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Cómo hablar con un negador de COVID

Conclusiones clave

  • Alrededor del 13% de los estadounidenses piensa que el coronavirus probablemente o definitivamente no es real, según una encuesta global de YouGov.
  • Cuando hable con un negador de COVID, concéntrese en comprenderlo e involucrarlo, no en convencerlo, dicen los expertos.
  • Dejar que un negacionista de COVID sepa que te preocupas por él puede contribuir en gran medida a preservar la relación, incluso si no puedes encontrar puntos en común sobre la pandemia.

Dos realidades diferentes parecen haber surgido durante la pandemia. En un mundo, hay personas que intentan entender el creciente número de muertes por COVID-19 (272 525 en los EE. UU. al 3 de diciembre). Las máscaras se han vuelto imprescindibles en público y muchas personas han estado evitando actividades no esenciales.

Pero en lo que parece ser un universo paralelo viven personas que dudan de que exista el COVID-19. Algunos creen que es un mito creado por algunas fuerzas poderosas o una agencia gubernamental inexistente, mientras que otros entienden que existe, pero piensan que sus efectos han sido muy exagerados. Ven las máscaras como una forma de opresión, un símbolo de debilidad, y tratan de vivir sus vidas como siempre lo han hecho.

Sin embargo, estos dos mundos están mucho más cerca de lo que parecen. Alrededor del 13% de los estadounidenses cree que el coronavirus no es real, según una encuesta global de YouGov. Lo más probable es que conozca a alguien que caiga en este campo (un colega, un amigo, un pariente) que no se está tomando esta situación en serio. ¿Cómo puedes encontrar puntos en común?

No es fácil, pero estos consejos aprobados por expertos pueden aumentar sus posibilidades de tener una conversación civilizada y una comprensión más profunda entre ellos. Así es como hablar con un negador de COVID.

Comprender el escepticismo de COVID-19

Cuando ves las asombrosas estadísticas relacionadas con el COVID-19, es difícil imaginar que alguien pueda negar la existencia de una enfermedad tan devastadora. Sin embargo, tratar de comprender las raíces del escepticismo de una persona puede facilitar una conversación productiva sobre la pandemia.

Gran parte de la duda sobre el COVID-19, y la ciencia en general, proviene de una politización del tema, dice emma frances bloomfieldPhD, profesor asistente de comunicaciones en la Universidad de Nevada, Las Vegas, y autor de «Estrategias de comunicación para involucrar a los escépticos del clima.”

Dra. Emma Frances Bloomfield

La gente piensa que su lealtad al partido debería determinar si usan máscaras o no. Estamos sustituyendo la pericia científica por la política.

—Emma Frances Bloomfield, PhD

“Eso puede llevar al escepticismo cuando los líderes no están unidos en cuanto a sus mensajes”, dice ella. “La gente piensa que su lealtad al partido debería determinar si usan máscaras o no. Estamos reemplazando la experiencia científica con la política”.

Las creencias de las personas sobre el COVID-19 se han convertido en parte de sus identidades grupales, agrega Mark Somerville, LCSW, director de salud mental en Centro médico Hackensack Meridian Palisadeslo que dificulta aún más que se escuche a alguien con un punto de vista opuesto.

“Cuando la gente ofrece información que va en contra de las creencias de tu grupo, se ve como un ataque. La respuesta es contraatacar y los hechos se niegan por completo”, explica.

El escepticismo de COVID-19 también se ve exacerbado por la afluencia de información engañosa en las redes sociales. La falta de alfabetización mediática dificulta que las personas disciernan la verdad.

“Cada vez más personas obtienen lo que perciben como información fáctica de las redes sociales, y la usan como base para tomar una decisión sobre un tema”, dice Somerville. “La gente tiende a tomar su primera fuente de información como concluyente y ya no puede ser cuestionada”.

En otros peores, los negadores de COVID no necesariamente están refutando activamente «los hechos». Sus creencias son el resultado de la politización de la ciencia, el pensamiento grupal y la afluencia de información engañosa y teorías de conspiración en línea. Comprender las raíces del escepticismo lo coloca sobre una base más firme para involucrar a un ser querido sobre este tema de manera efectiva.

Hazles saber que te importan

Los expertos dicen que la mejor manera de iniciar una conversación con un negador de COVID-19 es haciéndole saber que te importa. “Aprovecha esa relación interpersonal y comunica que valoras a la otra persona”, dice Bloomfield. “Hablar sobre las personas y los valores que tienen en común puede atraer a las personas a la mesa de una manera que no es condescendiente”.

Por ejemplo, puede hacer referencia a un pariente anciano que ambos tienen en común y su interés mutuo en mantener a esa persona segura y saludable. También puede empatizar con el dolor, la incomodidad y la incertidumbre que han experimentado como resultado de los cierres estatales y las ramificaciones económicas de la pandemia.

Recuerde: el escepticismo de una persona puede provenir de la identificación con un grupo en particular. Si saben que hay otras personas solidarias y afectuosas en las que apoyarse fuera de ese grupo, pueden estar más dispuestos a considerar otros puntos de vista y menos temerosos de terminar solos si cambian de opinión, dice Somerville.

Enfócate en conectar, no en convencer

¿Quiere que alguien cambie su opinión sobre el COVID-19? No intentes convencerlos, dice Bloomfield.

“Si entras en la conversación pensando que eres el experto y que los vas a educar sobre algo, esa actitud a menudo hará que las personas se pongan a la defensiva y se cierren”, explica.

