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Cómo usar el lenguaje correcto puede desestigmatizar la enfermedad mental

Conclusiones clave

  • El lenguaje utilizado para describir las enfermedades mentales y el uso de sustancias puede contribuir al estigma, lo que puede representar una barrera para el tratamiento.
  • Después de experiencias repetidas de estigma, puede internalizarse, lo que puede exacerbar los problemas de salud mental y las sustancias.
  • Los cambios en el lenguaje pueden reducir el estigma y facilitar el acceso al tratamiento de enfermedades mentales y problemas de sustancias.

Puede haber muchas barreras para acceder al tratamiento de enfermedades mentales y uso de sustancias. Según una perspectiva publicada recientemente en Neuropsicofarmacologíaun equipo de los Institutos Nacionales de Salud abordó la necesidad de un lenguaje apropiado para reducir el estigma.

Especialmente a medida que aumentaron las visitas a la sala de emergencias por problemas de salud mental durante la pandemia, es crucial abordar las barreras al tratamiento para garantizar que todos puedan acceder fácilmente a los programas y servicios cuando sea necesario.

Incluso cuando hay tratamiento disponible para enfermedades mentales y uso de sustancias, aún puede ser un desafío buscar ayuda debido al estigma. Con el uso de un lenguaje más apropiado, los proveedores de atención médica pueden facilitar un mejor acceso.

Perspectiva

Los líderes de los Institutos Nacionales de la Salud revisaron múltiples estudios sobre cómo el lenguaje puede contribuir al estigma e impactar las tasas de acceso al tratamiento para enfermedades mentales y uso de sustancias.

Estos autores se refieren al estigma como «actitudes negativas hacia las personas basadas en características distintivas» y explican cómo el lenguaje tiene el potencial de aumentar o reducir el estigma, lo que puede afectar el acceso al tratamiento.

El lenguaje problemático plantea una barrera para el acceso a los servicios para enfermedades mentales y uso de sustancias, por lo que se recomendó evitar el lenguaje estigmatizante (como «adicto») y el uso de un lenguaje centrado en la persona (como «una persona con esquizofrenia»). Los autores reconocen que el lenguaje evoluciona, por lo que deben primar las preferencias de aquellos con experiencia vivida.

El estigma sigue siendo una barrera para el tratamiento

Un miembro de la facultad de la Universidad de Walden Maestría en Ciencias en Enfermería programa, Estrecho de Dawn, DNP, MSN, APRNdice: «El mensaje para llevar es que nosotros, como sociedad, deberíamos trabajar para disminuir el estigma porque ayudará a las personas a sentirse más cómodas buscando atención».

Debido a la pandemia de COVID-19, Straiton explica que las enfermedades mentales y los riesgos de suicidio van en aumento, ya que las recesiones económicas mundiales pueden aumentar el estrés de muchas personas. «Necesitamos asegurarnos de que la gente sepa que el COVID-19 en sí conlleva un riesgo de enfermedad neuropsiquiátrica, pero todos los desafíos psicosociales del último año y medio también nos ponen en riesgo», dice.

Straiton dice: “Además de mi función docente en la Universidad de Walden, trabajo en las Naciones Unidas (ONU) como asesora del personal de salud mental y veo cómo el estigma se presenta en todo el mundo, no solo obstaculizando los servicios, sino también marginando a las personas que sufren de enfermedades mentales. ”

En 2018, el secretario general de la ONU comprometido a “crear un mundo en el que, para 2030, todos, en todas partes, tengan alguien a quien acudir en apoyo de su salud mental, en un mundo libre de estigma y discriminación”. Esto es por lo que debemos esforzarnos todos los días, pero requiere esfuerzo y educación.

Estrecho de Dawn, DNP, MSN, APRN

Piense en las palabras que usa y tenga en cuenta cómo pueden afectar a las personas que lo rodean y que pueden estar sufriendo problemas de salud mental.

