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Convertirse en un consumidor informado de psicología

Ya sea que te des cuenta o no, probablemente hayas sido un consumidor de investigación psicológica en algún momento. Casi todos los días, los nuevos informes sobre los hallazgos de los últimos estudios de psicología se transmiten por televisión, se imprimen en los periódicos, se comparten en las redes sociales o se sensacionalizan en programas de entrevistas. Simplemente tome cualquier revista popular para ver cualquier cantidad de artículos de autoayuda que sinteticen la investigación psicológica actual.

¿Cómo puede determinar si estos informes son creíbles o no? Para convertirse en un consumidor sabio de la investigación en psicología, debe aprender a evaluar los diversos informes de investigación con los que entra en contacto cada día. Al comprender cómo identificar información confiable, puede convertirse en un consumidor de psicología informado.

Las personas tienden a creer que podrían detectar fácilmente una historia de «noticias falsas», pero las investigaciones sugieren que son sorprendentemente malos en eso.

Aprender más sobre cómo identificar buenas fuentes puede ayudarlo a separar mejor las fuentes fidedignas y precisas de las falsas y sensacionalistas.

1. Considere la fuente

Cada vez que lea los resultados de la investigación psicológica en fuentes de medios populares, siempre debe considerar la fuente original de la información.

Algunas cosas a considerar:

  • Los estudios publicados en revistas profesionales de psicología han pasado por un riguroso proceso de examen, comenzando con el estudio original realizado por un investigador de renombre y generalmente respaldado por una institución educativa, hospital u otra organización. Estas revistas también son revisadas por pares, lo que significa que otros psicólogos expertos en métodos de investigación y estadísticas han investigado la investigación antes de su publicación.
  • Otra razón para consultar la fuente original es que muchos informes populares malinterpretan o no explican los elementos clave de los hallazgos. Es posible que los escritores y periodistas que tienen poca o ninguna experiencia en métodos de investigación no entiendan completamente cómo se realizó el estudio y todas las posibles implicaciones de la investigación. Al observar el estudio usted mismo, puede obtener una comprensión más completa y rica de lo que significan los hallazgos.

2. Sea escéptico ante afirmaciones sensacionalistas o impactantes

Al evaluar cualquier tipo de información científica, el escepticismo siempre debe ser la regla. Algunas cosas importantes para recordar cuando encuentre afirmaciones científicas en los medios:

  • Recuerde que los objetivos de estos informes de medios populares son llamar la atención, vender problemas, aumentar las calificaciones y obtener visitas a la página.
  • Los reporteros pueden enfocarse en elementos particulares de un estudio mientras ignoran otra información importante que es esencial para comprender los resultados.
  • Las declaraciones hechas por los investigadores pueden usarse fuera de contexto de una manera que exagera dramáticamente los resultados originales del estudio.

Al revisar un estudio, tenga especial cuidado con las afirmaciones o hallazgos que parezcan sensacionalistas o poco realistas.

3. Evaluar los métodos de investigación

Para ser un consumidor sabio de la psicología, es importante comprender algunos de los conceptos básicos de la investigación en psicología. Elementos como las definiciones operativas, el muestreo aleatorio y el diseño de la investigación son importantes para comprender los resultados finales de un estudio.

Por ejemplo, un estudio en particular puede considerar solo individuos específicos dentro de una población o puede considerar solo una definición limitada de un tema en particular. Ambos factores pueden desempeñar un papel en lo que significan los hallazgos para la población general y cómo se pueden aplicar los resultados para comprender los fenómenos psicológicos.

4. Recuerda que las anécdotas no equivalen a datos

Tenga cuidado con las historias o informes que se basan únicamente en historias anecdóticas para respaldar sus afirmaciones. El hecho de que un pequeño grupo de personas haya llegado a una conclusión similar no significa que la población en general comparta esta opinión.

La investigación científica utiliza muestreo aleatorio y otros métodos de investigación para ayudar a garantizar que los resultados de un estudio puedan generalizarse al resto de la población. Cualquier informe que se base en una justificación de «Esto es cierto para mí, por lo que debe ser cierto para todos los demás» debe verse con escepticismo.

5. Considere quién financió la investigación

Al evaluar la investigación psicológica, también es importante considerar a los patrocinadores financieros que apoyaron el estudio. El financiamiento puede provenir de una variedad de fuentes, incluidas agencias gubernamentales, grupos sin fines de lucro y grandes corporaciones.

Tenga cuidado cuando los resultados de un estudio parezcan respaldar la agenda de una organización cuyo objetivo es vender productos o convencer a las personas para que compartan su punto de vista. Si bien dichas fuentes de financiación no invalidan necesariamente los resultados de un estudio, siempre debe estar atento a posibles conflictos de intereses.

6. Darse cuenta de que la correlación no es igual a la causalidad

Muchos informes populares de investigación científica saltan a conclusiones e implican relaciones causales entre variables. Sin embargo, una relación entre dos variables no implica necesariamente que los cambios en una porque cambios en otro.

Algunos consejos útiles:

  • Nunca suponga que existe una relación de causa y efecto entre dos factores.
  • Busque frases clave como «los investigadores han encontrado una conexión», «la investigación indica una relación entre» y «parece haber un enlace» para ayudar a identificar la investigación correlacional.

Una palabra de Psyathome

Los periódicos, revistas, libros y fuentes en línea están llenos de información sobre las últimas investigaciones psicológicas. Para determinar qué tan confiables son estos informes, es importante saber cómo evaluar las historias que lee.

Si bien buscar el estudio original es la mejor manera de evaluar la información, también puede aplicar algo de sentido común científico básico. Tenga cuidado con las afirmaciones sensacionalistas, tenga cuidado con las falsas implicaciones de causalidad y recuerde que el escepticismo es la regla al evaluar cualquier informe científico.

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