Psyathome

Cómo enseñar gratitud a los niños

En una época en la que muchos niños de secundaria llevan teléfonos de alrededor de $600 que dan por sentado, enseñar gratitud puede parecer una batalla cuesta arriba. Pero a pesar de los desafíos que podría enfrentar para ayudar a los niños a sentirse agradecidos en un mundo que parece valorar la sobreabundancia, puede valer la pena.

Investigación y evidencia

Un estudio de 2019 publicado en el Diario de Estudios de la Felicidad descubrió que la gratitud está relacionada con la felicidad en los niños a la edad de 5 años. Esto significa que inculcar la gratitud en sus hijos a una edad temprana podría ayudarlos a crecer y ser personas más felices.

Según un estudio de 2008 publicado en el Revista de Psicología Escolar , los niños agradecidos (de 11 a 13 años) tienden a ser más felices, más optimistas y tienen un mejor apoyo social. También reportan más satisfacción con sus escuelas, familias, comunidades, amigos y consigo mismos. Los niños agradecidos también tienden a brindar más apoyo social a los demás.

Según un estudio de 2011 publicado en Evaluación psicológica , los adolescentes agradecidos (de 14 a 19 años) están más satisfechos con sus vidas, utilizan sus fortalezas para mejorar sus comunidades, participan más en sus tareas escolares y pasatiempos, y obtienen mejores calificaciones. También se ha demostrado que son menos envidiosos, deprimidos y materialistas que sus contrapartes menos agradecidas.

Es cierto que gran parte de la investigación sobre la gratitud se centra en los adultos, pero los beneficios de la gratitud son numerosos para todos. Un estudio de 2010 publicado en Revisión de psicología clínica vinculó la gratitud a todo, desde un mejor bienestar psicológico hasta una mejor salud física. Las personas agradecidas tienden a dormir mejor e incluso a vivir más tiempo.

Un estudio de 2018 publicado en el Revista de Psicología Positiva descubrió que los adultos agradecidos son más felices y tienen más esperanza. La gratitud predijo mejor la esperanza y la felicidad que otros constructos, como el perdón, la paciencia e incluso el autocontrol.

Además, el estudio encontró que las personas que estaban agradecidas por las cosas que les sucedieron en el pasado, se sentían más felices en el presente y más optimistas sobre su futuro. Quizás darles a sus hijos una infancia por la que se sientan agradecidos ahora los ayudará a reflexionar más sobre las razones para estar agradecidos como adultos.

Claramente, hay muchas buenas razones para ayudar a los niños a experimentar y expresar gratitud. Aquí hay algunas estrategias que pueden ayudar a sus hijos a sentirse más agradecidos.

Enseñe a su hijo a decir gracias

Anime a su hijo a decir “Gracias” regularmente. Ofrezca recordatorios amables como: “Tu hermano te dejó ir primero. ¿Qué deberías decirle? o “¿Qué le dices a la abuela por darte una galleta?”

Si bien puede parecer que forzar un «gracias» no despierta ninguna gratitud real, considérelo un primer paso en el proceso. Puede ayudar a los niños a comenzar a reconocer cuando otros les han dado algo, ya sea algo tangible como un regalo o intangible como el tiempo.

Entonces, incluso si no parece una apreciación genuina cuando su hijo necesita un recordatorio, alentarlos a expresar verbalmente su apreciación puede ser una herramienta de aprendizaje importante para una gratitud genuina en el futuro.

También puede animar a sus hijos a escribir notas de «agradecimiento» a las personas que les dan regalos o les muestran amabilidad. Su hijo podría colorear una imagen para un abuelo que le compró un regalo de cumpleaños. O puede animar a su hijo adolescente a escribir una carta de «agradecimiento» a un entrenador especial que ha tenido un impacto en sus vidas.

Asegúrese de señalar los momentos en que su hijo muestra gratitud sin que usted se lo indique. Elogie el comportamiento prosocial diciendo cosas como: «Me gusta mucho la forma en que le agradeciste a tu amigo por compartir contigo hoy» o «Buen trabajo al recordar decirle ‘gracias’ a tu maestra cuando te recordó que buscaras tu mochila». La atención positiva reforzará la importancia de mostrar gratitud.

