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Cómo los veteranos pueden hacer frente a los desencadenantes de la salud mental

Conclusiones clave

  • El 15 de agosto, los talibanes entraron en Kabul, la capital de Afganistán, y recuperaron efectivamente el control del país.
  • Los veteranos que sirvieron en Afganistán se enfrentan a nuevos problemas de salud mental a medida que se desarrollan los acontecimientos.
  • Los mecanismos de afrontamiento como la terapia y confiar en otros veteranos pueden ayudar a procesar las noticias.

El 15 de agosto, los combatientes talibanes entraron en Kabul, la capital de Afganistán, y tomaron el control del país. En casi un mes desde entonces, ya sean partidarios de la guerra o firmemente en contra, los civiles y los veteranos sobre el terreno y en todo el mundo han sido testigos del rápido retorno del statu quo anterior a 2001 y la posterior eliminación de los 20 años de presencia militar. Especialmente para los veteranos, puede ser increíblemente desafiante hacer frente, mental y emocionalmente, a este giro de los acontecimientos.

“El combate es una de esas experiencias que no puedes expresar con palabras. Incluso si lo explicara a la perfección, aún no captaría la emoción cruda que uno siente mientras está desplegado, y los sentimientos que se desencadenan durante la cobertura de noticias de eventos como lo que está sucediendo en Afganistán en este momento”, dice Rachel Cavallaro, PsyD, LP, MACpsicóloga licenciada en Thriveworks en Boston y un veterano de combate que sirvió en Afganistán.

“Cada veterano puede experimentar estos eventos de manera diferente”, agrega Cavallaro. “Algunos pueden tener depresión, ansiedad o trastorno de estrés postraumático en curso en los que puede ver un aumento en los síntomas. Es posible que otros no tengan estas condiciones y aun así experimenten emociones significativas que podrían ser ira, tristeza o ansiedad”.

Abordar la salud mental de los veteranos

En general, los veteranos experimentan tasas más altas de problemas de salud mental. De acuerdo con la Departamento de Asuntos de Veteranos de EE. UU.entre el 11% y el 20% de los veteranos de las guerras de Afganistán e Irak experimentan trastorno de estrés postraumático en un año determinado.

En los días posteriores al reinicio del gobierno de los talibanes, las agencias gubernamentales intervinieron para alentar la atención de la salud mental de los veteranos. El Departamento de Defensa de los Estados Unidos también publicó una lista de servicios de salud mental para que los veteranos y sus familiares busquen.

Además de estos recursos, los veteranos pueden comunicarse con su Centro veterinariodice miguel embrichun veterano y miembro de la Secretario de Asuntos de Veteranos de EE. UU. Comité de Readaptación de Veteranos. Son una serie de centros de asesoramiento basados ​​en la comunidad posicionados para ayudar a los veteranos, miembros del servicio activo y sus familias a recibir servicios sociales y psicológicos. “Los consejeros del Centro de Veteranos y el personal de divulgación, muchos de los cuales son veteranos, tienen experiencia y están preparados para hablar sobre las tragedias de la guerra, la pérdida, el duelo y la transición después del trauma”, dice.

Los familiares de los militares también se sacrificaron, y es posible que hayan perdido a alguien en Afganistán. Al igual que aquellos que sirvieron, estas personas también pueden necesitar ayuda profesional y seres queridos en quienes confiar.

Mecanismos de afrontamiento para veteranos

Para la angustia pasada y actual, los veteranos como Cavallaro utilizan algunas técnicas para hacer frente a la angustia que sienten. Para empezar, se apoya mucho en la resiliencia. “Muchos veteranos pueden estar luchando con muchos pensamientos negativos como ‘todo lo que hice en Afganistán fue un desperdicio’. Lo que puede ser más útil son los recordatorios de que estos esfuerzos ayudaron a tener un impacto en la población local y los mantuvieron a salvo”.

Ella enfatiza la importancia de enfocarse en las cosas buenas que surgieron, los amigos de toda la vida que se hicieron y las personas a las que se pudo haber ayudado en este momento.

Rachel Cavallaro, PysD, veterana

El combate es una de esas experiencias que no puedes expresar con palabras. Incluso si lo explicara a la perfección, aún no captaría la emoción cruda que uno siente mientras está desplegado, y los sentimientos que se desencadenan durante la cobertura de noticias de eventos como lo que está sucediendo en Afganistán en este momento.

— Rachel Cavallaro, PysD, veterana

También se centra en la gratitud y la espiritualidad. Se ha demostrado que el primero, dice, «reduce la depresión y ayuda en el crecimiento postraumático».

Durante la pandemia y ahora con los eventos recientes en Afganistán, Cavallaro también implementó un control de estímulo al limitar la cantidad de tiempo que pasa absorbiendo las noticias. “Ver las imágenes de la retirada de Afganistán es devastador por todo lo que se sacrificó a lo largo de los años y puede resultar increíblemente desalentador y los veteranos pueden contemplar si su sacrificio valió la pena o si no tuvo sentido”, dice Cavallaro. Esto puede ser especialmente útil para las personas que tienen amigos o antiguos colegas en el país.

Además de buscar atención profesional, Embrich sugiere comunicarse con otros veteranos para compartir sus sentimientos, en lugar de reprimirlos.

Visitar a un ser querido y hablar con él sobre la situación puede marcar una gran diferencia en la salud mental de un veterano, está de acuerdo Brian Kinsellaco-fundador y CEO de rapporey co-fundador y presidente de detener el suicidio del soldado.

Cómo comunicarse con un veterano en su vida

Nuevamente, cada veterano tiene diferentes experiencias y respuestas emocionales y, por lo tanto, reaccionará a las noticias de manera diferente. Si no es un veterano, pero tiene uno en su vida, Cavallaro enfatiza la importancia de iniciar la conversación, al mismo tiempo que tiene en cuenta que algunas personas no querrán discutirlo.

“Al discutir la situación con las personas afectadas, es útil recordarle a la persona que su historia es su historia”, dice Kinsella. “Es importante que recuerden y se concentren en lo que su servicio significó para ellos”.

Algunas frases a tener en cuenta son las basadas en permisos como «¿Podemos hablar de eso?» y “No puedo imaginar por lo que estás pasando y me gustaría entenderlo para poder apoyarte mejor”.

Lo que esto significa para ti

No hay vergüenza ni debilidad en obtener ayuda para tratar los problemas de salud mental provocados o empeorados por los acontecimientos en Afganistán. Hablar con sus seres queridos, utilizar los recursos proporcionados por el gobierno y ver a un profesional de la salud mental puede marcar una gran diferencia en su bienestar.

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