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Cómo reavivar amistades después del COVID-19

Conclusiones clave

  • La amistad beneficia tanto nuestra salud mental como física.
  • Después de un año de restricciones por la pandemia y la fatiga de Zoom, es natural que algunas amistades se hayan oscurecido. Estirar la mano hacia atrás puede resultar incómodo, pero vale la pena el esfuerzo.
  • Tomarse el tiempo para reflexionar sobre la falla en la comunicación también puede ayudarlo a evaluar las amistades que ya no son saludables.

Muhammad Ali dijo una vez: “La amistad es la cosa más difícil de explicar en el mundo. No es algo que se aprende en la escuela. Pero si no has aprendido el significado de la amistad, realmente no has aprendido nada».

Una cosa que la pandemia de Covid-19 nos ha mostrado es cuán profundamente nuestras amistades enriquecen nuestras vidas. Un año sin fiestas, reuniones, juegos y lugares de reunión nos ha dejado con ansias de conexión. Y al punto del gran boxeador y activista estadounidense, tal vez también hemos aprendido que algunas de estas importantes relaciones se han dado por sentadas.

Pero mantenerse al día con las amistades este último año no ha sido la tarea más fácil y, en la mayoría de los casos, esto no es culpa nuestra. Con las restricciones de la pandemia, el trabajo desde casa, el aprendizaje electrónico y la fatiga de Zoom, es natural que algunos de nosotros hayamos perdido el contacto.

Pero a medida que se administran más vacunas en los Estados Unidos cada día, las reuniones se están convirtiendo en una realidad y estamos entrando colectivamente en una nueva fase de la vida tal como la conocemos. Esto puede resultar abrumador en muchos niveles. Si este potencial de reconexión te hace cuestionar cómo reavivar las relaciones, no estás solo.

perder el contacto

Si bien la pandemia podría habernos acercado a ciertas personas en nuestras vidas, es muy probable que los lazos de nuestras amistades más informales se hayan aflojado. Junto con nuestra pérdida de acceso al lugar de trabajo, el gimnasio, la cafetería y otros lugares de reunión diarios, también se han ido nuestras interacciones con las personas que los ocupan.

Experto en amistad y columnista de relaciones. Dra. Irene S. Levineseñala que para algunas relaciones, la tecnología no sustituye adecuadamente a la amistad en persona, especialmente cuando solo ocupamos una cierta porción de la vida del otro.

Dra. Irene S. Levine

Dado que el tiempo y las oportunidades para entablar amistades son limitados, podría ser prudente hacer un balance de sus amistades después de la gran pausa. Averigüe cuáles son los más satisfactorios y cómo podría fortalecerlos.

— Irene S. Levine, Doctora en Filosofía

«Dependiendo de las circunstancias de cada persona y sus necesidades de afiliación, algunas personas se han visto privadas de sus antiguos amigos que ahora hacen malabarismos con el cuidado de los niños y el trabajo en el hogar», dice Levine. «El número de víctimas ha sido particularmente duro para las personas que viven solas».

En la mayoría de los casos, los amigos tienen la capacidad de continuar justo donde lo dejaron sin importar la cantidad de tiempo que haya pasado. Pero un año de trauma y estrés colectivos podría hacer que esta reunión se sienta más precaria.

Para muchas personas, los sentimientos de ansiedad social surgen con mayor frecuencia, lo cual es completamente normal después de un año de aislamiento intenso. Pero no debería impedir que vuelva a conectarse con las personas que le importan.

Llegar

La conexión es clave para la salud mental y física, dice psicóloga y experta en amistad Marisa Franco, PhD.

“Nuestra sociedad está configurada de manera que privilegiamos las relaciones románticas como nuestra principal forma de conexión”, dice. “Pero los amigos son muy importantes para nuestra identidad, nuestro sentido de quiénes somos. Si solo recurres a una persona todo el tiempo, solo experimentarás un lado de ti mismo. Para ser una persona completa necesitas una comunidad que saque a relucir todos los aspectos de tu identidad”.

Pero las amistades no solo son buenas para el alma, las investigaciones muestran que las amistades de alta calidad benefician la salud física, además de aumentar la felicidad y reducir la incidencia de enfermedades crónicas y las tasas de mortalidad.

