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Confabulación: Definición, Ejemplos y Tratamientos

La confabulación es un tipo de error de memoria en el que los vacíos en la memoria de una persona se llenan inconscientemente con información inventada, mal interpretada o distorsionada.Cuando alguien confabula, está confundiendo cosas que ha imaginado con recuerdos reales.

Una persona que está confabulando no está mintiendo. No están haciendo un intento consciente o intencional de engañar. Más bien, confían en la verdad de sus recuerdos incluso cuando se enfrentan a pruebas contradictorias.

Tipos

Cuando la mente de alguien confabula, está tratando de encubrir un recuerdo que se ha perdido.Esto sucede sin que la persona sea consciente de ello. Las confabulaciones se clasifican en dos tipos: provocadas y espontáneas:

  • confabulación provocada Ocurre cuando alguien crea una historia falsa en respuesta a una pregunta específica. Este tipo de confabulación es el más común y ocurre con frecuencia en personas con demencia o amnesia.
  • Confabulación espontánea es menos común. Ocurre cuando alguien cuenta una historia inventada sin ninguna motivación o provocación obvia.

La confabulación a menudo se asocia con trastornos de la memoria, lesiones o enfermedades cerebrales y afecciones psiquiátricas. Sin embargo, también se ha observado en personas sanas sin antecedentes de un trastorno neurológico, condición de salud mental o daño cerebral.

Signos y síntomas

La confabulación a menudo apunta a un problema subyacente con la memoria de una persona, por ejemplo, una afección neuropsiquiátrica, una lesión cerebral o un trastorno por uso de sustancias.Hay varias características comunes de la confabulación, que incluyen:

  • Falta de conciencia de que un recuerdo es falso o distorsionado. Cuando se señalan los errores, la persona no se preocupa por la aparente irrealidad de su relato.
  • Ningún intento de engañar o mentir. No hay una motivación oculta para que la persona recuerde mal la información.
  • La historia generalmente se extrae de la memoria de la persona. La base de la información mal recordada generalmente se basa en experiencias y pensamientos pasados ​​o actuales de la persona.
  • La historia puede ser muy probable o muy improbable. La historia puede ser completamente coherente y plausible, mientras que otras historias pueden ser muy incoherentes y poco realistas.

Ejemplos

No es lo mismo confabularse que mentir.Cuando alguien dice una mentira, presenta información falsa con la intención consciente de engañar o manipular a los demás. Una persona que confabula, por otro lado, no lo hace con el propósito de engañar y no es realmente consciente de que lo que está recordando no es la verdad.

Si bien la confabulación implica presentar información falsa, la persona que lo hace cree que lo que está recordando es cierto.

Por ejemplo, una persona con demencia puede describir claramente la última vez que visitó a su médico, incluso si el escenario que describe nunca sucedió.

Es posible que una persona con problemas de memoria no pueda recordar exactamente cómo conoció a alguien. Cuando se les pregunta directamente, pueden inventar una historia para explicar la ocasión en que conocieron al individuo por primera vez.

Otro ejemplo de confabulación es cuando se le pide a una persona con lagunas en la memoria que recuerde y describa los detalles de un evento pasado. En lugar de responder que no sabe, la mente de la persona completa los detalles que faltan con recuerdos confabulados del evento.

Los recuerdos confabulados pueden ser elaborados y detallados.

Por ejemplo, una persona con esquizofrenia que experimenta delirios puede confabular recuerdos que se vuelven cada vez más fantásticos e intrincados cuanto más se les pregunta sobre ellos.

En otros casos, los recuerdos de una persona pueden ser bastante mundanos. Por ejemplo, es posible que una persona no pueda recordar exactamente cómo se hizo un pequeño moretón en el brazo, pero puede inventar o recordar mal una historia para explicar cómo ocurrió la lesión.