Haz preguntas de gratitud

Una vez que su hijo se acuerde de decir «gracias» con regularidad, puede ser el momento de profundizar un poco más para asegurarse de que no está siguiendo los movimientos prescritos socialmente de decir «gracias». Comience a tener conversaciones sobre lo que significa estar agradecido y lleve su comprensión de la gratitud a un nivel completamente nuevo incorporando más componentes de gratitud.

los Proyecto Raising Grateful Children en UNC Chapel Hill ha revelado que la gratitud tiene cuatro partes:

  1. Notando – Reconocer las cosas por las que tienes que estar agradecido.
  2. Pensamiento – Pensando en por qué te han dado esas cosas.
  3. Sentimiento – Las emociones que experimentas como resultado de las cosas que te han dado.
  4. Haciendo – La forma en que expresas aprecio.

Los investigadores encontraron que la mayoría de los padres se concentraron en lo que hacen los niños para mostrar gratitud. Mientras que el 85 % de los padres dijeron que animaron a sus hijos a decir “gracias”, solo el 39 % animó a los niños a mostrar gratitud de una manera que fuera más allá de los buenos modales. Además, solo un tercio de los padres preguntó a sus hijos cómo los hizo sentir un regalo, y solo el 22% preguntó por qué pensaban que alguien les había dado un regalo.

Los investigadores de la UNC alientan a los padres a hacer preguntas a los niños para ayudar a fomentar un sentido más profundo de gratitud. Aquí hay algunas preguntas que pueden ayudar a los niños a experimentar los cuatro componentes de la gratitud:

  1. Aviso – ¿Qué tienes en tu vida por lo que estar agradecido? ¿Hay cosas por las que estar agradecido más allá de los regalos reales que alguien te ha dado? ¿Estás agradecido por alguna persona en tu vida?
  2. Pensar – ¿Qué opinas de este regalo? ¿Crees que deberías darle algo a la persona que te lo dio? ¿Crees que te ganaste el regalo? ¿Crees que la persona te dio un regalo porque pensó que tenía que hacerlo o porque quería hacerlo?
  3. Sentir – ¿Te hace sentir feliz recibir este regalo? ¿Qué se siente por dentro? ¿Qué hay de este regalo que te hace sentir feliz?
  4. Hacer – ¿Hay alguna manera de mostrar cómo te sientes acerca de este regalo? ¿El sentimiento que tienes sobre este regalo te hace querer compartir este sentimiento dándoselo a otra persona?

Cada vez que su hijo reciba un regalo físico o alguien le muestre bondad, entable una conversación que lo ayude a experimentar más gratitud. También puede iniciar conversaciones que muestren cómo piensan, sienten y responden a las personas y los regalos por los que están agradecidos en su vida.

Realiza actos de bondad

Hay muchas cosas que su hijo puede hacer para mostrar aprecio por otras personas. Esto podría implicar devolver un favor, como prestarle un juguete a un amigo que es amable.

O podría implicar un acto de servicio como trabajar en el jardín de un pariente que asiste a sus partidos de baloncesto.

Deje en claro que hay muchas maneras de mostrarles a las personas que está agradecido por todo lo que hacen.

Incluso puede decidir emprender un proyecto familiar, como escribir cartas de agradecimiento a los socorristas de su comunidad después de un desastre natural. Deje en claro que no necesita reservar la gratitud para aquellas personas que conoce personalmente; hay muchas personas en la comunidad por las que también podría sentirse agradecido.

Modelo de gratitud

Un estudio de 2016 publicado en Ciencias Aplicadas del Desarrollodescubrió que los padres agradecidos tienden a criar hijos agradecidos.

Es muy probable que esto se deba a que los niños aprenden a ser agradecidos al escuchar y ver a sus padres sentir gratitud.

Aquí hay varias formas en que puede modelar la gratitud para sus hijos:

  • Di gracias.» Ya sea que agradezca al empleado de la tienda o a su hijo por limpiar la mesa, asegúrese de agradecer a la gente con frecuencia.
  • Hablar de gratitud. Propóngase compartir aquello por lo que está agradecido. Incluso cuando tenga un día difícil o suceda algo malo, señale que todavía hay mucho por lo que sentirse agradecido. En lugar de quejarse de la lluvia, habla de estar agradecido de que las plantas estén siendo regadas para que tengas comida para comer.
  • Expresar gratitud. Cuando su hijo lo vea escribiendo notas de agradecimiento o enviando una muestra de agradecimiento a alguien, le enseñará a hacer lo mismo.

Crear un proyecto de gratitud familiar

Un proyecto familiar puede ser una buena manera de involucrar a todos en la expresión de gratitud.

Por ejemplo, podría crear un tablero de anuncios familiar donde todos puedan agregar notas sobre las cosas por las que están agradecidos. Ya sea que use notas adhesivas, una pizarra en la que todos escriben con un marcador o páginas coloridas que se pueden pegar, de cualquier manera es un gran proyecto familiar.