En su lugar, concéntrese en relacionarse con ellos en un nivel más profundo y tratar de comprender cómo llegaron a sus puntos de vista. Eso puede generar una sensación de empatía y hacer que la persona se incline más a escuchar realmente lo que dices.

“Tienes que ir tras un cierto nivel de conexión de que estás en el mismo barco”, dice Somerville.

Mark Somerville, LCSW

En algún momento, puedes decidir que valoras la relación más de lo que valoras tratar de convencer a alguien de algo que es importante.

—Mark Somerville, LCSW

Hacer muchas preguntas puede ayudarlo a relacionarse con ellos de una manera que muestre respeto y curiosidad genuina. Podría preguntar de dónde obtienen su información y qué recursos utilizan para tomar sus decisiones.

“Trate de no asumir que sabe lo que están haciendo y por qué”, agrega Bloomfield. “Esas preguntas de búsqueda de información abren la puerta para que compartas que escuchaste algo diferente”.

Reconocer sus puntos

A lo largo de la conversación, la persona con la que estás hablando puede mencionar puntos precisos para respaldar su versión del argumento. Es fundamental reconocer los momentos de la verdad.

Somerville señala que los expertos en salud pública enviaron mensajes inconsistentes sobre el uso de máscaras al principio de la pandemia, lo que generó confusión y escepticismo. Este punto puede surgir al hablar con un negador de COVID.

“Cuando una persona dice: ‘Oye, en un momento nos dijeron que no usáramos máscaras y ahora quieren que las usemos’, tiene razón”, dice. “Reconozca que tenía una fuente confiable que le dio la información incorrecta”.

Este tipo de respuesta lo ayuda a relacionarse con la otra persona y crear una oportunidad para que reciba nueva información. Puede decir que sabe que la información ha sido confusa, pero ahora que llevamos nueve meses de pandemia, los científicos comprenden mucho mejor cómo podemos detener la propagación del coronavirus usando máscaras.

Esta misma táctica de comunicación se puede aplicar a otras cosas que pueden surgir al hablar con un negador de COVID, como la posible gravedad de la enfermedad.

Personalizar estadísticas

Desde las últimas tasas de infección en su comunidad hasta el total de casos de COVID-19 en todo el país, es probable que surjan estadísticas cuando se habla de la pandemia. Encontrar formas de usar estos números estratégicamente puede ser de gran ayuda para tener una conversación interesante con un negador de COVID.

“Las estadísticas son importantes, son parte de la historia de COVID, pero cuando las usas, quieres ponerlas en contexto”, dice Bloomfield.

Para muchas personas es difícil concebir la pérdida de cientos de miles de vidas. Reformular el número con algo con lo que una persona pueda identificarse, como cuántos pueblos llenarían más de 260 000 personas, puede hacer que la información sea más accesible, dice Bloomfield.

Puede continuar humanizando los efectos de la pandemia contando historias personales relacionadas con los números. Todavía hay muchas personas que no conocen a alguien que se ha enfermado de COVID-19, por lo que cuanto más puedas ponerle cara a la situación, más probable es que entiendan de dónde vienes.

“Recuérdeles que cada uno de esos números es una persona que tenía una familia, que tenía esperanzas y sueños, y que ya no está”, dice Bloomfield. “Contar una o dos de esas historias puede ilustrar lo que significan esos grandes números y concretarlos para las personas”.

Preservar las relaciones en medio de las diferencias

No importa cuántas tácticas de comunicación intente, existe la posibilidad de que hablar con un negador de COVID no obtenga los resultados que espera. “No existe una secuencia mágica de palabras o una forma correcta o incorrecta de hacer las cosas, y mucho dependerá de la persona, la conversación y el contexto”, señala Bloomfield. “A veces no funciona”.

Sin embargo, el hecho de que no hayas hecho cambiar de opinión de inmediato a una persona no significa que hayas fallado. Algunas de sus ideas pueden resonar con la persona en los próximos días o semanas, especialmente si pudo profundizar su conexión a través de la conversación.

La buena noticia es que hay formas de preservar relaciones significativas a pesar de tener puntos de vista opuestos sobre un tema importante. Es posible que deba aceptar posponer la discusión o prohibir ciertos temas para ayudar a preservar la paz y su salud mental.

“En algún momento, puedes decidir que valoras la relación más de lo que valoras tratar de convencer a alguien de algo que es importante”, dice Somerville. “Decirle a alguien que te preocupas por él es una declaración muy diferente a decir que tiene que estar de acuerdo contigo y, con suerte, que sienta lo mismo a cambio”.

Lo que esto significa para ti

Los mensajes inconsistentes de las autoridades sanitarias, la difusión de información errónea en las redes sociales y la politización de la ciencia han alimentado el escepticismo sobre el COVID-19. Ha puesto a muchas personas en la situación de tener conversaciones difíciles con los negadores de COVID, especialmente cuando las personas se vuelven a conectar durante la temporada navideña.

Los expertos recomiendan concentrarse en construir una conexión, en lugar de tratar de convencer a alguien de sus creencias.

Encontrar formas de ayudar a la persona a sentirse comprendida puede crear una ventana de oportunidad para que reciba información basada en hechos. Abordar la conversación con respeto y empatía hace que sea más probable que pueda mantener relaciones significativas con los demás, incluso si finalmente aún no está de acuerdo con un tema importante.

La información de este artículo está actualizada a la fecha indicada, lo que significa que puede haber información más reciente disponible cuando lea esto. Para obtener las actualizaciones más recientes sobre COVID-19, visite nuestra página de noticias sobre coronavirus.

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