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Cómo manejar el TOC durante la pandemia de coronavirus

Conclusiones clave

  • El trastorno obsesivo-compulsivo (TOC) se ve y se siente diferente para cada persona con la afección, pero los nuevos desencadenantes relacionados con la pandemia de COVID-19 tienen el potencial de ser aún más desafiantes para las personas que intentan controlar la afección.
  • Incluso antes de la pandemia, es posible que algunas personas con TOC ya se hayan sentido preocupadas por su salud o la salud de sus seres queridos, preocupaciones que solo se han intensificado por el COVID-19.
  • Los comportamientos compensatorios, como lavarse las manos y usar desinfectante para manos, también pueden volverse más intensos en respuesta a las pautas de seguridad.
  • Hay recursos de salud mental disponibles que pueden ayudar a las personas con TOC a sobrellevar los síntomas intensificados o nuevos que han surgido durante la pandemia.

Las personas con trastorno obsesivo-compulsivo (TOC) ya son susceptibles a comportamientos y pensamientos obsesivos e incontrolados que pueden interferir con su vida cotidiana. Cuando agrega la bola curva sin precedentes de una pandemia global a la ecuación, estas tendencias pueden salirse rápidamente de control.

La forma en que estas tendencias del TOC pueden presentarse durante este tiempo varía según el individuo. Para algunos, puede incluir un miedo notablemente mayor en torno a su salud, incluidos comportamientos y pensamientos obsesivos (como revisar compulsivamente su cuerpo para detectar síntomas o obsesionarse con lavarse las manos).

Para otros, puede presentarse con obsesiones sobre la limpieza o estar al día y limpiar compulsivamente o revisar las noticias, hasta el punto de que está afectando gravemente la salud mental y las relaciones interpersonales.

Si bien una pandemia mundial brinda motivos para preocuparse, existe una línea entre estar bien informado y mantenerse a salvo usted y sus seres queridos y experimentar una exacerbación del TOC que es potencialmente perjudicial.

A continuación, describimos qué es el TOC y cómo saber si tiene la afección, las señales de que su TOC podría estar aumentando y las formas tangibles en que puede frenar estas tendencias incluso en medio del pánico.

¿Qué es el trastorno obsesivo-compulsivo (TOC)?

Estefanía NewmanPhD, psicóloga clínica y autora, explica: “El trastorno obsesivo-compulsivo es una afección psiquiátrica caracterizada por la presencia de pensamientos o imágenes no deseados o intrusivos (obsesiones) o comportamientos repetitivos (compulsiones)”.

Los pensamientos, imágenes y comportamientos intrusivos, que generalmente se materializan como un fuerte impulso o necesidad de realizar acciones ritualizadas, son discordantes para las personas con TOC. Estas obsesiones y compulsiones no se sienten como parte del individuo, y quienes las padecen con frecuencia son conscientes de que necesitan ayuda.

En ese sentido, aquellos que experimentan obsesiones o compulsiones intrusivas a menudo pueden reconocer su TOC, dice el Dr. Newman. Aún así, que un profesional lo diagnostique le brinda una respuesta clara y, en algunos casos, tratamientos útiles.

“Si su ansiedad es aguda y solo puede aliviarse realizando ciertos comportamientos una y otra vez, es hora de consultar con un profesional mental autorizado. Del mismo modo, si no puede quitarse de la cabeza una imagen o un pensamiento inquietante (estar atascado en algo durante más de dos horas es una buena guía), puede ser útil hablar con alguien sobre lo que está pasando”, dice el Dr. Newman.

Los comportamientos que indican que el TOC pueden estar en espiral

Cualquier gran malestar en su mundo, incluida la pandemia de coronavirus, puede desencadenar el TOC y enviarlo por un camino poco saludable. Trueblood ámbarLMFT, dice que las señales de que podría haber comenzado a subir en espiral incluyen:

  • Hora: Ha aumentado la cantidad de tiempo que dedica a comportamientos compulsivos. Tome nota de cuántos minutos u horas está gastando en comportamientos compulsivos. Si esto aumenta de manera sustancial o constante, es posible que esté en una espiral.
  • Impacto: Sus comportamientos están afectando su vida, incluidas sus relaciones interpersonales, su trabajo y su capacidad para dormir, hacer ejercicio o comer. Sientes que te estás acercando (o has alcanzado) tu punto de quiebre.
  • Ansiedad: Tu nivel de ansiedad no está disminuyendo incluso después de tu comportamiento compulsivo.
  • Preocupación: Sus seres queridos le han hecho comentarios sobre sus comportamientos recientes.

