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Definición, Historia, Conceptos e Impacto

El conductismo, también conocido como psicología del comportamiento, es una teoría del aprendizaje basada en la idea de que todos los comportamientos se adquieren a través del condicionamiento y el condicionamiento se produce a través de la interacción con el entorno. Los conductistas creen que nuestras acciones están moldeadas por estímulos ambientales.

Según esta escuela de pensamiento, la conducta puede estudiarse de manera sistemática y observable independientemente de los estados mentales internos. La teoría del comportamiento también dice que solo el comportamiento observable debe considerarse, ya que la cognición, las emociones y el estado de ánimo son demasiado subjetivos.

Los conductistas estrictos creen que cualquier persona puede ser entrenada para realizar cualquier tarea, independientemente de sus antecedentes genéticos, rasgos de personalidad y pensamientos internos, dentro de los límites de sus capacidades físicas. Solo requiere el acondicionamiento adecuado.

Muy bien / Jiaqi Zhou


Historia del conductismo

El conductismo se estableció formalmente con la publicación en 1913 del artículo clásico de John B. Watson, «La psicología como la ve el conductista». Se resume mejor en la siguiente cita de Watson, a quien a menudo se le considera el padre del conductismo:

«Denme una docena de bebés sanos, bien formados, y mi propio mundo especificado para criarlos y les garantizaré que tomaré cualquiera al azar y lo entrenaré para que se convierta en cualquier tipo de especialista que pueda seleccionar: médico, abogado, artista, comerciante jefe y, sí, incluso mendigo y ladrón, independientemente de sus talentos, aficiones, tendencias, habilidades, vocaciones y raza de sus antepasados».

En pocas palabras, los conductistas estrictos creen que todos los comportamientos son el resultado de la experiencia. Cualquier persona, independientemente de sus antecedentes, puede ser entrenada para actuar de una manera particular dado el condicionamiento adecuado.

Aproximadamente desde 1920 hasta mediados de la década de 1950, el conductismo creció hasta convertirse en la escuela de pensamiento dominante en psicología. Algunos sugieren que la popularidad de la psicología del comportamiento surgió del deseo de establecer la psicología como una ciencia objetiva y medible.

Durante ese tiempo, los investigadores estaban interesados ​​​​en crear teorías que pudieran describirse claramente y medirse empíricamente, pero que también se usaran para hacer contribuciones que pudieran tener una influencia en el tejido de la vida humana cotidiana.

Tipos de conductismo

Hay dos tipos principales de conductismo utilizados para describir cómo se forma el comportamiento.

Conductismo metodológico

El conductismo metodológico establece que el comportamiento observable debe estudiarse científicamente y que los estados mentales y los procesos cognitivos no se suman a la comprensión del comportamiento. El conductismo metodológico se alinea con las ideologías y el enfoque de Watson.

Conductismo radical

El conductismo radical tiene sus raíces en la teoría de que el comportamiento se puede entender al observar el entorno pasado y presente de uno y los refuerzos dentro de él, lo que influye en el comportamiento de manera positiva o negativa. Este enfoque conductual fue creado por el psicólogo BF Skinner.

Condicionamiento clásico

El condicionamiento clásico es una técnica que se usa con frecuencia en el entrenamiento conductual en el que un estímulo neutral se empareja con un estímulo natural. Eventualmente, el estímulo neutral llega a evocar la misma respuesta que el estímulo natural, incluso sin que el estímulo natural se presente.

A lo largo del curso de tres fases distintas del condicionamiento clásico, el estímulo asociado se conoce como estímulo condicionado y el comportamiento aprendido se conoce como respuesta condicionada.

Aprendizaje a través de la asociación

El proceso de condicionamiento clásico funciona desarrollando una asociación entre un estímulo ambiental y un estímulo natural.

En los experimentos clásicos del fisiólogo Ivan Pavlov, los perros asociaron la presentación de la comida (algo que de forma natural y automática desencadena una respuesta de salivación) al principio con el sonido de una campana, luego con la vista de la bata blanca de un ayudante de laboratorio. Eventualmente, la bata de laboratorio solo provocó una respuesta de salivación de los perros.

Factores que afectan el acondicionamiento

Durante la primera parte del proceso de condicionamiento clásico, conocida como adquisición, se establece y fortalece una respuesta. Factores como la prominencia de los estímulos y el momento de la presentación pueden desempeñar un papel importante en la rapidez con que se forma una asociación.

