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Cómo hacer frente a la ansiedad de viajar a medida que se relajan las restricciones de COVID

Conclusiones clave

  • Más de dos tercios de los estadounidenses planean tomarse unas vacaciones este verano, pero la ansiedad por viajar hace que algunas personas duden en reservar un viaje.
  • Establecer límites saludables con amigos y familiares puede ayudarlo a sentirse menos presionado para viajar antes de estar listo.
  • Los expertos también recomiendan conocer sus factores desencadenantes, crear una lista de cosas bajo su control y empacar herramientas de apoyo para hacer frente a la ansiedad del viaje.

Con la relajación de las restricciones de la era de la pandemia y las personas recién vacunadas ansiosas por tomarse unas vacaciones muy esperadas, se espera que los viajes aumenten este verano. En una encuesta reciente de 2500 estadounidenses, el 67 % dijo que estaba planeando una escapada de verano.

Pero si bien el estado de ánimo en la industria de viajes es optimista, no todos están ansiosos por hacer un viaje. La ansiedad por viajar hace que muchas personas duden en reservar ese primer vuelo, a pesar de la presión de familiares y amigos para reunirse en destinos remotos.

Los terapeutas dicen que es comprensible sentir cierta aprensión por subirse a un avión después de un año atrapado en casa, lleno de incertidumbre. Afortunadamente, hay formas de abordar la ansiedad y sentirse mejor con el jet-set, cuando esté listo.

Picos de ansiedad de viaje

La ansiedad por viajar implica sentir miedo de “visitar nuevos lugares, perder la sensación de control y el estrés de los planes de viaje”, explica Dra. Leela Magavipsiquiatra y director médico regional de Psiquiatría Comunitaria en Newport Beach, California. “Si bien no es un diagnóstico clínico, puede hacer que las personas eviten viajar por completo”, agrega.

Algunos terapeutas están viendo un aumento en las personas que experimentan ansiedad por viajar a medida que el mundo comienza a abrirse nuevamente. Los expertos dicen que la tendencia es comprensible, dado el trauma de la pandemia y que se les haya dicho durante un año o más que el hogar es el lugar más seguro para estar.

“Viajar, ya sea fuera de la ciudad, el estado o el país, fue una de las primeras restricciones implementadas durante la pandemia para disminuir la propagación de COVID-19”, dice Desreen N. Dudley, PsyD, psicóloga clínica licenciada en Teladoc, que proporciona atención médica virtual. “Ahora, a medida que se relajan las restricciones de viaje y las personas esperan ansiosamente volver a sus vidas normales, hay un reajuste, un cambio cognitivo, que deben crear en sus mentes”.

Lidiando con la ansiedad de viajar

La ansiedad por viajar puede ser una experiencia de aislamiento, especialmente cuando ve publicaciones en las redes sociales de amigos y familiares que acumulan millas de viajero frecuente. Sin embargo, no es el único que siente recelo por hacer un viaje en este momento, y la buena noticia es que hay maneras de aceptar y superar estos sentimientos.

Conozca sus desencadenantes

Descubrir las razones exactas (o desencadenantes) detrás de su ansiedad por viajar puede ser el primer paso para sentirse más seguro acerca de hacer un viaje.

“Identificar los factores desencadenantes lo ayuda a encontrar habilidades de afrontamiento”, dice Dra. Yasmine Saadpsicóloga clínica licenciada y fundadora y directora ejecutiva de Servicios Psicológicos de Madison Park. “Muchas personas pueden identificar sus desencadenantes preguntándose qué les preocupa a la hora de viajar”

La ansiedad por viajar a menudo se desencadena por la falta de control del viaje y el miedo a lo desconocido, dice.

Dra. Yasmine Saad

Con COVID, el miedo de estar expuesto al virus y [a] La nueva cepa es un nuevo desencadenante de la ansiedad por viajar.

— Yasmine Saad, PhD

Establecer límites saludables

Si la ansiedad por viajar lo hace ser cauteloso acerca de aventurarse lejos de casa en este momento, la presión de familiares y amigos para unirse a ellos en las vacaciones de verano podría aumentar su estrés. Los terapeutas dicen que es importante respetar sus propios límites y compartirlos con los demás.

Desreen N. Dudley, PsyD

Cada persona tiene diferentes niveles de comodidad y preparación cuando se trata de viajar, especialmente desde el inicio de la pandemia.

— Desreen N. Dudley, PsyD

“Tenga en cuenta que si no está listo para ir de vacaciones o viajar, incluso cuando sus amigos y familiares lo estén, tiene derecho a informarles sobre su nivel de comodidad y que lo respeten”, dice Dudley.

Podría considerar volver a conectarse con sus seres queridos en entornos locales por ahora, lo que eventualmente puede ayudarlo a sentirse más cómodo uniéndose a grupos en otros destinos en el futuro.

