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Definición, Síntomas, Causas, Rasgos, Tratamiento

¿Qué es el duelo?

El duelo se refiere al estado de haber experimentado la pérdida de un ser querido. Con mayor frecuencia se refiere al momento posterior a una pérdida cuando las emociones son más profundas. Este tiempo está marcado por un intenso dolor y un tremendo dolor.

El término a veces se usa como sinónimo de pena y duelo. La forma en que las personas experimentan este momento de duelo puede variar de una persona a otra.

Si bien el duelo generalmente se asocia con la muerte, también puede ocurrir después de otras pérdidas profundas e importantes. El final de una relación importante o un cambio importante en la salud de una persona, por ejemplo, también puede generar sentimientos de duelo.

Síntomas

Las personas pueden experimentar una amplia gama de síntomas durante el duelo, que incluyen:

  • Choque
  • Entumecimiento
  • Culpa
  • Tristeza
  • Llanto
  • Depresión
  • Enojo
  • Cambios en el apetito
  • Dificultad para dormir
  • Problemas para concentrarse

Diagnóstico

El duelo es una respuesta normal a la pérdida y en sí mismo no es una condición diagnosticable reconocida por el “Manual diagnóstico y estadístico de los trastornos mentales” (DSM-5). Sin embargo, a veces puede desempeñar un papel en la aparición de otras condiciones como la depresión o la ansiedad.

La edición más reciente del DSM-5 eliminó lo que se conoce como la «exclusión del duelo» del diagnóstico de depresión mayor. Este cambio dejó en claro que, si bien el duelo y la depresión son distintos, la depresión puede ocurrir dentro del contexto del duelo.

«[The] El DSM-5 reconoce que el duelo no inmuniza al paciente contra la depresión mayor y, a menudo, la precipita. De hecho, el duelo y la depresión, a pesar de algunos síntomas superpuestos, como tristeza, trastornos del sueño y disminución del apetito, son construcciones distintas y una no excluye a la otra”, explicó el psiquiatra Ronald Pies en un artículo publicado en la revista. Innovaciones en Neurociencia Clínica.

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Presentado por la editora en jefe y terapeuta Amy Morin, LCSW, este episodio de The Psyathome Mind Podcast comparte consejos para mantenerse mentalmente fuerte cuando está pasando por un duelo. Haga clic a continuación para escuchar ahora.


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Causas

El duelo es una respuesta a la pérdida. Las circunstancias que rodean la pérdida, así como la cercanía de la relación, pueden desempeñar un papel en la forma en que las personas experimentan el duelo y la aflicción. Algunos tipos de pérdidas que pueden causar esto incluyen:

  • La muerte de un ser querido: La pérdida de un familiar o amigo cercano puede ser una de las pérdidas más difíciles a las que se enfrentará una persona. En muchos casos, las personas también deben hacer frente a muchos tipos diferentes de decisiones relacionadas con la pérdida, incluidos los arreglos funerarios y el manejo de las finanzas, mientras luchan con intensos sentimientos de dolor y tristeza.
  • duelo anticipatorio: Este tipo de duelo puede ocurrir cuando un ser querido se está muriendo. Si bien la persona aún no se ha ido, los seres queridos aún pueden experimentar sentimientos de dolor, incluida la tristeza y la ira, mientras se preparan para la pérdida de su ser querido.
  • La pérdida de una mascota querida.: La pérdida de un compañero animal también puede desencadenar un período de duelo. Puede ser una transición difícil y muchas personas pueden luchar con sentimientos de profunda tristeza.
  • Aborto espontáneo: La pérdida de un embarazo también puede provocar sentimientos de duelo y un período de duelo.
  • Una pérdida por suicidio: Cuando a veces muere por suicidio, los seres queridos pueden quedar luchando con sentimientos de conmoción y culpa. Debido a que el suicidio a veces va acompañado del estigma, quienes están de duelo pueden sentirse particularmente aislados y sin apoyo.
  • Un cambio en el estado de salud: La aparición de una enfermedad crónica o un cambio repentino en el estado de salud de una persona también puede provocar sentimientos de duelo. Las personas pueden experimentar sentimientos de miedo, ira, ansiedad, arrepentimiento y duelo al enfrentar los nuevos desafíos que presenta su condición.

Es importante tener en cuenta que a veces las personas no pueden experimentar el duelo y la aflicción abiertamente, a menudo debido al estigma social. Esto se conoce como duelo privado de derechos.

Puede ocurrir cuando la pérdida es ambigua, cuando existe un estigma social asociado a la pérdida o cuando la relación de una persona con la persona fallecida no es reconocida o valorada por los demás.

