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Cómo encontrar motivación para superar la ansiedad social

Aunque el trastorno de ansiedad social (SAD) es uno de los trastornos mentales más comunes, la mayoría de las personas viven años con síntomas antes de buscar ayuda y muchas nunca reciben tratamiento.

Hay muchos obstáculos potenciales para obtener tratamiento para las personas con SAD, incluido el miedo a ser juzgado negativamente, el miedo a llamar para programar citas, la ansiedad por hablar con un terapeuta y no saber a dónde acudir para obtener ayuda.

Si ha estado sufriendo de ansiedad social pero no buscó tratamiento, es posible que esté luchando con la motivación para cambiar. Los obstáculos para mejorar probablemente parezcan demasiado abrumadores y los comportamientos de seguridad y evasión que ha desarrollado pueden ser demasiado fáciles de recuperar.

Las investigaciones nos dicen que hay cinco etapas por las que pasan las personas cuando contemplan un cambio importante en la vida.

Estas etapas generalmente se aplican a adicciones y problemas de salud y estado físico, como perder peso o dejar de fumar, pero se pueden aplicar a cualquier comportamiento que esté tratando de cambiar y también son relevantes para la ansiedad social.

Desarrollar la motivación para el cambio

A continuación se muestra una lista de los cinco pasos del cambio. Vea si alguna de estas etapas lo describe a usted.

  1. Precontemplación: Durante la precontemplación, no eres consciente de que tienes un problema de ansiedad social o no tienes intención de cambiar tu comportamiento. O no quieres cambiar o crees que cambiar sería imposible.
  2. Contemplación: Durante la etapa de contemplación, está pensando en trabajar en su ansiedad social en el futuro (p. ej., dentro de unos meses). En esta etapa, eres consciente de los beneficios de superar la ansiedad social, pero aún te sientes abrumado por lo que se necesita para hacer un cambio.
  3. Preparación: Durante la preparación, está planeando activamente trabajar en su ansiedad social en un futuro próximo (p. ej., en un mes). En este punto, los beneficios de tener menos ansiedad social superan los costos de hacer un cambio para usted. Durante esta etapa, puede tomar medidas, como averiguar sobre posibles tratamientos o comprar materiales de autoayuda.
  4. Acción: Durante la etapa de acción, está tomando medidas para cambiar su comportamiento socialmente ansioso. Es posible que esté asistiendo a terapia, tomando medicamentos o practicando estrategias de autoayuda.
  5. Mantenimiento: El mantenimiento ocurre después de que haya tomado medidas para cambiar. Durante la fase de mantenimiento, está tomando medidas para evitar que regrese su ansiedad social. Es posible que esté haciendo cosas como revisar periódicamente lo que aprendió en la terapia cognitivo-conductual (TCC) o asegurarse de exponerse regularmente a situaciones temidas.

La investigación también ha demostrado que la terapia breve diseñada específicamente para aumentar la motivación puede ayudar a las personas a buscar tratamiento para la ansiedad social. La terapia de mejora de la motivación (MET) combina la educación sobre la ansiedad social con técnicas de entrevista diseñadas para aumentar la motivación para el cambio. La entrevista motivacional es otra técnica efectiva que puede ayudar a aumentar la motivación para el cambio de comportamiento.

Algunos de los ejercicios involucrados en MET se enumeran a continuación. Si tiene problemas con la motivación para superar su ansiedad social, pruébelos por su cuenta y vea cómo influyen en su deseo de cambiar.

(Escriba sus respuestas a las siguientes preguntas)

  1. ¿Qué es un día típico para usted? ¿Cómo afecta la ansiedad social lo que haces?
  2. ¿Cuáles son los pros y los contras de buscar tratamiento para su ansiedad social? ¿Cuáles son las desventajas de no buscar tratamiento para su ansiedad social?
  3. ¿Cuáles son sus objetivos a corto y largo plazo? ¿Cómo afecta su ansiedad social a estos objetivos?
  4. ¿Cómo crees que será tu vida dentro de 20 años si no buscas ayuda? ¿Cómo se verá si lo haces?

Puede ser útil escribir estas preguntas y respuestas como lo haría en una hoja de balance decisional. Esto puede ayudarlo a ver visualmente los pros y los contras de hacer el cambio en comparación con no hacerlo.

Después de considerar sus respuestas a estas preguntas, cree un plan para el cambio. Si tiene problemas para crear un plan o tomar una decisión, es importante buscar apoyo. Puede ser útil hablar con un amigo o familiar y solicitar su ayuda.

Su plan puede ser tan simple como los pasos básicos necesarios para buscar ayuda, como explorar opciones de medicamentos o terapia, llamar para hacer una cita y planificar cómo superar las barreras, como determinar cómo pagar el tratamiento.

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