Cuando una asociación desaparece, esto se conoce como extinción y hace que el comportamiento se debilite gradualmente o desaparezca. Factores como la fuerza de la respuesta original pueden desempeñar un papel en la rapidez con la que se produce la extinción. Cuanto más tiempo se haya condicionado una respuesta, por ejemplo, más tiempo puede tardar en extinguirse.

Condicionamiento operante

El condicionamiento operante, a veces denominado condicionamiento instrumental, es un método de aprendizaje que se produce mediante el refuerzo y el castigo. A través del condicionamiento operante, se realiza una asociación entre un comportamiento y una consecuencia de ese comportamiento.

Este enfoque conductual dice que cuando un resultado deseable sigue a una acción, es más probable que el comportamiento vuelva a ocurrir en el futuro. Por el contrario, las respuestas seguidas de resultados adversos se vuelven menos probables de volver a ocurrir.

Las consecuencias afectan el aprendizaje

El conductista BF Skinner describió el condicionamiento operante como el proceso en el que el aprendizaje puede ocurrir a través del refuerzo y el castigo. Más específicamente, al formar una asociación entre cierto comportamiento y las consecuencias de ese comportamiento, aprendes.

Por ejemplo, si un padre recompensa a su hijo con elogios cada vez que recoge sus juguetes, el comportamiento deseado se refuerza constantemente y es más probable que el niño limpie los desordenes.

El tiempo juega un papel

El proceso de condicionamiento operante parece bastante sencillo: simplemente observe un comportamiento y luego ofrezca una recompensa o un castigo. Sin embargo, Skinner descubrió que el momento de estas recompensas y castigos tiene una influencia importante en la rapidez con la que se adquiere un nuevo comportamiento y la fuerza de la respuesta correspondiente.

Esto hace que los programas de refuerzo sean importantes en el condicionamiento operante y pueden implicar un refuerzo continuo o parcial.

  • Refuerzo continuo implica recompensar cada instancia individual de un comportamiento. A menudo se utiliza al comienzo del proceso de condicionamiento operante. Luego, a medida que se aprende el comportamiento, el programa puede cambiar a uno de refuerzo parcial.
  • Refuerzo parcial consiste en ofrecer una recompensa después de un número de respuestas o después de que haya transcurrido un período de tiempo. A veces, el reforzamiento parcial ocurre en un horario constante o fijo. En otros casos, debe ocurrir un número variable e impredecible de respuestas o una cantidad de tiempo antes de que se entregue el refuerzo.

Usos del conductismo

La perspectiva conductista tiene algunos usos diferentes, algunos de los cuales están relacionados con la educación y la salud mental.

Educación

El conductismo se puede utilizar para ayudar a los estudiantes a aprender, por ejemplo, al influir en el diseño de la lección. Por ejemplo, algunos maestros usan estímulos consistentes para ayudar a los estudiantes a aprender (condicionamiento operante), mientras que otros se enfocan más en crear un ambiente estimulante para aumentar el compromiso (condicionamiento clásico).

Una de las mayores fortalezas de la psicología del comportamiento es la capacidad de observar y medir claramente los comportamientos. Debido a que el conductismo se basa en comportamientos observables, a veces también es más fácil cuantificar y recopilar datos al realizar una investigación.

Salud mental

La terapia conductual nació del conductismo y se usó originalmente en el tratamiento del autismo y la esquizofrenia. Este tipo de terapia consiste en ayudar a las personas a cambiar pensamientos y comportamientos problemáticos, mejorando así la salud mental.

Las técnicas terapéuticas efectivas, como la intervención conductual intensiva, el análisis del comportamiento, las economías de fichas y el entrenamiento de prueba discreta, tienen sus raíces en el conductismo. Estos enfoques suelen ser muy útiles para cambiar comportamientos desadaptativos o dañinos tanto en niños como en adultos.

Críticas al conductismo

Muchos críticos argumentan que el conductismo es un enfoque unidimensional para comprender el comportamiento humano. Sugieren que las teorías del comportamiento no tienen en cuenta el libre albedrío ni las influencias internas, como los estados de ánimo, los pensamientos y los sentimientos.

Freud, por ejemplo, sintió que el conductismo fallaba al no tener en cuenta los pensamientos, sentimientos y deseos de la mente inconsciente que influyen en las acciones de las personas. Otros pensadores, como Carl Rogers y los demás psicólogos humanistas, creían que el conductismo era demasiado rígido y limitado, y no tomaba en consideración la agencia personal.

