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Cómo detectar (y lidiar con) los titulares alarmistas de COVID

Conclusiones clave

  • Muchos artículos de noticias sobre la pandemia han estado utilizando titulares alarmistas para llegar a más lectores.
  • Los titulares alarmistas pueden causar estrés y, a veces, simplificar demasiado un artículo de noticias más matizado.
  • Desarrollar habilidades de alfabetización mediática y diversificar su “dieta de noticias” puede ayudar a contrarrestar el impacto emocional de los titulares alarmistas.

Revisar las noticias se ha convertido en una parte esencial para mantenerse informado sobre la pandemia y los avances en los tratamientos y vacunas contra el COVID-19 durante el último año.

Pero a medida que se desplaza por las redes sociales y sus medios de comunicación favoritos, es probable que vea algunos titulares alarmistas. Quizás te encuentres con una historia sobre un efecto secundario raro de la vacuna COVID-19 o cómo una nueva variante del virus podría ser más mortal. Solo unas pocas palabras dramáticas en el titular de una noticia pueden hacer que cualquiera entre en pánico, incluso si la historia finalmente incluye información importante.

Afortunadamente, hay algunos pasos que puede tomar para evitar que las noticias aterradoras afecten su salud mental. He aquí por qué la pandemia ha provocado un aumento en los titulares alarmistas, junto con consejos de expertos en alfabetización mediática sobre las mejores formas de evitar sentirse abrumado por las noticias sobre el coronavirus.

¿Por qué hay tantos titulares alarmistas?

Todo se reduce a clickbait y ganancias para los medios de comunicación. Un titular suele ser su primera impresión de una historia. Puede ser el factor decisivo para elegir leer el artículo completo.

Dado que muchos medios de comunicación digitales obtienen ingresos publicitarios en función de la cantidad de clics que recibe una historia, a menudo utilizan un lenguaje dramático o emocionante en un titular para atraer a los lectores. La historia en sí puede estar cargada de información veraz y útil, pero el titular puede centrarse solo en un detalle pequeño pero impactante para alentarlo a hacer clic en el artículo.

Kristy Roschke, PhD

Los titulares sensacionalistas y de cebo de clic se utilizan para atraer a las personas al contenido.

—Kristy Roschke, PhD

«Los titulares sensacionalistas y de cebo de clic se utilizan para llevar a las personas al contenido», explica kristy roschke, PhD, instructora de alfabetización mediática y directora gerente de News Co/Lab en la Escuela de Periodismo y Comunicación de Masas Walter Cronkite de la Universidad Estatal de Arizona. “Es una característica de las noticias digitales, pero no es nueva. También lo vemos en la transmisión de televisión con teasers, escritos de manera que atraigan la atención de las personas para mantenerlas involucradas por más tiempo”.

Entonces, ¿por qué parece que estamos viendo más titulares alarmistas durante la pandemia?

Parte de la razón es que la pandemia es uno de los pocos problemas que afectan a todos en el mundo. Debido a que la audiencia de las noticias sobre la pandemia es tan amplia, hay muchas organizaciones (periodísticas y de otro tipo) que crean contenido sobre COVID-19 y compiten por los lectores, dice Sanket ShahMSHI, profesor asistente clínico de ciencias de la información biomédica y de la salud en la Universidad de Illinois, Chicago.

“Es tan cautivador en una escala más amplia. No importa en qué industria estés o qué tipo de contribución hagas a la sociedad, esta es una historia que se aplica a todos nosotros”, dice.

Con más organizaciones compitiendo por lectores en sus historias sobre la pandemia, es más probable que publiquen titulares alarmistas que atraigan las emociones de los lectores, en lugar de entregar hechos no adulterados.

Otro problema es la complejidad de informar sobre la pandemia. Las vacunas, los virus y temas similares son extremadamente complicados y nuestra comprensión de ellos continúa desarrollándose.

Los titulares, que son breves y contundentes por diseño, no se prestan a los matices que requieren los artículos completos sobre temas complejos para ser precisos. El titular podría terminar simplificando demasiado la historia y no reflejar los distintos detalles del informe.

Estos problemas se ven exacerbados aún más por las redes sociales, especialmente cuando las personas comparten un titular alarmista sin leer el artículo completo.

Dra. Jennifer Brannock Cox

Mucho de lo que la gente comparte será provocativo, y se convierte en este círculo vicioso de terribles titulares y personas que sienten que las noticias son malas.