A medida que aumentan las tasas de depresión y ansiedad en todo el mundo, es importante tomar medidas para reforzar su salud mental. Revivir amistades que se han callado en los últimos meses es un paso en la dirección correcta, incluso si te sientes incómodo o incómodo.

Estos sentimientos de incomodidad a menudo se pueden atribuir a la metacognición negativa, que Franco explica como nuestros pensamientos sobre lo que otras personas piensan de nosotros. Por ejemplo, estamos plagados por la «brecha de simpatía». un fenómeno en el que nos consideramos menos queridos por los demás, lo que puede oscurecer nuestros recuerdos de interacciones y conversaciones pasadas.

Marisa Franco, PhD

Los amigos son tan importantes para nuestra identidad, nuestro sentido de quiénes somos. Si solo recurres a una persona todo el tiempo, solo experimentarás un lado de ti mismo. Para ser una persona completa necesitas una comunidad que saque a relucir todos los aspectos de tu identidad.

—Marisa Franco, PhD

A menudo evitaremos exponernos si primero nos decimos a nosotros mismos que la otra persona nos rechazará. Esto se puede evitar con un cierto replanteamiento mental, y tener en cuenta que nuestra percepción es imperfecta puede marcar la diferencia.

«Supongamos que este amigo te está dando toda la gracia y todavía te quiere en su vida y estará feliz de saber de ti», dice Franco. «Y ese es el tipo de comportamiento que te motivará a sentirte realmente cómodo contactando a ellos.»

Cuando esté listo para comunicarse, lo que diga, exactamente, no es tan importante como hacer el esfuerzo en primer lugar. Hablar con alguien pidiéndole o brindándole una actualización de su vida después de un período de separación transmite el valor y la importancia de la relación.

Evaluación de las relaciones

Reavivar una amistad puede despertar un sentimiento cálido y confuso, pero ¿es siempre el movimiento correcto? Mientras reflexiona sobre sus relaciones inactivas, es importante considerar si la causa fue la distancia y la incapacidad de verse en lugar de otra cosa.

Está bien dar un paso atrás y evaluar. Por ejemplo, ¿podría su salud mental beneficiarse de un menor contacto con un amigo crítico y discutidor o con uno que ha revelado que sus puntos de vista sobre la salud pública o la justicia social no se alinean con los suyos? O tal vez haya hecho nuevos amigos con personas en espacios digitales y le gustaría priorizar esas amistades en el futuro.

«Dado que el tiempo y las oportunidades para hacer amistades son limitados, podría ser prudente hacer un balance de sus amistades después de la gran pausa», dice Levine. «Averigüe cuáles son los más satisfactorios y cómo podría fortalecerlos».

Si una amistad se siente constantemente agotadora y brinda poca alegría, podría ser el momento de reflexionar sobre lo que los mantiene en la relación. Pero antes de terminar las cosas, Franco recomienda encarecidamente tener una conversación con la persona sobre los problemas dentro de la relación, así como el valor que ha proporcionado esa relación.

Como alternativa a la ruptura de la amistad, Levine sugiere ver menos a la persona, solo verlo en un grupo o tomar un descanso cronometrado de la relación. «Las amistades son relaciones voluntarias y deben ser mutuamente satisfactorias», dice Levine. «Es difícil poner fin a las amistades y se pierde mucho al terminar una con una historia rica y compartida. Y una vez que vas por ese camino, por lo general no puedes volver atrás».

Si bien es importante evaluar o reparar las amistades que se separaron el año pasado, también debemos reconocer que la pandemia nos ha cambiado fundamentalmente. Este período de pérdida, miedo, confusión, ira y aislamiento ha afectado y seguirá afectando la forma en que vemos nuestro mundo y abordamos nuestras relaciones.

La pandemia ha sido al mismo tiempo una experiencia individual y compartida de extrema presión y estrés. Todo el mundo se las arregla de manera diferente. Es importante que, en el futuro, seamos amables con nosotros mismos y con los demás.

Lo que esto significa para ti

Si ha perdido el contacto con un amigo en el transcurso de la pandemia, tómese un tiempo para reflexionar sobre la relación. Si constantemente brinda alegría y apoyo, comuníquese con esa persona con la seguridad de que estará feliz de saber de usted.

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Presentado por la editora en jefe y terapeuta Amy Morin, LCSW, este episodio de The Psyathome Mind Podcast comparte cómo puede desarrollar fortaleza mental después de la pandemia.


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