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Cómo evitar que su cerebro se encoja a medida que envejece

Cierta cantidad de contracción cerebral ocurre naturalmente a medida que las personas envejecen. Otras posibles causas de la contracción del cerebro incluyen lesiones, ciertas enfermedades y trastornos, infecciones y consumo de alcohol. Así como el cuerpo envejece, también lo hace el cerebro. Pero no todos los cerebros envejecen igual.

Algunos de los cambios que tienen lugar incluyen disminuciones en la masa cerebral, reducción de las áreas del cerebro que contienen fibras nerviosas, menos conexiones entre las neuronas y cambios en los sistemas de neurotransmisores que comunican la información. Todos estos factores pueden desempeñar un papel en algunas de las disminuciones relacionadas con la edad en las capacidades cognitivas que forman parte del proceso normal de envejecimiento.

Ejercicio y el cerebro

Si bien es posible que muchas de las causas detrás del declive cerebral no se puedan evitar, existe cierta evidencia de que ciertos cambios en el estilo de vida pueden ayudar a proteger el cerebro del declive basado en la edad. El ejercicio regular es un factor que puede ayudar a proteger el cerebro del encogimiento a medida que las personas envejecen.

Hay muchas buenas razones para mantenerse en buena forma física. Además de ser bueno para la salud física, se ha demostrado que el ejercicio regular puede mejorar el funcionamiento cognitivo. Y, como si necesitaras una razón más para ir al gimnasio, un estudio ha demostrado que estar en forma puede ayudar a minimizar el inevitable encogimiento del cerebro que se deriva del proceso de envejecimiento.

Enlace a mala forma física

Investigadores de la Facultad de Medicina de la Universidad de Boston descubrieron que las personas que tenían una mala condición física durante los 40 años tenían volúmenes cerebrales significativamente más bajos cuando alcanzaban los 60 años.

Los expertos consideran que esta disminución del volumen cerebral es un signo de envejecimiento acelerado del cerebro.

Si bien las personas a menudo no comienzan a preocuparse por la salud del cerebro hasta que son mucho mayores, estos estudios demuestran que mantener el bienestar de su cerebro realmente comienza cuando es mucho más joven. Si desea tener un cerebro más saludable en el futuro, debe comenzar a tomar buenas decisiones ahora.

Los investigadores descubrieron estos cambios en el volumen del cerebro en un estudio que involucró la revisión de datos de ejercicio de más de 1,200 adultos que tenían alrededor de 40 años, todos los cuales también formaban parte del Estudio Framingham Heart más grande. Cuando a estos participantes se les realizaron resonancias magnéticas 20 años después, aquellos que estaban menos en forma en la mediana edad tenían niveles mucho más bajos de tejido cerebral más adelante en la vida.

Más específicamente, encontraron que las personas con bajos niveles de condición física tenían un aumento mucho mayor en la presión arterial diastólica después de solo unos minutos en una caminadora que se movía a un ritmo lento. Eran estas personas las que tenían más probabilidades de tener un volumen cerebral reducido a los 60 años.

Los investigadores descubrieron que las personas que no están en forma experimentan más picos en la presión arterial y la frecuencia cardíaca en respuesta incluso a niveles bajos de actividad en comparación con las personas que están físicamente en forma.

Daño Vascular

Las fluctuaciones en la presión arterial pueden dañar pequeños vasos en el cerebro que son vulnerables a tales cambios. Tal daño vascular en el cerebro puede contribuir a cambios estructurales y pérdidas cognitivas. Los investigadores estaban interesados ​​en ver cómo estos cambios drásticos en la presión arterial podrían contribuir a cambios estructurales posteriores en el cerebro.

Los investigadores también realizaron pruebas cognitivas con participantes a partir de los 60 años. Descubrieron que aquellos que tenían niveles más bajos de condición física en la mediana edad también obtuvieron peores resultados en estas pruebas cognitivas que aquellos que habían estado en forma durante los 40 años.

Ponte en forma de forma proactiva

Si bien la realidad es que cierta contracción del cerebro a medida que envejece es simplemente inevitable, los resultados de este estudio de investigadores de la Universidad de Boston sugieren que hay pasos que puede tomar para minimizar esta contracción y proteger su cerebro de algunos de los efectos dañinos del envejecimiento.

Los nuevos resultados se hacen eco de los hallazgos anteriores de que estar en buena forma física a una edad temprana (alrededor de los 25 años) conduce a un mejor rendimiento cognitivo en la mediana edad.

Los investigadores también sugieren que ver cómo les va a estos participantes en el futuro también podría proporcionar información importante sobre la importancia del ejercicio y la salud del cerebro. Los seguimientos adicionales durante la próxima década observarán cuántos de los participantes en el estudio terminan desarrollando demencia a medida que envejecen.

Una palabra de Psyathome

No todo el encogimiento del cerebro se puede prevenir, pero dicha investigación sugiere que encontrar formas de controlar la presión arterial puede ayudar. El ejercicio regular y una dieta balanceada son dos cosas que pueden ayudarlo a controlar su presión arterial.

La investigación sugiere que, además del ejercicio, otros factores protectores, como una dieta saludable, actividades recreativas desafiantes, socializar con otros, evitar fumar y limitar el consumo de alcohol, también pueden reducir el deterioro cerebral relacionado con la edad.

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