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Definición, beneficios y cómo practicar

¿Sueles ver el vaso medio vacío o medio lleno? Probablemente hayas escuchado esa pregunta muchas veces. Su respuesta se relaciona directamente con el concepto de pensamiento positivo y si tiene una perspectiva positiva o negativa de la vida. El pensamiento positivo juega un papel importante en la psicología positiva, un subcampo dedicado al estudio de lo que hace feliz y plena a la gente.

La investigación ha encontrado que el pensamiento positivo puede ayudar en el manejo del estrés e incluso juega un papel importante en su salud y bienestar general. Puede ayudar a combatir los sentimientos de baja autoestima, mejorar su salud física y ayudar a mejorar su perspectiva general de la vida.

Este artículo analiza qué es el pensamiento positivo y los beneficios para la salud de ser positivo. También explora algunas de las estrategias que puede usar para convertirse en un pensador más positivo.

¿Qué es el pensamiento positivo?

¿Qué es exactamente el pensamiento positivo? Puede sentirse tentado a asumir que implica ver el mundo a través de lentes color de rosa al ignorar o pasar por alto los aspectos negativos de la vida. Sin embargo, el pensamiento positivo en realidad significa abordar los desafíos de la vida con una perspectiva positiva.

El pensamiento positivo no significa necesariamente evitar o ignorar los aspectos negativos de la vida. En cambio, implica aprovechar al máximo las situaciones potencialmente malas, tratar de ver lo mejor en otras personas y verse a sí mismo y a sus habilidades de manera positiva.

Algunos investigadores, incluido el psicólogo positivo Martin Seligman, enmarcan el pensamiento positivo en términos de estilo explicativo. Tu estilo explicativo es cómo explicas por qué sucedieron los hechos.

  • Estilo explicativo optimista.: Las personas con un estilo explicativo optimista tienden a darse crédito cuando suceden cosas buenas y, por lo general, culpan a fuerzas externas por los malos resultados. También tienden a ver los eventos negativos como temporales y atípicos.
  • Estilo explicativo pesimista.: Por otro lado, las personas con un estilo explicativo pesimista a menudo se culpan a sí mismas cuando suceden cosas malas, pero no se dan el crédito adecuado por los resultados exitosos. También tienen una tendencia a ver los eventos negativos como esperados y duraderos. Como puede imaginar, culparse a sí mismo por eventos fuera de su control o ver estos eventos desafortunados como una parte persistente de su vida puede tener un impacto perjudicial en su estado de ánimo.

Los pensadores positivos son más propensos a usar un estilo explicativo optimista, pero la forma en que las personas atribuyen los eventos también puede variar según la situación exacta. Por ejemplo, una persona que generalmente piensa de manera positiva podría usar un estilo explicativo más pesimista en situaciones particularmente desafiantes, como en el trabajo o en la escuela.

Resumen

Si bien hay muchos factores que determinan si una persona tiene una perspectiva positiva, la forma en que explica los eventos de su vida, conocida como su estilo explicativo, juega un papel importante.

Psicología Positiva vs. Pensamiento Positivo

Si bien los términos «pensamiento positivo» y «psicología positiva» a veces se usan indistintamente, es importante comprender que no son lo mismo. El pensamiento positivo consiste en ver las cosas desde un punto de vista positivo. Es un tipo de pensamiento que se enfoca en mantener una actitud positiva y optimista. La psicología positiva es una rama de la psicología que estudia los efectos del optimismo, qué lo causa y cuándo se utiliza mejor.

Beneficios para la salud del pensamiento positivo

En los últimos años, el llamado «poder del pensamiento positivo» ha ganado mucha atención gracias a libros de autoayuda como «El Secreto». Si bien estos libros de psicología popular a menudo promocionan el pensamiento positivo como una especie de panacea psicológica, la investigación empírica ha encontrado que hay muchos beneficios reales para la salud relacionados con el pensamiento positivo y las actitudes optimistas.

El pensamiento positivo está relacionado con una amplia gama de beneficios para la salud, que incluyen:

  • Mejor manejo del estrés y habilidades de afrontamiento
  • Mejora de la salud psicológica
  • Mayor resistencia al resfriado común
  • Mayor bienestar físico
  • Una vida más larga
  • Tasas más bajas de depresión
  • Reducción del riesgo de muerte relacionada con enfermedades cardiovasculares

Un estudio de 1558 adultos mayores encontró que el pensamiento positivo también podría reducir la fragilidad durante la vejez.

Un estudio de 2018 publicado en el Revista de investigación sobre el envejecimiento encontró que tener una actitud mental positiva estaba relacionado con una disminución de la mortalidad durante un período de 35 años. Las personas que tenían una perspectiva más positiva también tenían más probabilidades de hacer ejercicio físico con regularidad, evitar fumar, seguir una dieta más saludable y dormir mejor.

Claramente, hay muchos beneficios del pensamiento positivo, pero ¿por qué exactamente el pensamiento positivo tiene un impacto tan fuerte en la salud física y mental?

Una teoría es que las personas que piensan positivamente tienden a verse menos afectadas por el estrés. Las investigaciones sugieren que tener pensamientos automáticos más positivos ayuda a las personas a ser más resistentes frente a los eventos estresantes de la vida. Las personas que tenían altos niveles de pensamiento positivo tenían más probabilidades de alejarse de los eventos estresantes de la vida con un mayor sentido del significado de la vida.

