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Cómo dejar de mentir

La verdad es que todo el mundo miente de vez en cuando. Las pequeñas mentiras para no herir los sentimientos de alguien, las omisiones para evitar revelar demasiado y, sí, incluso los intentos descarados de engañar, son ejemplos de cómo las mentiras pueden abrirse paso en la comunicación cotidiana.

Pero las mentiras pueden tener un impacto serio. Pueden destruir relaciones, socavar la confianza y causar estragos en su vida personal.

La buena noticia es que puedes dejar de mentir. Puede que no sea fácil y que lleve tiempo, pero el deseo de dejar de mentir puede ser suficiente para ayudarte a superar la tentación de continuar con este comportamiento.

Señales de un problema de mentiras

Entonces, ¿cómo puedes saber cuándo la mentira ha comenzado a erosionar la confianza y la comunicación en tus relaciones? ¿Cómo reconoces que las mentiras están empezando a dañar tu vida diaria? Algunas señales de que podrías tener un problema con las mentiras:

  • Dices mentiras sin razón justificable.
  • Encuentra formas de excusar sus mentiras, como pensar que son necesarias para proteger a las personas de la verdad.
  • Has comenzado a fabricar historias sobre personas y eventos para ocultar la verdad.
  • Otras personas han comentado tus mentiras.
  • Las personas cercanas a ti ya no confían en las cosas que dices.
  • Sientes que nadie conoce el «verdadero tú».
  • Tus mentiras han tenido consecuencias graves, como la pérdida de relaciones, trabajo u otras oportunidades.

Si nota que miente más de lo que desea, entonces es hora de comenzar a examinar por qué sucede esto y cómo puede evitar que vuelva a suceder.

Deja de justificar la deshonestidad

Mentir no es un comportamiento poco común, y todo el mundo miente de vez en cuando. Pero es importante reconocer que, en general, las personas son bastante veraces en su comunicación cotidiana, según gran parte de la investigación sobre el engaño.

Es difícil medir exactamente con qué frecuencia la gente miente, ya que estimar ese número depende de que la gente sea, bueno, honesta. Algunas de las mejores estimaciones sugieren que las personas se acuestan una o dos veces al día. La investigación también sugiere que hay una pequeña proporción de personas que mienten mucho más que el promedio.

Los estudios de engaño han encontrado que un pequeño porcentaje de mentirosos altamente prolíficos en realidad dicen la gran mayoría de las mentiras.

En una muestra, solo el 5% de las personas dijeron la friolera del 50% de las mentiras reportadas. Los estudios también sugieren que las falsedades dichas por estos mentirosos experimentados también tienden a tener consecuencias más significativas si se descubren.

Entonces, si dices más mentiras que la persona promedio todos los días, existe una gran posibilidad de que esta deshonestidad pueda afectar diferentes áreas de tu vida. Reconocer el comportamiento problemático suele ser el primer paso para lograr un cambio duradero.

Entiende por qué mientes

Si está tratando de ser más honesto en su comunicación diaria, puede ser útil comprender los tipos de mentiras que está diciendo y por qué las está diciendo en primer lugar.

La investigadora del engaño, Bella DePaulo, sugiere que las personas tienden a mentir sobre cinco temas clave:

  • Sus opiniones y sentimientos.
  • Sus acciones, planes y ubicación.
  • Sus logros, conocimientos y fracasos.
  • Explicaciones de sus comportamientos.
  • Hechos y posesiones personales

A veces, estas mentiras son intentos deliberados de manipular a otros para lograr algún beneficio personal. En otros casos, pueden ser una forma de evitar lastimar a alguien con la verdad u ocultar algo que prefieres mantener en privado.

De hecho, los investigadores distinguen entre dos tipos diferentes de mentiras. Las mentiras prosociales son las pequeñas mentiras que la gente dice para proteger sus sentimientos o evitar conflictos. Por otro lado, las mentiras antisociales engañan o engañan intencionalmente a otros para beneficio personal.

