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Cómo reducir los efectos secundarios sexuales de los antidepresivos

La pérdida del deseo sexual y las dificultades para desempeñarse durante los encuentros íntimos pueden ser síntomas de depresión, pero también pueden ser efectos secundarios de muchos medicamentos que se usan para tratar la depresión.

Si bien los antidepresivos suelen ser parte integral del manejo de la depresión, la sexualidad es una parte importante de una vida saludable para muchas personas. Experimentar los efectos secundarios sexuales de los antidepresivos puede ser frustrante y desalentador, pero hay formas de abordarlos.

Hablar abiertamente con una pareja, un médico o un profesional de la salud mental sobre el sexo puede parecer abrumador, pero es el primer paso para encontrar soluciones. Esto es lo que necesita saber sobre cómo la depresión y su tratamiento pueden afectar su vida sexual, así como algunas posibles formas de abordar estos desafíos.

Lidiando con los efectos secundarios sexuales de los antidepresivos

La depresión y los medicamentos antidepresivos pueden causar síntomas como disminución de la libido, sequedad vaginal y disfunción eréctil. A las personas también les puede resultar más difícil tener un orgasmo, o pueden no tener orgasmos en absoluto.

Las investigaciones indican que estos efectos secundarios sexuales son bastante comunes. De hecho, un metanálisis de más de 14 000 personas encontró que un diagnóstico de depresión conlleva un riesgo del 50 % al 70 % de desarrollar disfunción sexual. El riesgo aumentó ligeramente en las personas que tomaban antidepresivos (71 % frente a 65 % en las personas que no recibían tratamiento).

La disfunción sexual relacionada con la depresión puede ser incluso más frecuente de lo que muestran las estadísticas. Las personas pueden sentirse avergonzadas y renuentes a informar sus problemas sexuales a su médico o psiquiatra. Incluso cuando comparten estos efectos secundarios, es posible que no se establezca una conexión entre los cambios en su vida sexual y la depresión o la medicación.

Si experimenta una disfunción sexual, puede dar el primer paso para abordarla reconociendo que existe y comunicándosela a su pareja, así como a su médico o terapeuta.

La comunicación será muy importante, no solo con su pareja, sino también con su equipo de atención médica. Por ejemplo, si está considerando un medicamento diferente, desea cambiar su dosis o agregar un suplemento, siempre hable con su médico y/o psiquiatra antes de realizar cambios.

Si bien estos enfoques pueden ser útiles para comenzar, es posible que no funcionen para todos. Es posible que deba probar más de uno antes de encontrar algo que aborde sus síntomas de manera efectiva.

Pregunte por una dosis más baja

Con la orientación de su médico, es posible que pueda tomar una dosis más baja de su antidepresivo. Algunas personas encuentran que este cambio es suficiente para reducir los efectos secundarios sexuales y al mismo tiempo tratar su depresión de manera efectiva.

Las investigaciones han demostrado que algunas personas con depresión a las que se les recetó una dosis estándar de 20 miligramos de Prozac (fluoxetina) por día sintieron que sus síntomas estaban bien controlados cuando solo tomaron de 5 a 10 mg por día. Además, experimentaron menos efectos secundarios con una dosis más baja.

Tenga relaciones sexuales antes de tomar la píldora

El momento en que toma su antidepresivo también puede marcar una diferencia en su deseo sexual. Esperar hasta después de haber tenido relaciones sexuales para tomar medicamentos como Zoloft (sertralina) o antidepresivos tricíclicos puede ayudar a reducir los efectos secundarios sexuales, ya que estás teniendo intimidad cuando los niveles de las drogas en tu cuerpo son más bajos.

Decidir cuándo tomar su medicamento dependerá de muchos factores, como su rutina diaria u otros efectos secundarios que experimente (como náuseas, que pueden reducirse si toma la píldora con alimentos, o dificultad para dormir).