Más recientemente, la psicología biológica ha enfatizado el papel que juegan el cerebro y la genética en la determinación e influencia de las acciones humanas. El enfoque cognitivo de la psicología se centra en los procesos mentales como el pensamiento, la toma de decisiones, el lenguaje y la resolución de problemas. En ambos casos, el conductismo descuida estos procesos e influencias a favor de estudiar solo comportamientos observables.

La psicología del comportamiento tampoco da cuenta de otros tipos de aprendizaje que ocurren sin el uso de refuerzo y castigo. Además, las personas y los animales pueden adaptar su comportamiento cuando se introduce nueva información, incluso si ese comportamiento se estableció mediante el refuerzo.

Impacto del conductismo

Varios pensadores influyeron en la psicología del comportamiento. Además de los ya mencionados, hay una serie de destacados teóricos y psicólogos que dejaron una huella imborrable en la psicología del comportamiento. Entre ellos se encuentran Edward Thorndike, un psicólogo pionero que describió la ley del efecto, y Clark Hull, quien propuso la teoría del impulso del aprendizaje.

Hay una serie de técnicas terapéuticas arraigadas en la psicología del comportamiento. Aunque la psicología del comportamiento asumió una posición de fondo después de 1950, sus principios siguen siendo importantes.

Incluso hoy en día, el análisis del comportamiento se utiliza a menudo como una técnica terapéutica para ayudar a los niños con autismo y retrasos en el desarrollo a adquirir nuevas habilidades. Con frecuencia implica procesos como dar forma (premiar las aproximaciones más cercanas al comportamiento deseado) y encadenar (descomponer una tarea en partes más pequeñas, luego enseñar y encadenar los pasos subsiguientes).

Una palabra de Psyathome

Si bien el enfoque conductual puede no ser la fuerza dominante que alguna vez fue, todavía ha tenido un gran impacto en nuestra comprensión de la psicología humana. El proceso de condicionamiento solo se ha utilizado para comprender muchos tipos diferentes de comportamientos, que van desde cómo aprenden las personas hasta cómo se desarrolla el lenguaje.

Pero quizás las mayores contribuciones de la psicología del comportamiento se encuentran en sus aplicaciones prácticas. Sus técnicas pueden desempeñar un papel importante en la modificación del comportamiento problemático y en el fomento de respuestas más positivas y útiles. Fuera de la psicología, los padres, maestros, entrenadores de animales y muchos otros hacen uso de principios básicos de comportamiento para ayudar a enseñar nuevos comportamientos y desalentar los no deseados.

Preguntas frecuentes

  • ¿Quién fundó el conductismo?

    John B. Watson es conocido como el fundador del conductismo. Aunque otros tenían ideas similares a principios de 1900, cuando comenzó la teoría del comportamiento, algunos sugieren que Watson es reconocido como el fundador de la psicología del comportamiento debido a que es «un orador atractivo, fuerte, científicamente realizado y contundente y un escritor cautivador» que estaba dispuesto a compartir este enfoque conductual cuando otros psicólogos eran menos propensos a hablar.

  • ¿Cómo se utiliza el conductismo en la educación?

    El conductismo se puede utilizar para ayudar a obtener comportamientos o respuestas positivas en los estudiantes, como mediante el uso de refuerzo. Los profesores con un enfoque conductual a menudo utilizan ejercicios de «habilidades y ejercicios» para reforzar las respuestas correctas a través de la repetición constante, por ejemplo. Otras formas en que se puede usar el conductismo basado en el refuerzo en la educación incluyen elogiar a los estudiantes por obtener la respuesta correcta y otorgar premios a quienes lo hacen bien. El uso de pruebas para medir el desempeño permite a los maestros medir comportamientos observables y, por lo tanto, es otro enfoque conductual.

  • ¿Qué diferencia al conductismo del psicoanálisis?

    El conductismo dice que el comportamiento es el resultado del entorno, siendo el entorno un estímulo externo. El psicoanálisis es lo opuesto a esto, ya que tiene sus raíces en la creencia de que el comportamiento es el resultado de un estímulo interno. La teoría psicoanalítica se basa en que los comportamientos están motivados por la mente inconsciente de uno, lo que resulta en acciones que son consistentes con sus deseos y anhelos desconocidos.

  • ¿Qué es el conductismo cognitivo?

    Mientras que el conductismo estricto no tiene cabida para las influencias cognitivas, el conductismo cognitivo opera bajo el supuesto de que el comportamiento se ve afectado por los pensamientos y las emociones. La terapia conductual cognitiva, por ejemplo, intenta cambiar los comportamientos negativos cambiando los patrones de pensamiento destructivos detrás de ellos.

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