Un estudio de 2014 encontró que, si bien las mentiras prosociales podrían ayudar a promover la armonía social, las mentiras antisociales conducen a una mayor fragmentación de las redes sociales.

Considere cómo la mentira está afectando su vida. Sea honesto consigo mismo acerca de cómo la mentira le afecta a usted y a los demás.

Si dice mentiras para beneficio personal o manipula a otros, es probable que experimente una disminución en la calidad de sus relaciones cercanas. A veces, cuando comprende mejor el daño que puede causar la mentira, es menos probable que confíe en ella en el futuro.

Considera las consecuencias

DePaulo ha sugerido que si bien generalmente consideramos que mentir está mal, los tipos más comunes de mentiras que la gente dice son aquellos diseñados para proteger su autoestima, evitar los sentimientos de otras personas o agradarles a otras personas. Este tipo de mentiras pueden no ser necesariamente inofensivas, pero tienden a ser más comprensibles que las que pretenden explotar o manipular a los demás.

Claramente, hay momentos en los que mentir puede tener un propósito. Por ejemplo, podrías ocultar tu opinión sobre un libro que le encanta a tu amigo porque no quieres disminuir su disfrute. O es posible que no comparta que asistió a un evento social al que no invitó a su amigo. Si bien el objetivo de estas mentiras por omisión es salvar los sentimientos de alguien, eso no significa que incluso las mentiras mejor intencionadas no tendrán consecuencias.

Hay ciertas situaciones en las que es comprensible ocultar la verdad o incluso mentir abiertamente. En otros casos, la pregunta se convierte en si la otra persona realmente se beneficia de que le digan una mentira.

La retroalimentación honesta puede ayudar a las personas a mejorar en el futuro, y compartir la verdad puede ayudar a construir vínculos más fuertes y abiertos entre las personas.

Incluso cuando dices una mentira altruista para no herir los sentimientos de otra persona, es importante recordar que estás haciendo suposiciones sobre lo que crees que la otra persona quiere escuchar. ¿Esa persona está buscando una afirmación positiva sobre una elección que ya ha hecho, o realmente quiere escuchar tu evaluación honesta?

Pon tus relaciones primero

Mentir puede tener varios efectos negativos, incluido el daño duradero a sus relaciones. Incluso si sientes que una mentira ocasional no hace daño, hay muchas razones convincentes para frenar el hábito de mentir.

Cuando las personas sienten que no pueden confiar en que usted les dirá la verdad, eso perjudica su confianza con amigos, familiares, parejas románticas y otras personas en su vida. Y una vez que las personas sienten que no pueden confiar en usted, puede ser difícil recuperar esa confianza.

Recuerda que las mentiras generan estrés

Decir una mentira puede resolver un problema rápidamente, pero mantener una mentira puede ser estresante y provocar problemas duraderos. Incluso las mentiras pequeñas pueden crecer como una bola de nieve y crecer más de lo que pretendías. Es fácil olvidar cuánto cuesta mantener el hábito cuando los resultados son temporalmente positivos.

Algunos expertos incluso sugieren que decir mentiras puede afectar gravemente su salud y bienestar. En una investigación preliminar realizada por investigadores de Notre Dame, las personas que redujeron sus mentiras experimentaron mejoras posteriores en su salud.

Si bien se necesita más investigación para comprender la conexión, la disminución del estrés es un factor que podría desempeñar un papel en la explicación de estos beneficios.

Practica ser auténtico

A veces, las personas mienten porque creen que revelar sus verdaderos sentimientos acerca de algo generará rechazo. El problema es que al ocultar lo que realmente piensas o sientes, no le estás dando a la gente la oportunidad de conocer el «verdadero tú».

Lo que pasa es que entonces sientes la necesidad de mantener una fachada para mantener esas relaciones. Al ser honesto, podrás ser quien realmente eres sin sentir la necesidad de esconderte.

Debido a que la autorrevelación es una parte importante de las relaciones cercanas, no ser sincero también dificulta la formación de conexiones significativas con otras personas.