También puede ser una gran pieza de conversación. Puede hablar sobre ciertas cosas por las que alguien se siente agradecido o sobre lo rápido que se llena el tablero porque hay muchas cosas buenas en la vida.

También puedes crear un frasco de gratitud al que todos contribuyan. Mantenga un frasco en un lugar de fácil acceso, como la cocina, y tenga a mano algunas hojas de papel. Anime a todos a escribir algo por lo que estén agradecidos (tal vez una vez al día) y póngalo en el frasco.

Luego, pueden leer las hojas de papel juntos como familia, tal vez una vez a la semana o una vez al mes.

Puede ser una excelente manera de honrar todas las cosas buenas que suceden en la vida de todos.

No importa qué tipo de proyecto familiar comience, conviértalo en algo que haga que todos piensen y hablen más sobre la gratitud. Escuchar las cosas por las que todos los demás están agradecidos puede alentar aún más la gratitud en la familia.

Establece un ritual de gratitud

Acostúmbrate a expresar gratitud regularmente en tu familia. Estos son algunos ejemplos de rituales que podrías establecer:

  • Todos se turnan durante la cena para compartir algo por lo que están agradecidos de su día.
  • A la hora de acostarse, le pide a cada niño que diga tres cosas por las que se siente agradecido.
  • Durante el viaje en automóvil a la escuela, todos agradecen a alguien más en el automóvil por algo.
  • Cada domingo por la noche en la cena, todos discuten cómo expresarán su gratitud y a quién se la expresarán en el transcurso de la semana.
  • Todos los sábados por la mañana, todos escriben una nota de agradecimiento a alguien por un motivo específico.

Si bien puede parecer que la gratitud debería ser espontánea en lugar de ensayada, convertir la gratitud en un hábito puede asegurar que los niños la practiquen con regularidad, y puede convertirse en una segunda naturaleza.

Busque el revestimiento plateado

Ayude a sus hijos a ver que algo bueno puede surgir de circunstancias difíciles. Si un partido de fútbol se reprograma debido a la lluvia, hable sobre el lado positivo de la situación. Di algo como: «Bueno, al menos no tenemos que estar afuera en el frío. Podemos jugar juegos de mesa juntos y eso será divertido».

También puede señalar cómo estar agradecido por lo que tenía, incluso cuando ya no está aquí. Por ejemplo, podrías decir: «Es muy triste que nuestro pez haya muerto, pero estoy agradecido de haberlo tenido durante seis meses». Por supuesto, no querrá sonar insensible e insensible, pero puede dejar en claro que puede estar agradecido y triste al mismo tiempo mientras honra una pérdida.

Haga preguntas que ayuden a su hijo a descubrir el posible lado positivo de una situación difícil. Pregunte: «¿Qué es algo bueno que podría surgir de algo difícil como esto?»

En una situación realmente difícil, hacer esa pregunta demasiado pronto puede parecer insensible (como 10 minutos después de reprobar una prueba). Por lo tanto, puede darle algo de tiempo antes de animar a su hijo a ver el lado positivo. Pero si ayuda a su hijo a hacer esto con frecuencia, le enseñará a comenzar a hacerlo solo y comenzará a ver que tiene mucho por lo que estar agradecido, incluso en sus peores días.

Una palabra de Psyathome

Haga de la gratitud una prioridad en su hogar. No solo se beneficiará su hijo, sino que es probable que los adultos también obtengan un impulso muy necesario de felicidad y bienestar. Experimente con diferentes estrategias para ayudar a determinar qué prácticas de gratitud ayudan a todos a experimentar y expresar mejor sus sentimientos de gratitud.

Por supuesto, habrá momentos en que sus hijos parezcan desagradecidos. Sin embargo, esto no significa que haya fallado en el departamento de gratitud. Es normal que los niños experimenten el derecho a veces.

Así que convierta estos tiempos en momentos de enseñanza. Trabaje en nuevas estrategias de gratitud y siga modelando cómo ser agradecido, y probablemente verá que estos momentos de derecho se desvanecen.

Deja un comentario

Cómo mejorar tus habilidades sociales

¿Crees que te faltan habilidades sociales? ¿Te consideras una persona tímida? ¿Te sientes bien cuando estás con otras personas? ¿Te sientes solo? Si ha respondido

¿Cómo combatir la ansiedad?

¿Qué es la ansiedad? La ansiedad y el miedo son las respuestas del cuerpo antes de que se perciba como una amenaza a la integridad.ya