TOC en medio de una pandemia

Cuando se trata específicamente del coronavirus, aquí hay algunos posibles comportamientos a los que debe prestar atención:

  • Obsesionarse con su propia salud o la de sus seres queridos
  • Lavarse las manos compulsivamente una y otra vez
  • Seguir el ciclo de noticias hasta el punto de que se está interrumpiendo en su vida diaria, iniciando sesión compulsivamente en las redes sociales o experimentando un aumento en sus tendencias únicas de TOC

Cómo frenar las tendencias del TOC durante la pandemia

Entender que podrías estar cayendo en espiral es el primer paso para recuperar el control. Los expertos también recomiendan lo siguiente para aliviar su ansiedad:

Supervise sus pensamientos y comportamientos en un diario

En un diario, anote cualquier patrón, fluctuación y ciclo de ansiedad acompañado de la necesidad de realizar rituales para aliviar la ansiedad. «Escriba el pensamiento que está teniendo, la hora del día y lo que precedió al pensamiento», dice el Dr. Newman.

«Lo mismo con cualquier comportamiento. Registrar su ansiedad diariamente en un diario le permite monitorear su aumento o disminución y comparar momentos del día y desencadenantes particulares», explica el Dr. Newman.

Stephanie Newman, PhD

La toma de conciencia constituye un primer paso. [Being aware of] la naturaleza intrusiva de perturbar [thoughts] o ver que existe la necesidad de repetir un comportamiento para reducir la ansiedad son percepciones importantes. Una vez que te das cuenta de que los pensamientos y los comportamientos se están entrometiendo, puedes tomar medidas para romper el ciclo.

— Stephanie Newman, Doctora en Filosofía

El diario no tiene que ser perfecto, y si te pierdes un día, está bien. Simplemente haga todo lo posible para mantener un registro para tener un historial concreto y poder determinar mejor los patrones y desencadenantes.

Minimice la ingesta de noticias y redes sociales

Estar informado es importante, pero sintonizar obsesivamente las noticias, consultar estadísticas o desplazarse por las redes sociales puede provocar ansiedad y alimentar las tendencias del TOC.

Cree parámetros sólidos en torno al consumo de noticias y redes sociales. Tal vez eso parezca limitarse a una hora de tiempo revisando las noticias por la mañana antes de comenzar el día.

Familiarícese con las pautas de los CDC

Conozca lo que dicen los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) Pautas de COVID-19 son y siguen estas precauciones recomendadas para mantenerse a salvo, a sus seres queridos y a otros en su comunidad. Al comprender cuáles son las pautas, puede estar más tranquilo sabiendo que las está cumpliendo. También comprenderá mejor cuándo podría estar desviándose demasiado.

Implementar prácticas de autocuidado

Es completamente normal sentir que tu mundo se ha puesto patas arriba. No está solo y está atravesando un territorio desconocido haciendo todo lo posible para navegar por él. La autocompasión, que significa ser un poco indulgente e invertir en ti mismo a través del cuidado personal, puede ayudar.

Ámbar Trueblood, LMFT

La implementación de prácticas de autocuidado funciona porque cualquier herramienta que pueda usar para controlar su ansiedad aumentará su umbral para enfrentar la crisis de salud actual. Elija las prácticas de cuidado personal que es más probable que use para prepararse para el éxito.

— Amber Trueblood, LMFT

Haga ejercicio, hornee, comience un proyecto, lea un libro e interactúe digitalmente con amigos o familiares que lo hagan sentir bien. Y sé amable contigo mismo.

Continúe tomando su medicamento

Recuerde que, independientemente de las circunstancias, siempre debe continuar tomando la dosis prescrita de medicamentos, si tiene una. Si necesita algún tipo de ajuste, hable con su médico.

Trueblood explica: “Esto ayuda porque su equilibrio neuroquímico está en riesgo. Use una alarma en su teléfono, un post-it en el refrigerador o una nota en el espejo de su baño para recordar tomar sus medicamentos como una forma de cuidado personal”.

Habla con un profesional

Hay numerosos servicios de teleterapia disponibles, y su terapeuta también podría ofrecer servicios de terapia en línea en este momento. Hablar con un profesional puede ayudarlo a determinar qué comportamientos podrían no ser saludables. También puede ayudarlo a determinar su mejor enfoque a seguir.

Lo que esto significa para ti

En estos tiempos excepcionalmente desafiantes, inevitablemente habrá obstáculos en el camino cuando se trata de manejar su salud mental. Haga todo lo posible por mantenerse en contacto con las personas que lo aman y lo apoyan, sea abierto sobre lo que está experimentando y nunca dude en pedir ayuda.

La información de este artículo está actualizada a la fecha indicada, lo que significa que puede haber información más reciente disponible cuando lea esto. Para obtener las actualizaciones más recientes sobre COVID-19, visite nuestra página de noticias sobre coronavirus.

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