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Cómo hacer frente a los desastres naturales

Si ha experimentado un desastre natural (como un tornado o un huracán), es muy importante que aprenda formas de sobrellevar el impacto que estos eventos pueden tener.

Los desastres naturales tienen el potencial de producir altos niveles de estrés, ansiedad e ira en las personas afectadas. Se consideran eventos traumáticos y potencialmente pueden desencadenar el trastorno de estrés postraumático (TEPT) en los sobrevivientes.

A diferencia de otros eventos traumáticos, los desastres naturales pueden resultar en una tremenda destrucción de propiedad y pérdidas financieras, lo que contribuye aún más a los niveles de estrés e interrumpe los esfuerzos de supervivencia.

Por ejemplo, un tornado o huracán puede destruir y dispersar a toda una comunidad, frustrando sus intentos de conectarse con el apoyo social.

Formas de hacer frente a los desastres naturales

Aunque los efectos de los desastres naturales pueden ser severos y de largo alcance, hay pasos que puede tomar para hacerles frente. Aquí hay algunas formas en que puede reducir el trauma de un desastre natural.

  • Busque y conéctese con el apoyo social. La investigación ha encontrado consistentemente que la intervención temprana, los recursos y el apoyo de otros pueden ser un factor importante para ayudar a las personas a superar los efectos negativos de un evento traumático.Dado que un desastre natural puede afectar a toda una comunidad, su sistema de apoyo puede verse debilitado por un desastre natural. Sin embargo, incluso conectarse con una persona puede marcar la diferencia.
  • Identifique grupos de apoyo locales o consejeros de crisis disponibles para hablar. Después de un desastre natural, es posible que se traigan consejeros de crisis para que le ofrezcan apoyo y lo ayuden a encontrar formas de sobrellevar el impacto de un desastre natural. Aproveche estas oportunidades.
  • Trate de establecer un horario. Por ejemplo, establezca horarios regulares para las comidas, despertarse por la mañana o hablar con familiares y amigos. Un desastre natural puede alterar en gran medida su horario habitual, lo que aumenta el grado en que su vida se siente caótica y fuera de control. Elaborar un horario diario estructurado puede ayudarlo a establecer una sensación de previsibilidad y control.
  • Hablar sobre el efecto del desastre natural. Comparta sus sentimientos con los demás o, al menos, encuentre alguna manera de expresar sus emociones. Un desastre natural puede provocar fuertes sentimientos de ira, ansiedad y tristeza. Estas emociones necesitan ser expresadas. Si los contiene, pueden volverse más intensos.
  • Enfócate en el autocuidado. Un desastre natural puede agotarlo tanto física como emocionalmente. Es muy importante que se tome un tiempo para cuidarse. El autocuidado es parte integral de la salud emocional y física. El cuidado de su cuerpo, mente y espíritu puede aumentar su capacidad para hacer frente al trauma. Asegúrese de comer bien, dormir lo suficiente y hacer ejercicio. También se ha demostrado que la práctica de la atención plena ayuda a los sobrevivientes a sobrellevar el TEPT.
  • Practique estrategias de afrontamiento saludables. Después de un desastre natural, experimentará una serie de emociones negativas intensas. Por ello, es muy importante identificar formas saludables de gestionar estas emociones. El consumo de alcohol o sustancias, el sueño excesivo y la búsqueda de consuelo en la comida pueden ser estrategias efectivas a corto plazo para controlar la angustia emocional, pero a largo plazo, estos comportamientos no abordan el problema de raíz y, a menudo, aumentan la angustia.
  • Trate de limitar otras fuentes de estrés en su vida. Aunque es posible que tenga poco control sobre otras fuentes de estrés en su vida, trate de limitar la medida en que toma decisiones importantes o cambios en su vida. Su tarea más importante después de un desastre natural es poner en orden su vida y sus emociones. Por lo tanto, es importante ponerse en un lugar donde será más fácil hacer esto.
  • Encuentra formas de ayudar a los demás. Ayudar a otros puede brindarle un sentido de agencia, propósito, control y empoderamiento.

Síntomas del TEPT

Es importante reconocer que es muy normal experimentar síntomas similares al PTSD después de un evento traumático.

Puede experimentar pensamientos intrusivos o recuerdos del evento traumático, sentirse nervioso o tener dificultad para dormir.Estos síntomas son, en muchos sentidos, la reacción natural del cuerpo al estar expuesto (y sobrevivir) a un evento altamente estresante.

Estrategias de afrontamiento saludables

Los síntomas se disipan naturalmente con el tiempo para la mayoría de las personas que experimentan un evento traumático como un desastre natural. Hacer frente de una manera saludable aumenta aún más la probabilidad de que estos síntomas mejoren.

Sin embargo, participar en estrategias de afrontamiento poco saludables (por ejemplo, beber alcohol u otros métodos de evasión) puede aumentar la posibilidad de que estos síntomas persistan y empeoren potencialmente, lo que eventualmente resulta en un diagnóstico de TEPT.

Las estrategias de afrontamiento saludables son clave para recuperarse de un desastre natural.

Obteniendo ayuda

Si nota que sus síntomas no mejoran y comienzan a interferir con aspectos de su vida cotidiana, puede ser el momento de buscar ayuda.

Si decide comenzar la terapia, encontrar un proveedor de salud mental calificado puede ser una tarea abrumadora y estresante. Afortunadamente, existen sitios web con herramientas de búsqueda gratuitas que pueden ayudarlo a encontrar terapeutas en su área que estén capacitados para tratar el TEPT.

Incluso si no siente que sus síntomas interfieren con su vida, aún puede ser beneficioso hablar con alguien. Un profesional de salud mental calificado y compasivo puede ofrecer apoyo y recursos mientras supera el estrés de las secuelas de un desastre natural.

Un terapeuta también puede ayudarlo a desarrollar habilidades de resolución de problemas para ayudarlo a poner su vida en orden después del evento, lo que le quita algo de tensión. El apoyo y las herramientas adicionales pueden prevenir el desarrollo de TEPT u otra afección relacionada con el trauma.

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