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Cómo hablar con sus hijos sobre la crisis en Ucrania

Conclusiones clave

  • La guerra actual entre Ucrania y Rusia puede asustar y confundir a los niños.
  • Hablar con sus hijos sobre la guerra puede ayudarlos a procesarla y abrir líneas de comunicación.
  • Dar la bienvenida a sus emociones, proporcionar información precisa y mostrar a los niños cómo pueden ayudar son formas de ayudarlos a procesar la guerra.

Con el inicio de la guerra en Ucrania tras la invasión no provocada de Rusia, los niños pueden ver imágenes y videos inquietantes en la televisión y las redes sociales o escuchar sobre la posibilidad de una Tercera Guerra Mundial.

Como padre, es posible que se pregunte cómo ayudar a sus hijos a procesar la situación. Nick KoontzMS, LMFT, terapeuta matrimonial y familiar y directora de programas de bienestar en Clubes de niños y niñas en Los Ángeles, dice que las circunstancias pueden usarse como un punto de contacto con los niños.

“Es algo completamente nuevo que los padres de hoy en día nunca han tenido que explicarles a sus hijos en términos de una guerra que está tan en su cara… Si las líneas de comunicación o los vínculos no existieran, esto podría ser un vehículo para la reconstrucción. , construir o fortalecer esos elementos de la relación padre-hijo”, dice Koontz.

Señala que los niños que tienen un sentido de autoestima, confianza en sí mismos y habilidades de comunicación efectivas suelen crecer en entornos donde sus padres fomentan líneas abiertas de comunicación. Cuando participe en una conversación sobre Ucrania, considere lo siguiente.

Normalizar el miedo y la emoción

Decirle a los niños que una crisis está “lejos” o que “no se preocupen” puede avergonzarlos y tiene el potencial de cerrar futuras líneas de comunicación, dice Koontz. En lugar de instarles a que se guarden sus sentimientos o los manejen solos, les dice que les den permiso para que se expresen con ustedes. Además, reconozca que está bien tener miedo de lo que está pasando en Ucrania.

“Darles permiso a los niños para que se sientan de cierta manera es el primer paso para que expresen lo que está pasando. No todos los niños se verán afectados de manera negativa. Puede decir, ‘Sé que escuchaste sobre esto en la televisión o en la escuela, solo quiero hablar contigo’ para fomentar el diálogo. Luego, según lo que digan, sabrá dónde dirigir sus esfuerzos como padre”, dice Koontz.

Nick Koontz, MS, LMFT

Darles permiso a los niños para que se sientan de cierta manera es el primer paso para que expresen lo que está pasando. No todos los niños se verán afectados de manera negativa. Puede decir, ‘Sé que escuchaste sobre esto en la televisión o en la escuela, solo quiero hablar contigo’ para fomentar el diálogo.

— Nick Koontz, MS, LMFT

Dr. Parker L. Houston, psicólogo pediátrico y propietario de Central Ohio Pediatric Behavioral Health, está de acuerdo. Sugiere primero tomarse el tiempo para procesar lo que planea hablar. Luego comience preguntándole a su hijo qué sabe o qué ha visto/escuchado sobre la guerra. “No se apresure a corregir la información errónea, permítales compartir completamente antes de saltar. Esté preparado para escuchar y no descartar lo que le están diciendo. Empatiza con sus preocupaciones, incluso si algunas son injustificadas, pero corrige las percepciones erróneas”, dice.

Además, Houston sugiere que los padres compartan sus propios sentimientos y emociones acerca de Ucrania de manera adecuada y sin sensacionalismo. “Trate de no decir que está aterrorizado, horrorizado, abrumado, incluso si es así como se siente en este momento”, dice. En cambio, sugiere que los padres usen frases como:

  • Me siento muy molesto en este momento.
  • Estoy preocupado por las personas afectadas por esto.
  • Yo también tengo miedo.