Haga una lista de lo que está bajo su control

Por su propia naturaleza, viajar requiere que sueltes parte del control (¡pero no todo!). Hacer una lista de lo que aún está bajo su control en un viaje, como a qué hora sale para el aeropuerto, en qué hotel se hospeda y la duración de sus vacaciones, podría ayudar a aliviar la ansiedad del viaje, dice Magavi.

“Leer esta lista en voz alta cuando está angustiado puede aliviar la comprensible ansiedad relacionada con los viajes”, explica. “Tanto niños como adultos afirman que esta actividad los ha ayudado a sentirse menos indefensos y con más control de su experiencia de viaje”.

Tranquilízate

Exponerse a viajar en un entorno que siente que es seguro (¡incluso si es simplemente su imaginación!) puede ayudarlo a superar la ansiedad por viajar, dice Magavi.

“La terapia de exposición puede ayudar a las personas a aliviar su ansiedad y combatir sus miedos. Aconsejo a las personas que imaginen cómo les irá bien en su experiencia de viaje”, dice. “También les pido que escriban una historia sobre esto y la compartan conmigo en la sesión. Esta actividad ayuda a replantear el pensamiento de las personas y disminuye los pensamientos rumiantes sobre el COVID-19”.

También puede intentar exponerse a algunos elementos de viaje que le preocupan (como estar rodeado de grupos de personas) en casa. “Por ejemplo, si están ansiosos por los lugares llenos de gente, puede ser útil visitar una tienda de comestibles o un centro comercial con un amigo y luego visitar estos lugares de forma independiente”, sugiere Magavi.

Pack Herramientas para Reducir la Ansiedad

Tenga en cuenta lo que empaca cuando decide viajar. Guardar algunas herramientas adicionales y comodidades en su maleta puede marcar la diferencia en su ansiedad por viajar.

“Asegúrate de viajar con todo lo necesario para cuidar tu bienestar físico y mental. Estos elementos pueden incluir medicamentos, libros, música, un diario para escribir sus sentimientos y números de teléfono e información de contacto de personas de apoyo con las que puede hablar”, dice Dudley.

Centrar su atención en algo agradable, como una película divertida en su iPad o una novela cautivadora, también podría ayudarlo a distraerse de una ola de ansiedad por viajar en un viaje, agrega Saad.

Planifique con anticipación y manténgase saludable

¿Listo para hacer ese primer viaje? Dudley recomienda elaborar tantos detalles como sea posible para sentirse menos ansioso mientras viaja.

“Planear con anticipación es la mejor manera de lidiar con la ansiedad de viajar. Date suficiente tiempo para planificar y evitar sentirte más estresado y temeroso debido a la planificación de última hora”, dice. “Planifique el viaje, seleccione el método de viaje que provoque menos ansiedad, y haga arreglos para estar fuera de casa, como organizar la recolección de correo y el cuidado de una mascota”.

La planificación también debe incluir formas de cuidar su cuerpo y mente desde el momento en que comienza su viaje. “Comience con una meditación o ejercicio de respiración para mantenerse relajado antes de ir al aeropuerto y encuentre tiempo en el aeropuerto para practicar la misma meditación o ejercicio de respiración”, dice Saad.

Continúe practicando el cuidado personal a lo largo de su viaje para ayudar a evitar que la ansiedad del viaje se apodere de él. “Disminuir el consumo de cafeína y alcohol puede disminuir los niveles de estrés y ansiedad”, dice Magavi.

Dra. Leela Magavi

Hacer ejercicio y caminar conscientemente mientras viaja ayuda a liberar endorfinas saludables y disminuir los niveles de cortisol.

— Leela Magavi, MD

Si siente una punzada de ansiedad por viajar, reconózcalo y dése el espacio y las herramientas que necesita para superarlo. Tenga en cuenta las razones por las que decidió hacer un viaje.

“Recuérdese que la intención de viajar es divertirse y disfrutar de su tiempo libre”, dice Dudley. “Hacer frente a la ansiedad por viajar implica no solo planificar estrategias para reducir los miedos, sino también esperar experiencias divertidas”.

Lo que esto significa para ti

Se espera que los viajes aumenten este verano en medio de la relajación de las restricciones, pero no todos están listos para salir a la carretera. Los terapeutas dicen que muchas personas experimentan ansiedad por viajar como resultado del trauma de la pandemia.

Si está experimentando ansiedad por viajar, descubrir las cosas exactas que le preocupan puede ayudarlo a comenzar a superarlo. Los terapeutas recomiendan exponerse lentamente a algunos de esos factores desencadenantes de manera segura y hacer una lista de lo que está bajo su control en un viaje. Cuando esté listo para salir a la carretera, empaque herramientas para apoyar su bienestar emocional y practique el cuidado personal durante su viaje.

La información de este artículo está actualizada a la fecha indicada, lo que significa que puede haber información más reciente disponible cuando lea esto. Para obtener las actualizaciones más recientes sobre COVID-19, visite nuestra página de noticias sobre coronavirus.

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