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Cómo lidiar con la muerte de una madre

La muerte de una madre es una de las cosas más difíciles por las que pasará la mayoría de las personas en la vida. Ya sea que haya tenido una gran relación, una relación difícil o algo intermedio, este evento probablemente tendrá un impacto significativo en su vida.

En una encuesta, entre el 20 % y el 30 % de los participantes afirmaron que perder a un ser querido fue el evento más traumático de sus vidas, incluso entre aquellos que informaron 11 o más eventos traumáticos a lo largo de su vida. Para ese grupo, el 22% todavía clasificó la pérdida de un ser querido como su evento más traumático.

Por qué la muerte de una madre es tan dura

Ya sea que estés de duelo por la muerte de una madre que te dio a luz o de una madre (o figura materna) que te crió, estás de duelo por el vínculo que tenías o por el vínculo que te gustaría tener.

John Bowlby, un psicólogo británico, creía que los niños nacen con el impulso de buscar el apego con sus cuidadores. Mientras que otros antes que él creían que el apego estaba motivado por la comida, él creía que el apego se formaba en base a la crianza y la capacidad de respuesta.

Por lo tanto, tiene sentido que el duelo por ese apego, o la falta del mismo, sea increíblemente difícil.

Una madre es una parte tan integral de nuestras vidas en nuestra sociedad, en parte porque no nos criamos en comunidades con una variedad de cuidadores”, dice Liz Schmitz-Binnall, PsyD, quien ha realizado investigaciones sobre la pérdida de la madre y la resiliencia.

Su investigación se centró específicamente en mujeres adultas que habían perdido a sus madres cuando eran niñas y descubrió que tenían una puntuación más baja en resiliencia que aquellas que no habían perdido a sus madres cuando eran niñas.

Dice que ve a muchas personas que no tenían una buena relación con su madre, pero que se sorprenden de la fuerza de su reacción de duelo tras la muerte de su madre.

Cómo la muerte de una madre afecta a alguien

Si bien la pérdida de la madre difiere de otras pérdidas en algunos aspectos clave, algunos de los mismos efectos que provienen de ninguna tipo de pérdida o duelo están presentes. Algunos pensamientos y sentimientos típicos del duelo:

  • Choque
  • Entumecimiento
  • Tristeza
  • Incredulidad
  • Confusión
  • Dificultad para concentrarse
  • Enojo

Menos conocido es que el duelo puede manifestarse físicamente, además de las indicaciones mentales o espirituales más conocidas. En su cuerpo, el duelo puede verse como:

  • Problemas digestivos
  • Pérdida de energía
  • Nerviosismo
  • Trastornos del sueño
  • cambios de peso
  • Nerviosismo

Riesgo de trastornos psiquiátricos

En otros, sin embargo, la pérdida de un ser querido puede activar trastornos de salud mental incluso en personas sin antecedentes de enfermedad mental. Un estudio encontró un mayor riesgo de los siguientes trastornos, además de descubrir un nuevo vínculo entre la manía y la pérdida:

  • Trastorno depresivo mayor
  • Trastorno de pánico
  • Trastorno postraumático

Concretamente en adultos mayores de 70 años:

  • Episodios maníacos
  • Fobias
  • Trastornos por consumo de alcohol
  • Trastorno de ansiedad generalizada

¿Qué es el duelo complejo?

Todo duelo es complejo, pero al perder a alguien, muchas personas pueden reajustarse lentamente a sus rutinas diarias (o crear nuevas rutinas). Los profesionales de la salud mental pueden llamarlo duelo complicado o complejo si ha pasado al menos un año y su función diaria aún se ve significativamente afectada.

(Nota: el nombre clínico actual es Trastorno de Duelo Complejo Persistente, pero la Asociación Estadounidense de Psiquiatría aprobó recientemente un cambio de nombre a Trastorno de duelo prolongado.)

Algunos de los signos de duelo prolongado son los siguientes síntomas que aún afectan significativamente su funcionamiento diario después de 12 meses:

En un estudio, el 65 % de los participantes con duelo complicado habían pensado en querer morir ellos mismos después de perder a un ser querido. Entonces, si usted, o alguien que conoce que está de duelo, tiene pensamientos suicidas, sepa que no está solo y que esto no es raro por lo que está pasando.

Si tiene pensamientos suicidas pero siente que puede mantenerse a salvo, debe hablar con un profesional de la salud mental. Si los pensamientos se vuelven insoportables y está en peligro inminente de hacerse daño, comuníquese con el Línea Nacional de Prevención del Suicidio en 1-800-273-8255 para el apoyo de un consejero que esté capacitado en esto.

Cómo sanar de la muerte de una madre

Cuando la pérdida es fresca, parece que te sentirás así para siempre, pero no será así.

“Si te permites sufrir, y si los demás te permiten sufrir”, dice Schmitz-Binnall, “probablemente notarás que los sentimientos realmente intensos disminuirán durante los primeros meses después de la muerte de tu madre”.

Ella dice que aunque la mayoría de las personas intuitivamente se dan cuenta de que puede ser difícil perder a una madre, no se dan cuenta de lo difícil que puede ser o cuánto tiempo puede llevar. “La gente en nuestra sociedad a menudo piensa que podemos superar el duelo en un mes y terminar con eso”.

E incluso si no reconocemos esos sentimientos, eso no significa que no existan y que no estén impactando nuestras vidas de todos modos.

Liz Schmitz Binnall

Demasiadas personas nos empujan a «seguir adelante con la vida» demasiado pronto después de una pérdida importante. Necesitamos poder hacer el duelo, pero… también necesitamos ajustar las expectativas que tenemos de nosotros mismos.

—Liz Schmitz-Binnall

Algunos de sus consejos:

  • Siente los sentimientos
  • O déjate sentir nada
  • Habla sobre tus sentimientos
  • Pasa tiempo solo
  • Pasar tiempo con otros
  • Habla con ella (de cualquier manera que eso signifique para ti y tus creencias; también puede incluir escribirle cartas).

Hable con un profesional

La terapia puede ser útil después de una pérdida importante como esta. Si bien la mayoría de los terapeutas habrán trabajado con el dolor, ya que es una de las experiencias de vida más universales, también hay terapeutas que se especializan en trabajar con clientes con dolor. Para encontrar uno, busque un terapeuta de duelo o un consejero de duelo en su área.

Encuentra una comunidad

Dado que el duelo puede sentirse como una experiencia tan aislada, muchos encuentran consuelo en los grupos de apoyo, ya sea en persona o en línea. Si eres una mujer que ha perdido a una madre, te puede interesar el comunidad de hijas sin madreque es virtual y tiene reuniones fuera de línea.

Una palabra de Psyathome

La muerte de una madre es una de las cosas más traumáticas que alguien puede vivir. Si actualmente estás afligido por tu madre, date gracia. Ya sea que haya tenido una buena relación con ella o no, siempre habrá dolor asociado con la relación real que tuvo o con la que desearía tener.

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