“Siga estas declaraciones con la forma en que planea manejar sus sentimientos; qué habilidades de afrontamiento estás usando”, agrega Houston.

Compartir información sobre la guerra

Investigar la crisis lo mejor que pueda y compartir su conocimiento con los niños puede aliviar la confusión. Mostrarles un mapa del mundo y enseñarles datos sobre Ucrania y Rusia y sus culturas puede desmitificar el evento. “Dependiendo de su edad, puedes hablar sobre la historia de cada país y una descripción general de por qué están en conflicto”, dice Houston.

Parker Houston, doctorado

Dependiendo de su edad, puede hablar sobre la historia de cada país y una descripción general de por qué están en conflicto.

—Parker Houston, doctorado

Al compartir información precisa con los niños, Koontz dice que puede ayudar a aliviar su ansiedad y ganar dinero para la crianza. “Cuando algo da miedo como esto o COVID hace unos años… la ansiedad proviene de la falta de sentido del control. La forma de combatir eso es con información… y así baja la ansiedad”, dice Koontz.

Si bien es posible que no sepa todas las respuestas, él dice que admitirlo ante su hijo y buscar información juntos puede crear un vínculo de confianza y mostrarle a su hijo que puede confiar en usted para obtener ayuda. “Es una buena oportunidad para que los padres ganen credibilidad para futuras situaciones preocupantes. La guerra es más grande de lo que la mayoría de los niños van a atravesar en su día a día, pero si saben que mamá sabía tanto sobre la guerra, pueden pensar, ‘bueno, tengo este problema con un amigo o novio o novia, veamos qué sabe mamá sobre esto’”, dice Koontz.

Mientras investiga, Houston sugiere evitar vilipendiar a grupos enteros de personas, como grupos políticos, países e ideologías. “Los niños pequeños son pensadores concretos y tomarán en serio estas generalizaciones”, dice. En su lugar, ayude a agregar contexto a los eventos problemáticos explicando que muchos de estos eventos los lleva a cabo un pequeño grupo de personas o ciertos tomadores de decisiones en lugar de una gran población.

Y siempre deje la puerta abierta para una mayor discusión haciendo preguntas abiertas, como:

  • ¿Cómo te sientes sobre eso?
  • ¿En qué te hace pensar eso?
  • ¿Tienes preguntas sobre lo que está pasando/pasó?

Enseñar a los niños a actuar

Los padres pueden encontrar formas para que los niños ayuden durante una crisis al donar a causas humanitarias o de servicio a los niños que ayuden a los afectados. Koontz dice que hacerlo puede darles a los niños una sensación de control y contribución, lo que alivia la ansiedad.

“Cuando alguien está experimentando ansiedad, tenemos que evaluar qué está y qué no está bajo su control.
En este caso, un niño de 12 años no puede hacer demasiado de manera directa, sin embargo, eso no hace que desaparezca su empatía”, dice. Ayudándolos a donar a organizaciones como la Cruz Roja Americana, Amnistía Internacionaly Salva a los niños, puede hacer que se sientan involucrados. “Cuando un niño [gives] 5 dólares o envía estas originaciones en un mensaje de texto masivo a la familia, están exorcizando esa emoción”, dice Koontz.

Administrar la entrada de medios

Si bien hablar y ayudar a sus hijos a procesar una situación está de alguna manera bajo su control, Koontz dice que también lo es administrar la cantidad de noticias que reciben. “Los niños absorben todo, lo bueno y lo malo, y como padres, pueden hacer algo en términos de qué tipo de medios están absorbiendo. Tenga en cuenta lo que está jugando en la televisión cuando hay niños cerca”, dice. Para los niños mayores, controle su social
medios de comunicación
alimenta, también.

Lo que esto significa para ti

A medida que las noticias sobre Ucrania y Rusia llenan las redes sociales y el tiempo de televisión, hablar con sus hijos sobre la situación puede ayudarlos a procesar sus emociones.

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