Tipos

Todos experimentan el duelo y el duelo de manera diferente. Sin embargo, a menudo sigue un patrón predecible que suele caracterizarse como una respuesta normal a la pérdida. En otros casos, las personas pueden experimentar síntomas más persistentes que continúan interfiriendo con su capacidad para funcionar normalmente durante un período de tiempo más prolongado.

duelo normal

Los sentimientos de aflicción y duelo típicamente ocurren en una serie de cinco etapas:

  • Negación: Esta etapa se caracteriza por sentimientos de entumecimiento, conmoción e incredulidad. Las personas pueden negarse a aceptar la realidad de la pérdida.
  • Enojo: Durante esta etapa, las personas pueden sentir ira por la pérdida. Estos sentimientos pueden estar dirigidos a otras personas, a ellos mismos o incluso a la persona que ha muerto.
  • Negociación: Esta fase a menudo se caracteriza por apelar a un poder superior en busca de alivio o una forma de cambiar el resultado.
  • Depresión: Durante esta etapa, las personas tienden a experimentar una gran tristeza y sentimientos de depresión. A menudo se vuelven hacia adentro y se retraen socialmente.
  • Aceptación: En la etapa final del proceso de duelo, las personas llegan a un punto en el que pueden aceptar la realidad de la pérdida.

La psiquiatra Elisabeth Kubler-Ross introdujo este modelo de etapa en 1969 para describir el proceso de duelo tras la pérdida de un ser querido. Sin embargo, más tarde adaptó estas etapas para aplicarlas también a otros tipos de duelo.

Si bien a menudo se presenta como una serie de etapas discretas, es importante tener en cuenta que las personas pueden pasar por estas etapas en varios puntos y, a veces, pueden regresar a estados anteriores, incluso años después de la pérdida.

duelo complicado

El duelo es doloroso y puede ser agotador. Si bien no es algo que las personas «superen», la intensidad de estos sentimientos de duelo suele disminuir gradualmente con el tiempo. Algunas personas, sin embargo, experimentan una forma más persistente de duelo que se conoce como duelo complicado.

Esta forma de duelo se caracteriza por intensos sentimientos de tristeza y dolor que persisten durante un período de tiempo más largo. Las personas que están pasando por un duelo complicado pueden experimentar síntomas como:

  • Desesperación
  • Preocupación por la muerte
  • Sentimientos de desapego
  • Retiro social y aislamiento
  • Pérdida de interés
  • Una pérdida de su sentido de sí mismo

La investigación sugiere que alrededor del 7% de las personas en duelo experimentan un duelo complicado.

Si bien el manual de diagnóstico de la Asociación Estadounidense de Psiquiatría no lo reconoce como un diagnóstico oficial, los expertos médicos han sugerido que el duelo complicado se caracteriza por síntomas de duelo agudo y persistente que duran seis meses o más. Una condición propuesta llamada «trastorno de duelo complejo persistente» se enumera como que requiere más estudio.

Tratamiento

La experiencia del duelo es una parte natural e inevitable de la vida, aunque increíblemente dolorosa. A menudo afecta temporalmente la capacidad de una persona para funcionar normalmente y puede afectar casi todos los aspectos de la vida de una persona. Durante el duelo, continuar con las tareas diarias normales, el trabajo, la escuela y las relaciones puede parecer difícil o incluso imposible.

Para las personas que luchan por sobrellevar la situación, la ayuda profesional puede ser beneficiosa. La consejería de duelo puede ayudar a las personas a superar el proceso normal de duelo con la guía de un terapeuta. Los grupos de apoyo también pueden ser un lugar útil para explorar emociones difíciles y encontrar apoyo social de personas que han tenido experiencias similares.

Para duelos más prolongados, los tratamientos como la terapia cognitivo-conductual (CBT), el tratamiento de duelo complicado (CGT) o la terapia de duelo pueden ser beneficiosos.

  • La TCC funciona ayudando a las personas a identificar y cambiar los pensamientos negativos que afectan su bienestar mental.
  • La TCC ayuda a las personas a aprender cómo hacer planes para el futuro, establecer metas para su recuperación y sobrellevar sus sentimientos sobre la muerte de su ser querido.
  • La terapia de duelo, también conocida como consejería de duelo, es un tipo de tratamiento diseñado para ayudar a las personas que están afrontando una pérdida.

La Asociación Estadounidense de Psicología informa que la mayoría de las personas pueden recuperarse del duelo por sí mismas si tienen tiempo, apoyo y hábitos saludables.

Albardilla

Algunas cosas que puede hacer cuando está de duelo incluyen:

  • Mostrarte aceptación cuando estás lidiando con emociones fuertes o difíciles
  • Hablar de la pérdida con otros
  • Encontrar apoyo de amigos, familiares y otras personas
  • Cuidarse a sí mismo descansando lo suficiente, comiendo comidas saludables y manteniéndose físicamente activo
  • Celebrando y recordando a tu ser querido

Hay una serie de factores diferentes que pueden influir en cómo las personas afrontan el duelo. El acceso al apoyo, los niveles de madurez, la experiencia con pérdidas pasadas y la naturaleza de la relación pueden afectar la forma en que una persona maneja la pérdida.

Sus propias creencias sobre la muerte, la educación religiosa y los factores culturales también pueden influir en el proceso de duelo y duelo. Una pérdida que fue repentina, inesperada o traumática también puede afectar la forma en que las personas afrontan las consecuencias.

En tales casos, buscar ayuda profesional puede ser una forma de obtener el apoyo adicional que necesita para aceptar la pérdida y las emociones que está experimentando.

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