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Comprender las emociones a través de las expresiones faciales

La capacidad de comprender las expresiones faciales es una parte importante de la comunicación no verbal. Si sólo escuchas lo que dice una persona e ignoras lo que te dice su cara, entonces realmente no entenderás toda la historia. A menudo, las palabras no coinciden con las emociones, y el rostro revela lo que una persona realmente siente.

Si tiene trastorno de ansiedad social (SAD), es posible que le resulte difícil prestar atención a las expresiones faciales. Es posible que tenga problemas con el contacto visual o que interprete demasiado las expresiones negativas en los rostros de otras personas. Las personas con SAD a menudo interpretan las expresiones faciales de manera más negativa (incluso si son neutrales), e incluso pueden evitar mirar las expresiones faciales negativas por completo.

Aunque es importante prestar atención a las expresiones faciales, recuerda que conocer la emoción no te dice la causa. Si alguien parece aburrido, molesto o desinteresado, puede deberse a varias razones, y puede que no tenga nada que ver contigo.

El valor de comprender las expresiones faciales es recopilar información sobre cómo se siente la otra persona y guiar su interacción en consecuencia. Por ejemplo, si alguien parece desinteresado, es posible que simplemente esté cansado y que sea hora de finalizar la conversación.

Expresiones Universales

La investigación del Dr. Paul Ekman nos dice que hay siete expresiones faciales universales que todos usamos, incluso a través de las diferencias culturales. Estas expresiones muestran:

  • Enojo
  • Desprecio
  • Asco
  • Miedo
  • Felicidad
  • Tristeza
  • Sorpresa

La investigación de 2020 confirmó la existencia de expresiones faciales universales y llevó la idea aún más lejos, sugiriendo que podemos compartir un total de 16 expresiones complejas:

  • Diversión
  • Enojo
  • Temor
  • Concentración
  • Confusión
  • Desprecio
  • Contentamiento
  • Deseo
  • Decepción
  • Duda
  • Elación
  • Interés
  • Dolor
  • Tristeza
  • Sorpresa
  • Triunfo

Practica hacer las expresiones faciales que acompañan a estas emociones y mejorarás en reconocerlas en otras personas.

Microexpresiones

No todas las expresiones faciales se mantienen durante mucho tiempo. Las que pasan rápidamente se llaman microexpresiones y son casi imperceptibles para el observador casual. Las microexpresiones pueden aparecer y desaparecer en menos de medio segundo, pero transmiten las mismas emociones que una expresión facial más duradera.

Las microexpresiones a menudo están conectadas con las emociones que una persona está tratando de ocultar, y mirar las microexpresiones podría revelar si alguien está diciendo la verdad o mintiendo.

Detectar e interpretar microexpresiones suele ser difícil, pero es una habilidad que se puede aprender. Si tiene SAD, aprender a notar las microexpresiones también podría ayudarlo a mejorar su comprensión general de las emociones de otras personas.

Identificar expresiones faciales por rasgo facial

Transmitimos mucha información no verbal en nuestras caras, y tendemos a centrarnos en diferentes áreas de la cara cuando tratamos de interpretar lo que podría significar cada expresión. Miramos los ojos para determinar si alguien está triste o enojado, por ejemplo, y la boca para comprobar si alguien está feliz.

Cejas

Las cejas pueden mostrar señales emocionales distintivas (y son potencialmente tan importantes como los ojos para el reconocimiento facial). Las cejas pueden ser:

  • Levantado y arqueado (mostrando sorpresa)
  • Bajado y entretejido (a menudo significa ira, tristeza o miedo)
  • Dibujado en las esquinas internas (lo que podría transmitir tristeza)

Ojos

Los ojos a menudo se describen como «ventanas al alma», y a menudo los miramos para determinar lo que otra persona puede estar sintiendo. Los ojos pueden ser:

  • Parpadear rápidamente (lo que significa angustia o incomodidad) o parpadear muy poco (lo que puede significar que una persona está tratando de controlar sus ojos)
  • Dilatado (que muestra interés o incluso excitación)
  • Mirar fijamente intensamente (lo que podría mostrar atención o enojo) o mirar hacia otro lado (mostrando incomodidad o distracción)

Boca

La boca puede transmitir algo más que una sonrisa. Las personas a menudo usan la boca para enmascarar otras emociones que transmite su rostro; por ejemplo, una sonrisa forzada puede ocultar una microexpresión ocular que muestra los verdaderos sentimientos de alguien.

Tener cuidado de:

  • Una mandíbula caída (lo que indica sorpresa)
  • Boca abierta (mostrando miedo)
  • Un lado de la boca levantado (lo que podría indicar odio o desprecio)
  • Esquinas elevadas (que significa felicidad)
  • Esquinas que se dibujan hacia abajo (transmitiendo tristeza)

Otras señales a buscar son:

  • Morderse los labios (que puede ser un signo de ansiedad)
  • Labios fruncidos (mostrando disgusto)
  • Cubrirse la boca (lo que podría significar que están ocultando algo)

Una palabra de Psyathome

Si descubre que tiene dificultades para leer las emociones de otras personas a través de sus expresiones, es posible que necesite más práctica, o simplemente puede tener problemas para descifrar lo que sienten los demás.

Algunas condiciones de salud mental (incluido el SAD) pueden afectar su capacidad para descifrar las expresiones faciales de otras personas. Si este es tu caso y te causa angustia, considera buscar la ayuda de un profesional de la salud mental. Pueden determinar qué está causando su dificultad y ayudarlo a aprender habilidades para sobrellevar la situación.

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