Cuando esté decidiendo cuándo tomar su píldora, asegúrese de tener en cuenta su patrón de actividad sexual en su programación. Si es más probable que tenga relaciones sexuales por la noche, puede ser útil si toma la píldora por la mañana.

Pruebe diferentes medicamentos

Ciertos tipos de medicamentos antidepresivos pueden tener menos probabilidades de tener efectos secundarios sexuales. Trintellix es un medicamento para la depresión que ha demostrado tener menos efectos secundarios sexuales, por ejemplo. Y Wellbutrin (bupropion), un inhibidor de la recaptación de noradrenalina y dopamina (NDRI), funciona de manera diferente a los inhibidores selectivos de la recaptación de serotonina (ISRS) como Prozac, Zoloft y Paxil (paroxetina).

Para algunas personas que experimentan efectos secundarios sexuales cuando toman ISRS, cambiar a una opción diferente puede ayudar a resolver el problema.

En algunos casos, es posible que su médico quiera que continúe tomando el medicamento que le recetaron originalmente para la depresión, pero que también agregue un segundo, como Wellbutrin. También pueden recomendar medicamentos diseñados específicamente para tratar la disfunción sexual.

Las investigaciones han demostrado que, además de los antidepresivos, las personas que experimentan disfunción eréctil pueden beneficiarse de medicamentos como Viagra (sildenafil) o Cialis (tadalafil) que están destinados a tratar el trastorno.

Tómese unas «vacaciones de medicamentos»

Si su médico prefiere seguir con la misma dosis de su medicamento, es posible que pueda hablar con él acerca de tomar descansos periódicos o «vacaciones de medicamentos». Algunas personas descubren que programar uno o dos días sin tomar ciertos antidepresivos, como Zoloft y Paxil, les permite aliviar los efectos secundarios sin interrumpir los beneficios terapéuticos.

Sin embargo, esta estrategia puede no funcionar con todos los antidepresivos. El Prozac, por ejemplo, tiene una vida media mucho más prolongada que la mayoría de los antidepresivos, lo que significa que el nivel del fármaco se mantiene constante en su cuerpo durante un período prolongado después de dejar de tomarlo.

La vida media prolongada del medicamento puede ser beneficiosa cuando intenta suspender o cambiar los antidepresivos (ya que hace que los síntomas de abstinencia sean menos probables). Pero también hace que sea más difícil tomarse unas «vacaciones» del medicamento.

Experimente con alternativas

Si ha intentado hacer ajustes a su antidepresivo o cambiar de medicamento pero los efectos secundarios sexuales persisten, es posible que desee cambiar su enfoque a otros enfoques.

Los métodos para abordar los efectos secundarios sexuales de los antidepresivos también pueden ayudar si los síntomas que experimenta son causados ​​por la depresión. Es posible que estas estrategias incluso lo ayuden a controlar mejor su depresión en general.

Puede valer la pena probar la psicoterapia, la acupuntura, los suplementos nutricionales y otras alternativas. También puede alentar a su pareja a participar en algunos de estos cambios de estilo de vida. Puede intentar hacer ejercicio juntos para prepararse para el sexo o incorporar nuevos tipos de estimulación en su rutina.

Considere otras causas

Si ha tratado de abordar sus síntomas sexuales con varios métodos y no ve ninguna mejora, es posible que haya otra causa.

Existen muchas dolencias psicológicas y físicas que pueden afectar su sexualidad además de la depresión y los medicamentos.

El trastorno del deseo sexual hipoactivo (HSDD, por sus siglas en inglés) es una afección de salud sexual común, pero no discutida con frecuencia.Las personas con HSDD (ahora dividido en dos trastornos en el DSM-5: trastorno de excitación/interés sexual femenino y trastorno de deseo sexual hipoactivo masculino) no experimentan ningún impulso por las experiencias sexuales o íntimas. Una persona con HSDD no busca la cercanía sexual y muchos no piensan ni fantasean con el sexo.