Causas

La confabulación es a menudo el resultado de una enfermedad o daño cerebral. Algunas de las condiciones que están relacionadas con la confabulación incluyen trastornos de la memoria, lesiones cerebrales y ciertas condiciones psiquiátricas.Hay varias condiciones psicológicas y neurológicas asociadas con la confabulación, que incluyen:

  • Síndrome de Wernicke-Korsakoffun trastorno neurológico asociado con una deficiencia severa de tiamina que generalmente es causada por el alcoholismo crónico
  • enfermedad de alzheimeruna forma de demencia que se asocia con pérdida de memoria, deterioro cognitivo, problemas de lenguaje y otros problemas neurológicos
  • Lesión cerebral traumáticadaño a regiones específicas del cerebro como el lóbulo frontal medial inferior
  • Esquizofreniaun trastorno de salud mental que afecta la capacidad de una persona para reconocer y comprender la realidad, provocando experiencias y comportamientos anormales

No hay un área específica del cerebro que sea responsable de la confabulación, pero se han asociado daños en el lóbulo frontal (que es vital para ayudarnos a formar recuerdos) y el cuerpo calloso (que tiene un papel clave en la memoria visual y auditiva). con confabulación.

Explicaciones

Existen diferentes teorías que intentan explicar la confabulación.Algunas investigaciones sugieren que dos factores principales juegan un papel en este tipo de alteración de la memoria:

  • sobreaprendizaje: Este factor puede hacer que ciertos tipos de información estén presentes en la mente de una persona. Cuando cierta información ocupa un lugar preponderante en la memoria de una persona, tiende a desplazar otros detalles. Si se producen lagunas en la memoria, la información sobreaprendida puede dominar y forzar hechos y recuerdos más específicos. Esto puede provocar distorsiones e imprecisiones en la memoria.
  • Codificación deficiente: Este factor conduce a que la información no se almacene completamente en la memoria a largo plazo del cerebro en primer lugar. Por ejemplo, si una persona se distrae durante un evento, es menos probable que preste atención a los detalles. Si la información no está completamente codificada, la persona es más susceptible de olvidarla o recordarla mal.

Tratamiento

La investigación sugiere que la confabulación puede ser difícil de tratar. El enfoque recomendado para el tratamiento depende de la causa subyacente (si es posible identificar la fuente).

Por ejemplo, discutir sobre la validez de los recuerdos en personas con demencia sirve de poco. En lugar de tratar de desafiar o refutar sus recuerdos, es mejor ofrecer aceptación y apoyo.

En algunos casos, la confabulación se puede abordar con tratamientos psicoterapéuticos y cognitivo-conductuales. Estos enfoques ayudan a las personas a ser más conscientes de las imprecisiones en su memoria.

Las técnicas que animan a una persona a cuestionar lo que hace y lo que no recuerda también pueden ser útiles. Se le pide a la gente que responda que no sabe algo o que no está seguro en lugar de inventar una respuesta.

Los hallazgos de un estudio de 2017 respaldaron el tratamiento neuropsicológico para la confabulación en personas que sufrieron una lesión cerebral.Los investigadores del estudio pidieron a los participantes que completaran una tarea de memoria y luego les mostraron sus respuestas incorrectas.

A medida que se mostraba a los participantes sus errores, se les daban instrucciones específicas para que prestaran más atención al material y pensaran en sus respuestas antes de responder. Los resultados del estudio indicaron que este enfoque fue efectivo para reducir las confabulaciones y que los efectos también podrían generalizarse a otras áreas después del tratamiento.

Una palabra de Psyathome

Los familiares y amigos de personas propensas a la confabulación pueden frustrarse o angustiarse. Puede parecer que su ser querido está mintiendo, pero comprender que la confabulación no es un intento de engañar puede hacer que sea más fácil sobrellevar la situación.

La confabulación puede ser confusa o frustrante, pero a veces ayuda a las personas con problemas de memoria a afrontar su realidad actual. Las lagunas en la memoria pueden ser difíciles e incluso aterradoras para las personas que las experimentan. Los recuerdos confabulados son una forma en que la mente podría estar tratando de dar sentido al mundo.

Si le preocupa que un ser querido pueda estar mostrando signos de confabulación, es importante que busque ayuda. Considere hablar con un profesional de la salud mental que pueda identificar la causa subyacente y apoyarlo a usted y a su ser querido mientras lidia con los efectos de la confabulación.

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