Otra posibilidad es que las personas que piensan positivamente tiendan a vivir una vida más saludable en general; pueden hacer más ejercicio, seguir una dieta más nutritiva y evitar comportamientos poco saludables.

Cómo practicar el pensamiento positivo

Si bien es posible que seas más propenso a tener pensamientos negativos, existen estrategias que puedes usar para convertirte en un pensador más positivo. Practicar estas estrategias regularmente puede ayudarlo a adquirir el hábito de mantener una perspectiva más positiva de la vida.

  • Note sus pensamientos: Comienza a prestar atención al tipo de pensamientos que tienes cada día. Si nota que muchos de ellos son negativos, haga un esfuerzo consciente para replantear cómo está pensando de una manera más positiva.
  • Escribe en un diario de gratitud.: Practicar la gratitud puede tener una variedad de beneficios positivos y puede ayudarlo a aprender a desarrollar una mejor perspectiva. Experimentar pensamientos de agradecimiento ayuda a las personas a sentirse más optimistas.
  • Usa un diálogo interno positivo: La forma en que te hablas a ti mismo puede desempeñar un papel importante en la configuración de tu perspectiva. Los estudios han demostrado que cambiar a un diálogo interno más positivo puede tener un impacto positivo en sus emociones y en la forma en que responde al estrés.

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Peligros potenciales del pensamiento positivo

Si bien hay muchos beneficios de pensar positivamente, en realidad hay momentos en los que un pensamiento más realista es más ventajoso. Por ejemplo, en algunas situaciones, el pensamiento negativo en realidad puede conducir a decisiones y resultados más precisos.

Algunas investigaciones han encontrado que los pensamientos y estados de ánimo negativos en realidad pueden ayudar a las personas a hacer juicios mejores y más precisos.

Sin embargo, la investigación sugiere que el optimismo realista podría ser el ideal. Los resultados de un estudio de 2020 publicado en el Boletín de Personalidad y Psicología Social reveló que las personas que tienen expectativas equivocadas, ya sean optimistas o pesimistas, tienden a tener peores resultados en términos de salud mental en comparación con los realistas.

Los autores del estudio sugieren que la decepción que experimentan los optimistas cuando sus grandes esperanzas no se hacen realidad puede tener un impacto negativo en el bienestar. Esto no significa que las personas deban esforzarse por ser pensadores pesimistas, ya que los estudios indican que las personas con una perspectiva negativa tienden a ser las peores. En cambio, tener una perspectiva generalmente positiva que se centre en expectativas realistas puede ser el mejor enfoque.

Y en algunos casos, el pensamiento positivo aplicado de manera inapropiada puede cruzar la línea hacia lo que se conoce como positividad tóxica. Esto implica insistir en mantener una mentalidad positiva sin importar cuán perturbadora, terrible o dañina pueda ser una situación. Este tipo de positividad excesiva puede impedir la comunicación auténtica y hacer que las personas experimenten sentimientos de vergüenza o culpa si luchan por mantener una perspectiva tan positiva.

Resumen

El pensamiento positivo puede tener trampas a veces. Si bien es importante tener una perspectiva general positiva, las expectativas demasiado altas pueden llevar a la decepción. Ser incapaz de aceptar ninguna emoción negativa, conocida como positividad tóxica, también puede tener un efecto negativo en el bienestar mental.

Una palabra de Psyathome

Incluso si no eres un optimista nato, hay cosas que puedes hacer para aprender a pensar de manera más positiva y convertirte en un pensador positivo. Uno de los primeros pasos es concentrarse en su propio monólogo interno y prestar atención a su diálogo interno.

Preguntas frecuentes

  • ¿Cómo empiezo a practicar el pensamiento positivo?

    Las estrategias que pueden mejorar su pensamiento positivo incluyen darse cuenta de sus pensamientos y hacer un esfuerzo consciente para cambiar de pensamientos negativos a uno más positivo. Practicar el diálogo interno positivo y practicar la gratitud también pueden ser formas útiles de comenzar a tener una perspectiva más positiva.

  • ¿Por qué es importante el pensamiento positivo?

    El pensamiento positivo es importante porque puede tener un impacto beneficioso tanto en el bienestar físico como mental. Las personas que mantienen una perspectiva más positiva de la vida enfrentan mejor el estrés, tienen mejor inmunidad y tienen un menor riesgo de muerte prematura. El pensamiento positivo también ayuda a promover mayores sentimientos de felicidad y satisfacción general con la vida.

  • ¿Cuáles son las ventajas y desventajas del pensamiento positivo?

    Se ha demostrado que el pensamiento positivo ayuda a las personas a vivir vidas más saludables y felices. Cuando tienen una perspectiva positiva, es más probable que adopten comportamientos saludables, como hacer ejercicio, comer sano y descansar lo suficiente. Las desventajas del pensamiento positivo incluyen el riesgo de formar expectativas demasiado altas que resulten en decepción y verse afectado por una positividad tóxica.

  • ¿Cómo cambias tu pensamiento de negativo a positivo?

    Practicar la atención plena puede ser una forma de desarrollar la autoconciencia y volverse más consciente de cómo sus pensamientos negativos afectan su estado de ánimo y comportamiento. A medida que mejora en la identificación de patrones de pensamiento negativos, puede tomar medidas para cambiar a una mentalidad más positiva. Reemplazar activamente los pensamientos negativos por positivos puede ayudarte a aprender a convertirte en un pensador más positivo.

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