—Jennifer Brannock Cox, PhD

“Las audiencias ahora recurren a menudo a las plataformas de redes sociales para obtener sus noticias. Mucho de lo que la gente comparte será provocativo, y se convierte en un círculo vicioso de terribles titulares y personas que sienten que las noticias son malas”, dice Jennifer Brannock CoxPhD, director de la Instituto de alfabetización mediática de la Universidad de Salisbury y profesor asociado en el departamento de comunicación de la universidad.

Cómo hacer frente a los titulares alarmistas y encontrar noticias confiables

Los titulares alarmistas pueden poner a los consumidores de noticias en una posición conflictiva. Por un lado, desea mantenerse informado sobre los últimos avances en tratamientos, vacunas y todo lo relacionado con la pandemia en curso. Pero el miedo, la ira y la tristeza que podrías experimentar después de ver una historia sensacionalista pueden ser tan abrumadores que podrías tener ganas de evitar las noticias por completo.

Esos titulares alarmistas no van a desaparecer pronto, por lo que es importante encontrar formas de hacerles frente. Una cosa que puede ayudar es no asumir que un titular le cuenta la historia completa; a menudo es solo una pequeña parte de un problema más complicado que solo puede comenzar a comprender leyendo el artículo completo.

“Toma cada titular con pinzas”, aconseja Roschke. “Los titulares están destinados a atraer nuestra atención y evocar emociones. A veces, la persona que escribió el titular no es la misma persona que escribió la historia, por lo que el titular puede sacarse de contexto. No se puede reducir un tema complejo a un titular”.

Si un titular o una historia atraen sus emociones, no es necesariamente una razón para evitarlo, sino que trate de ponerlo en contexto antes de reaccionar. Mire a su alrededor para ver si otros medios están informando sobre la misma historia para determinar si hay algo de verdad detrás de ella y, de ser así, lea algunos otros artículos sobre el tema para obtener diferentes puntos de vista.

Buscar en las fuentes que utiliza un artículo también puede ayudarlo a determinar si se debe confiar en él. La mayoría de los medios de comunicación digitales vincularán a sus fuentes en el texto o incluirán una lista al final del artículo. Si confían en el gobierno, estudios científicos revisados ​​por pares y fuentes primarias autorizadas para su información, generalmente se consideran fuentes de noticias más confiables.

Sanket Shah, MSHI

Comprender de dónde proviene esta información y si está respaldada por las autoridades puede garantizar que el público esté lidiando con esta crisis en consecuencia.

— Sanket Shah, MSHI

“Comprender de dónde proviene esta información y si está respaldada por las autoridades puede garantizar que el público esté lidiando con esta crisis en consecuencia”, dice Shah. “Apéguese a fuentes de noticias confiables y comprobadas, y coteje la información”.

Adoptar lo que Cox llama una «dieta equilibrada de noticias» también puede ayudar a contrarrestar el impacto emocional de los titulares alarmistas sobre las noticias sobre el coronavirus.

“Cuando estamos tratando de lograr un cuerpo saludable, variamos lo que comemos. Lo mismo ocurre con su dieta de noticias, también”, dice ella. “Quieres noticias sustanciales que te informen y te eduquen. Entonces, está bien mezclar un poco de entretenimiento y noticias deportivas. Leer noticias de todo el espectro ayudará a tu salud mental de esa manera”.

Finalmente, dése la libertad de tomar un descanso de las noticias cuando los titulares alarmistas lo estén estresando.

“Es bueno estar al tanto de los últimos desarrollos y conocer las actualizaciones de las pautas, pero no es necesario estar mirando las noticias todo el tiempo para encontrar eso. Realmente puedes ver las noticias una vez al día y estar bien”, dice Roschke. “Alejarse de las noticias por un tiempo puede ser realmente beneficioso”.

Lo que esto significa para ti

Los titulares alarmistas de muchas historias sobre la pandemia pueden provocar todo tipo de reacciones, desde el miedo y la tristeza hasta el estrés y la ansiedad. Eso puede hacer que ponerse al día con las noticias se convierta en una experiencia abrumadora, lo que dificulta poner la información en contexto.

Sin embargo, los titulares alarmistas no suelen captar la historia completa. En lugar de tomarlos al pie de la letra, haga clic en la historia para leer el artículo completo, que a menudo contiene más matices. Luego, verifique la información con fuentes autorizadas (como agencias gubernamentales) y vea cómo otras publicaciones acreditadas están informando sobre el tema.

La información de este artículo está actualizada a la fecha indicada, lo que significa que puede haber información más reciente disponible cuando lea esto. Para obtener las actualizaciones más recientes sobre COVID-19, visite nuestra página de noticias sobre coronavirus.

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