— Estrecho de Dawn, DNP, MSN, APRN

Las enfermedades mentales y los trastornos por abuso de sustancias afectan a una de cada cinco personas y no discriminan según el género o el nivel socioeconómico, y aunque pueden ocurrir en cualquier momento de la vida, Straiton destaca que es tratable.

“La medicación y el tratamiento terapéutico han avanzado mucho en la última década, pero el estigma a menudo hace que las personas crean que este es el final de su vida. Este pensamiento puede llevar a evitar el tratamiento e incluso al suicidio. La falta de adherencia a la medicación psiquiátrica también empeora los resultados para las personas que sufren enfermedades mentales graves”, dice.

“Piense en las palabras que usa y tenga en cuenta cómo pueden afectar a las personas que lo rodean y que pueden estar sufriendo problemas de salud mental. Esto va más allá de la terminología negativa, como el uso de la palabra ‘loco’, e incluso del uso excesivo o inadecuado de términos clínicos”, dice Straiton.

“Recientemente escuché que alguien usó el término ‘esquizofrénico’ para describir algo que era complicado y desorganizado. Este es un excelente ejemplo de alguien que usa mal un término clínico de una manera que es estigmatizante. Como médico, trato de hablar con los clientes como un socio para identificar las barreras que conducirían a la falta de cumplimiento del tratamiento, incluido el estigma y cómo manejarlo”.

Ayudas lingüísticas centradas en la persona

Meghan Marcum, PsyD, psicólogo jefe de A Mission for Michael, dice: “El mensaje principal de este artículo es proporcionar a los lectores una comprensión de cómo el lenguaje significativo y las etiquetas específicas pueden afectar a una persona que lucha con síntomas de salud mental. El estigma puede impedir que las personas busquen atención y con un lenguaje reflexivo que no etiquete a las personas con términos despectivos, como adicto o persona límite”.

Estas etiquetas también provienen del público en general, por lo que Marcum explica que se necesita algo más que un cambio en los proveedores de atención médica para ayudar a reducir los efectos del estigma asociado con la salud mental. «Este artículo respalda lo que la investigación ya ha demostrado en términos de los efectos dañinos del estigma y cómo puede impedir que las personas accedan a la atención que necesitan», dice.

Meghan Marcum, PsyD

Este artículo respalda lo que la investigación ya ha demostrado en términos de los efectos dañinos del estigma y cómo puede impedir que las personas accedan a la atención que necesitan.

— Meghan Marcum, PsyD

Marcum dice: «El público debe entender cuán prevalente es el [illness] es a través de los Estados Unidos y el mundo. La depresión es la principal causa de discapacidad en todo el mundo. Los trastornos de ansiedad son extremadamente frecuentes y afectan a 40 millones de estadounidenses cada año. Con el aumento de los problemas de salud mental debido a la pandemia, ahora es más importante que nunca comprender el poder del lenguaje y cómo todos podemos hacer nuestra parte para reducir el estigma».

En su trabajo, Marcus destaca cómo los pacientes responden mejor cuando los médicos usan un lenguaje centrado en la persona, ya que un cliente etiquetado por su trastorno de salud mental puede tender a ponerse a la defensiva porque no entiende el diagnóstico o porque la implicación es que está definido por su trastorno de salud mental. diagnóstico.

«El lenguaje centrado en la persona permite identificar el diagnóstico, pero proporciona un espacio entre el individuo y la preocupación, como adicto frente a persona que lucha contra el consumo de sustancias», dice ella.

Lo que esto significa para ti

Como recomienda esta perspectiva de los líderes de los Institutos Nacionales de Salud, el lenguaje apropiado tiene el potencial de reducir el estigma y mejorar el acceso al tratamiento para enfermedades mentales y uso de sustancias. Trate de evitar el lenguaje estigmatizante, al mismo tiempo que amplifica las necesidades de aquellos con experiencia vivida de enfermedades mentales y uso de sustancias.

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