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Cómo encontrar grupos de apoyo para trastornos alimentarios cerca de usted

Si usted o alguien a quien ama está experimentando un trastorno alimentario, tal vez alguien le haya sugerido que busque un grupo de apoyo. Pero, quizás se esté preguntando, “¿Qué es un grupo de apoyo?” o, «¿Por qué debería unirme a uno?» o «¿Cómo haría para encontrar uno?»

¿Por qué asistir a un grupo de apoyo?

Los trastornos alimentarios pueden ser enfermedades aislantes. Interfieren con su capacidad de comer con los demás, lo que dificulta la socialización. Muchas personas con trastornos alimentarios experimentan vergüenza.

Los grupos de apoyo están formados por personas con un problema similar, generalmente dirigidos por un líder con experiencia clínica o vivida. Los grupos de apoyo pueden ayudar a romper el aislamiento y conectarlo con otras personas con experiencias de vida similares. Además, pueden reducir el estigma y el aislamiento.

Antes de la pandemia de COVID-19, la mayoría de los grupos de apoyo se realizaban en persona. Desde entonces, se han organizado muchos más grupos de apoyo principalmente en línea. Entonces, aunque el mundo se está abriendo un poco, parece que los grupos de apoyo seguirán teniendo una sólida presencia en línea.

Encontrar un grupo de apoyo

Es importante comenzar por considerar qué tipo de grupo de apoyo está buscando.

Si es familiar de una persona con un trastorno alimentario, es posible que le interese un grupo de apoyo específico para seres queridos. Algunos grupos de apoyo son solo para la persona con el trastorno alimentario y otros son exclusivamente para sus cuidadores. Sin embargo, otros incluyen ambos.

Algunos grupos de apoyo reúnen a personas con trastornos alimentarios específicos, como el trastorno restrictivo de la ingesta de alimentos por evitación (ARFID, por sus siglas en inglés).

Algunos grupos de apoyo se dirigen a poblaciones específicas como:

  • Adolescentes con trastornos alimentarios
  • Adultos con trastornos de la alimentación
  • Varones con trastornos alimentarios
  • Personas LGBTQ+ con trastornos alimentarios
  • BIPOC personas con trastornos alimentarios
  • Personas en cuerpos más grandes con trastornos alimentarios.

Por qué estos grupos son importantes

Muchos de estos grupos abordan las necesidades de las personas que están marginadas o que pueden experimentar el estigma en un grupo de trastornos alimentarios generalizados que no se centra ni aborda sus experiencias específicas.

Una excelente manera de comenzar su búsqueda es buscar las grandes organizaciones sin fines de lucro que brindan múltiples grupos de apoyo para los trastornos alimentarios:

  • La Asociación Nacional de Anorexia Nerviosa y Trastornos Asociados (ANAD) gestiona varios grupos de apoyo. ANAD también patrocina muchos otros grupos de apoyo de afiliados en todo el país. Puedes buscar su afiliado directorio.
  • La Asociación Nacional de Trastornos de la Alimentación (NEDA) también tiene una directorio de grupos de apoyo organizada por estado.
  • La Alianza para la Concienciación sobre los Trastornos Alimentarios también ha apoyo grupos en varios lugares, así como en línea.
  • La Eating Disorder Foundation dirige muchas grupos de apoyo.
  • El Colectivo FEDUp, una organización que aborda los trastornos alimentarios en personas trans y de género diverso a través de la curación comunitaria radical, también ofrece grupos de apoyo.

Los grupos de apoyo dirigidos por profesionales de la salud mental pueden limitar los participantes a personas en su estado de origen debido a los requisitos de licencia. Los grupos de apoyo dirigidos por personas no profesionales o voluntarios pueden estar abiertos a personas en un área geográfica más amplia.

Para encontrar un grupo de apoyo para trastornos alimentarios en persona o un grupo de apoyo cerca de usted, siempre puede probar un motor de búsqueda. Muchos centros de tratamiento ofrecen grupos de apoyo gratuitos como parte de su mercadeo y divulgación.

Si encuentra centros de tratamiento locales en su área, puede llamar o buscar en línea para ver si tienen un grupo de apoyo.

Lo que debe saber antes de unirse

Un grupo de apoyo para trastornos alimentarios no sustituye a la terapia individual; por lo general, debe usarse además de la terapia individual y el asesoramiento dietético.

Debe investigar cualquier grupo de apoyo que esté considerando para asegurarse de que deje en claro cualquier relación comercial que tenga y no sea solo marketing para otros servicios que quizás no esté buscando.

También debe tener en cuenta que cualquier grupo de apoyo es tan bueno como el líder de ese grupo. Los líderes pueden ser profesionales (personas con formación avanzada en salud mental) o compañeros (a menudo voluntarios con experiencia vivida en el tema).

En muchos entornos clínicos, los grupos de apoyo están a cargo de los terapeutas o aprendices menos experimentados. Como resultado, los líderes del grupo pueden cambiar sin previo aviso, y la forma en que se dirige el grupo puede cambiar.

El formato variará de un grupo a otro. Por ejemplo, algunos pueden ser más estructurados y educativos, y otros pueden estar menos dirigidos sin una estructura real. Aún así, otros están en algún lugar en el medio, con algo de educación y algo de tiempo no estructurado. Es posible que desee probar un grupo y ver si le gusta el formato que se ofrece.

Los líderes de grupo deben proporcionar un espacio seguro para que los participantes sean vulnerables. Deben aclarar las reglas del grupo con anticipación y discutir las reglas sobre la confidencialidad y el contacto fuera del grupo. Deben poder facilitar una discusión que permita expresar y validar diversos puntos de vista.

Se ha demostrado que los grupos de apoyo para problemas de salud mental mejoran la autoeficacia, las habilidades de afrontamiento, la autoestima, el apoyo social y la reducción de los síntomas psiquiátricos.

Las investigaciones sobre los grupos de apoyo para los trastornos alimentarios muestran que pueden reducir el estigma y el aislamiento y aumentar la motivación y el compromiso en la recuperación.

Riesgos a considerar

Los trastornos alimentarios son uno de los pocos trastornos de salud mental para los cuales nuestra cultura alaba perversamente los síntomas (p. ej., restricción dietética, ejercicio excesivo y cuerpos demacrados).

En sus memorias, «Cómo desaparecer por completo», Kelsey Osgood detalla lo competitiva que era con sus compañeros en sus grupos de tratamiento para ser la más enferma.

En cualquier grupo de apoyo, los líderes deben tener en cuenta este riesgo; Los síntomas del trastorno alimentario no deben ser glorificados. Sin embargo, cada participante debe medir su propio riesgo de exposición a otras personas que pueden estar más enfermas.

Se le recomienda consultar con su equipo de tratamiento y acercarse a los grupos de apoyo con precaución.

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Sophie Hurwitz – Mente muy bien

Reflejos Sophie escribe sobre salud mental en contextos que van desde una sala de emergencias hasta un circo ambulante. El trabajo aparece en Xtra Magazine,

Trastorno esquizoide de la personalidad.

Es una condición que afecta a aquellas personas que evitan las actividades sociales y cualquier interacción con otras personas. Si tienes un trastorno esquizoide, seguramente