Solo puedes ser verdaderamente honesto cuando eres completamente vulnerable con tus sentimientos y experiencias. Cuando mientes sobre el pasado o el presente, se hace difícil ser abierto con los demás.

Considere cómo se sienten los demás

Las personas a menudo se describen a sí mismas como buenas para detectar una mentira; la investigación sugiere que las personas son sorprendentemente pobres en la detección del engaño. En un estudio, los participantes solo pudieron detectar mentiras con precisión el 54% de las veces, solo un poco mejor de lo que podrían detectar simplemente adivinando.

Pero esto no significa que no descubrirán tu mentira o que tu engaño no les hará daño. Si las personas descubren que han sido engañadas, pueden sentirse lastimadas, manipuladas, explotadas y traicionadas.

Encuentre alternativas a la mentira

Una forma importante de dejar de mentir puede ser identificar las situaciones en las que podría sentirse tentado a mentir y pensar en formas alternativas de sobrellevarlas. Entonces, ¿cuáles son algunos sustitutos que puedes usar en lugar de mentir?

  • Empieza pequeño. Piensa en una situación en la que es más probable que digas una mentira, luego concéntrate en cambiar ese comportamiento. Por ejemplo, si es más probable que mientas cuando tu pareja te pide tu opinión sobre algo, considera qué puedes hacer para ser más honesto en esa situación.
  • ser amable y discreto. Considere cómo puede expresar sus sentimientos u opiniones de una manera que no haga que la otra persona se sienta mal. La retroalimentación honesta no tiene que ser brutal o hiriente. En su lugar, puede intentar compartir opiniones amables pero honestas sobre lo que realmente siente de una manera que mantenga relaciones prosociales.
  • Escríbelo. Si compartir la verdad en voz alta es demasiado difícil, considere escribirla y compartirla en una carta, correo electrónico o mensaje de texto.
  • no compartas todo. Puedes decir la verdad sin compartirlo todo. Por ejemplo, si las personas sienten curiosidad por algún aspecto de tu vida que no quieres compartir, sé honesto acerca de tus sentimientos. Di algo como «No me siento cómodo compartiendo eso». Esto te permite ser honesto acerca de tus sentimientos sin recurrir a una mentira.
  • Cambiar el tema. Si realmente no quieres compartir algo o estás tratando de mantener algo en privado, considera cambiar el tema de la conversación a otra cosa en lugar de decir una mentira.

Cambiar un hábito lleva tiempo, por lo que puede ser útil planificar cómo comenzará a superar este comportamiento. Planifica algunos de los pasos que seguirás para empezar a ser más veraz a partir de ahora.

Hable con un profesional

Si tiene dificultades para dejar de mentir o si el comportamiento se siente impulsivo o fuera de control, considere hablar con un profesional de la salud mental. También debe considerar hablar con un terapeuta si mentir ha comenzado a tener un impacto negativo en su vida, como afectar sus relaciones, trabajo, estudios u otros aspectos de su vida diaria.

Un terapeuta puede ayudarlo a comprender si su comportamiento podría estar relacionado con una afección de salud mental, explorar las razones subyacentes detrás de su deshonestidad y ayudarlo a encontrar nuevas formas de sobrellevar la situación que no impliquen mentir. En los casos en que la mentira haya afectado sus relaciones cercanas, puede considerar la terapia de pareja, la terapia familiar o la terapia grupal para encontrar formas de reparar esas conexiones.

Una palabra de Psyathome

Recuerda que el cambio no es fácil. Tenga en cuenta que no es tan fácil detener el comportamiento y es posible repetir el patrón.

Trate de no ser demasiado duro consigo mismo si comete errores. Cuando cometa un desliz, trabaje para rectificar la mentira primero siendo honesto y luego siga adelante con la intención de hacerlo mejor en el futuro. Recuérdese los beneficios de la honestidad, incluidas mejores relaciones y un mayor sentido de autenticidad.

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