el autismo para reducir las rabietas, enseñar a un niño a sentarse en silencio o usar palabras para hacer pedidos. También se puede usar para recompensar a un niño por habilidades simples y complejas, como cepillarse los dientes correctamente o compartir un juguete con un amigo.

Algunas formas en que la terapia ABA puede afectar la vida de un individuo incluyen:

  • Adquirir y practicar habilidades sociales.
  • Disminución de los comportamientos problemáticos
  • Desarrollo de la memoria y las capacidades cognitivas.
  • Mejorar las conexiones emocionales con otras personas.
  • Mejorar el lenguaje y las habilidades de comunicación.
  • Mejorar la atención y el enfoque.
  • Aprender habilidades para la vida diaria
  • Manejar los sentimientos de agresión y ansiedad.

Eficacia

La terapia ABA se ha convertido en un enfoque de tratamiento ampliamente utilizado en el tratamiento del autismo y otras afecciones. Se ha relacionado con mejoras en áreas clave que incluyen lenguaje, habilidades sociales y habilidades de adaptación.

  • Un estudio encontró que el tratamiento integral a largo plazo con ABA podría ayudar a los niños autistas a mejorar sus habilidades para la vida diaria, el desarrollo del lenguaje, las habilidades sociales y el funcionamiento intelectual.
  • Una revisión de 27 estudios de 2011 encontró que las intervenciones de ABA fueron efectivas para mejorar las habilidades sociales, los comportamientos adaptativos, las habilidades lingüísticas y las habilidades cognitivas. Estas intervenciones también fueron útiles para reducir la agresión y la ansiedad en niños y adolescentes.
  • Un estudio de 2012 sugirió que los niños con trastorno del espectro autista deberían tener acceso a un mínimo de 25 horas por semana de terapia integral ABA, que se ha relacionado con mejoras en las habilidades de juego, comportamientos, lenguaje y comunicación social.

Todavía se está examinando cómo esos resultados se traducen en beneficios a largo plazo durante toda la vida. También es importante tener en cuenta que la terapia ABA no trata el autismo, sino que tiene como objetivo lograr resultados específicos, como la modificación de ciertos comportamientos asociados con el autismo.

Cosas para considerar

ABA no es el único enfoque de tratamiento, por lo que es importante escuchar y observar cómo responde una persona para determinar qué tratamiento es adecuado para sus necesidades.

Si bien ABA se usa ampliamente en la actualidad, no está exento de controversia. En el pasado, este tipo de tratamiento implicaba horas de tratamiento cada día, a menudo realizado en entornos rígidos. Las fallas en producir los comportamientos deseados a menudo se abordaron con castigos severos, que se consideraron irrespetuosos con los que estaban en terapia y, a menudo, deshumanizantes.

Los enfoques más recientes se centran en aplicar o retener el refuerzo y no implican castigos. En lugar de estar sentado en un escritorio haciendo ensayos discretos durante horas todos los días, ahora el tratamiento a menudo se brinda en entornos naturales, incluidos el hogar, la escuela y la comunidad.

La terapia ABA a menudo se enfoca en hacer que las personas participen en comportamientos «típicos». Hoy en día, existe un mayor aprecio y valor por la neurodiversidad.

En lugar de tratar de obligar a las personas a adaptarse a un molde específico, los enfoques más nuevos se centran en ayudar a las personas a desarrollar y fortalecer las habilidades que les permitirán alcanzar su potencial y vivir una vida plena.

Cómo empezar

Si está listo para probar la terapia ABA para usted o su hijo, hay algunos pasos que puede seguir para ayudar a encontrar el mejor tratamiento para sus necesidades.

  • Obtener una referencia. Hable con su médico o con el pediatra de su hijo para obtener una derivación a un proveedor de ABA. También puede buscar en línea proveedores de servicios locales.
  • Consulta con tu seguro. La terapia ABA a menudo está cubierta por un seguro, así que consulte con su proveedor de póliza sobre la cobertura y comuníquese con su proveedor de terapia para asegurarse de que acepte su seguro.
  • Encuentre el terapeuta adecuado. Comience por verificar que su terapeuta sea un analista de comportamiento certificado por la junta (BCBA). Las primeras sesiones de ABA a menudo se enfocan en construir una relación con el terapeuta, así que preste atención a si parece una buena combinación.

Al igual que con otros tipos de terapia, puede ser útil intentarlo y vigilar cómo van las cosas. Si nota buenos resultados con el tiempo, puede ser una buena idea mantenerlo a largo plazo. Si usted o su hijo tienen dificultades con el tratamiento o no logran un buen progreso con el tiempo, puede ser una buena idea cambiar a un enfoque de tratamiento diferente.

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