La baja libido o la falta de interés en el sexo no siempre se experimentan como un problema; de hecho, puede ser una identidad sexual válida para algunas personas (asexualidad). Sin embargo, este no es el caso de las personas con HSDD. Las personas con la condición están angustiadas por su falta de deseo,que a menudo informan que tiene un impacto profundamente negativo en sus relaciones.

La disfunción sexual también puede ser causada por ciertos comportamientos. Si usa alcohol u otras sustancias, los efectos secundarios sexuales se pueden sentir cuando está usando y/o cuando se está absteniendo.

Los cambios relacionados con la edad, las enfermedades o dolores crónicos y los factores estresantes de la vida (como tener un nuevo bebé o comenzar un nuevo trabajo) también pueden afectar su vida sexual. Estos factores pueden hacer que sea más difícil hacer frente a los efectos secundarios sexuales causados ​​por la depresión o los medicamentos.

Hablar con tu pareja

La comunicación es una parte importante de una relación sana. Cuando usted y su pareja están lidiando con dificultades sexuales, es aún más importante que puedan hablar entre ellos.

Discutir estos temas puede ser emocionalmente intenso y requerirá que ambos encuentren (o hagan) tiempo para la conversación, pero es importante que lo hagan. Mantener un diálogo abierto es parte de mantener fuerte su relación.

Juntos, tú y tu pareja pueden crear un espacio en el que ambos se sientan seguros para expresar sus sentimientos. Al final de la charla, lo ideal es que ambos se sientan escuchados, comprendidos y que cuentan con el amor y el apoyo de la otra persona.

Cada pareja tiene su propia forma de comunicarse y cada persona en la relación tiene un estilo diferente de expresar cómo se siente. Sus necesidades emocionales y sexuales individuales (así como las de su pareja) son únicas, pero es posible que estas pautas generales puedan ayudarlos a comunicarse de manera más efectiva.

no te quedes callado

Es posible que dude en reconocer las dificultades, pero no podrá trabajar para encontrar una solución hasta que estén abiertas y discutidas. Hablar primero con su médico o terapeuta puede ayudarlo a descubrir la mejor manera de abordar la conversación con su pareja cuando esté listo.

Evita la culpa

Ya sea que usted mismo esté experimentando los síntomas de la disfunción sexual o que sea la pareja de alguien que los esté experimentando, haga todo lo posible por mantener la culpa fuera de la conversación. Evite culpar a la otra persona, pero también resista la tentación de culparse a sí mismo.

Se honesto

Puede ser difícil expresar decepción y frustración en una relación, pero estos sentimientos pueden ser aún más sensibles cuando se trata de sexo. Puede pensar que ocultar estas emociones a su pareja es guardar sus sentimientos, pero ignorar sus propias necesidades emocionales o restarles importancia no es saludable para usted ni para su relación.

Trabajar juntos

La depresión puede hacer que alguien se sienta muy solo. Cuando amas a alguien que está deprimido, puedes sentirte aislado de ellos. Si usted y su pareja están tratando de resolver las dificultades sexuales en su relación que se derivan de la depresión, aborden la resolución de problemas desde una perspectiva de equipo. Recuerde, están juntos en esto. Refuerce su relación con frecuencia y de manera separada del sexo.

Pedir ayuda

Si tiene dificultades para comunicarse, usted y su pareja pueden beneficiarse de la consejería de relaciones. Tener un terapeuta de confianza que cree un espacio seguro para compartir abiertamente los sentimientos y trabajar en los problemas puede marcar la diferencia para las parejas que han tenido dificultades para resolverlo por sí mismos.

Un terapeuta también puede actuar como moderador y asegurarse de que cada persona tenga la oportunidad de compartir sus sentimientos y ofrecer ideas. El propio conocimiento y la experiencia de un terapeuta también pueden convertirlo en un recurso invaluable para posibles soluciones.

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