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Cómo funciona Chantix para ayudarlo a dejar de fumar

¿Ha estado pensando en probar Chantix para dejar de fumar? Chantix (tartrato de vareniclina) es un medicamento recetado sin nicotina que fue desarrollado por Pfizer, Inc. específicamente para ayudar a las personas a dejar de fumar.

Chantix funciona en dos niveles. Primero, activa parcialmente sitios en el cerebro, conocidos como receptores nicotínicos de acetilcolina, que se ven afectados por la nicotina. Esto les da a los nuevos ex fumadores efectos leves similares a los de la nicotina y alivia los síntomas de abstinencia de la nicotina. En segundo lugar, Chantix tiene la capacidad única de evitar que la nicotina se adhiera a esos receptores de nicotina si fuma mientras lo usa.

Cómo la nicotina afecta la química del cerebro

La nicotina te da una patada casi inmediata de euforia (un sentimiento o estado de intensa excitación y felicidad) que es el resultado de cambios rápidos en la química del cerebro. Comienza dentro de los siete segundos de la primera bocanada de un cigarrillo.

La molécula de nicotina tiene una forma muy similar a un neurotransmisor (un mensajero químico que transporta y mantiene señales entre las células nerviosas y otras células del cuerpo) llamado acetilcolina, que afecta muchas funciones corporales, incluida la respiración, el ritmo cardíaco, el aprendizaje y la memoria. La acetilcolina también afecta a otros neurotransmisores que influyen en el apetito, el estado de ánimo y la memoria.

En el cerebro, la nicotina se une a los sitios receptores de las células nerviosas en lugares donde lo haría la acetilcolina, creando los mismos efectos. Una vez que se adjunta, se desencadena una liberación de dopamina. La dopamina es el neurotransmisor que se cree que es responsable de reforzar las asociaciones de placer/recompensa que las personas tienen con el tabaquismo.

Es este proceso químico el que se cree que es responsable de la adicción. Otras drogas adictivas como la cocaína, las anfetaminas y los opiáceos también desencadenan la liberación de dopamina.

Los efectos agudos de la nicotina desaparecen en cuestión de minutos, por lo que las personas continúan dosificándose con frecuencia a lo largo del día para mantener los efectos de la nicotina y prevenir los síntomas de abstinencia.

Cómo afecta Chantix a los receptores nicotínicos

Cuando Chantix se introduce en el cerebro, se dirige a los receptores nicotínicos alfa4beta2, que son un tipo específico de receptor nicotínico. Se acopla a estos receptores, provocando una liberación de dopamina de la misma manera que lo haría la nicotina, aunque no tanto. Para los ex fumadores, el efecto es igual a una dosis baja a media de nicotina que dura hasta que desaparece el efecto de la droga, que es de varias horas.

De esta forma, Chantix ayuda a aliviar los síntomas de abstinencia de la nicotina que experimentan las personas cuando dejan de fumar. La ventaja adicional es que mientras Chantix está acoplado a estos sitios receptores, la nicotina no puede estarlo. Si fuma un cigarrillo mientras tiene Chantix en su sistema, el cigarrillo no ofrecerá su impulso habitual de dopamina. Fumar será una experiencia plana y aburrida, lo que puede hacer que dejar de fumar sea más fácil de lograr.

Investigación sobre la eficacia de Chantix

Seis ensayos clínicos en los que participaron 3659 fumadores crónicos de cigarrillos probaron la eficacia de Chantix como terapia para dejar de fumar. Los ensayos mostraron que Chantix fue más efectivo que un placebo para ayudar a las personas a dejar de fumar.

En dos ensayos, las personas que usaron la terapia con Chantix tuvieron más éxito para dejar de fumar (22 % lo lograron) que las que usaron Zyban (clorhidrato de bupropión) como una ayuda para dejar de fumar (16% tuvo éxito). Para aquellos que tomaron un placebo, el éxito en la marca de un año fue de aproximadamente el 8 %.

En otro estudio, los investigadores observaron a 1086 personas que dejaron de fumar usando Chantix, el parche de nicotina, o el parche y las pastillas de nicotina usadas en combinación. Los resultados indicaron que los tres métodos fueron similares en las tasas de éxito tanto a los seis meses como al año.

A los seis meses, el 23 % de los participantes que usaron el parche todavía no fumaban, en comparación con el 24 % de los que usaron Chantix y el 27 % de las personas que usaron una combinación de parche y pastillas. Al año, la tasa de éxito fue del 21 % para el parche, del 19 % para Chantix y del 20 % para el método combinado.

Otra investigación también ha sugerido que una combinación de Chantix y el parche de nicotina es más eficaz que usar Chantix solo. Sin embargo, se necesitan más estudios.

Incluso el pequeño éxito es una victoria

Si bien la tasa de éxito puede no parecer una gran probabilidad, tenga en cuenta la gran cantidad de personas que son adictas a la nicotina y mueren a causa de ella hoy. A nivel mundial, las enfermedades relacionadas con el tabaquismo causan más de 8 millones de muertes cada año.

Dicho de otra manera, el tabaco se cobra una vida humana cada cinco segundos en algún lugar del mundo. Vale la pena considerar un medicamento que tiene el potencial de ayudar a alrededor del 25% de las personas que lo usan a dejar de fumar.

También es importante tener disponibles opciones de ayuda para dejar de fumar, porque lo que funciona para uno podría no funcionar para la siguiente persona. En última instancia, una mayor elección equivale a una mayor probabilidad de éxito.

Una palabra de Psyathome

En los años transcurridos desde que Chantix estuvo disponible, se identificaron varios problemas de salud graves asociados con su uso, incluidos cambios en el comportamiento, hostilidad, agitación, estado de ánimo deprimido y pensamientos o acciones suicidas.

Para algunas personas, estos síntomas comienzan cuando toman el medicamento. Otros los desarrollan después de varias semanas o incluso después de dejar de tomar Chantix. Al igual que con cualquier medicamento, es importante informarle a su médico sobre cualquier historial de depresión u otro problema de salud mental antes de tomar Chantix. Juntos, pueden decidir si podría ser una buena ayuda para dejar de fumar para usted.

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