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Bowlby y Ainsworth: ¿Qué es la teoría del apego?

La teoría del apego se centra en las relaciones y los vínculos entre las personas, en particular las relaciones a largo plazo, incluidas las que existen entre padres e hijos y entre parejas románticas.

Muy bien / JR Bee

Cómo se desarrolló la teoría del apego

El psicólogo británico John Bowlby fue el primer teórico del apego y describió el apego como una «conexión psicológica duradera entre los seres humanos». Bowlby estaba interesado en comprender la ansiedad y la angustia de separación que experimentan los niños cuando se separan de sus cuidadores principales.

Algunas de las primeras teorías del comportamiento sugirieron que el apego era simplemente un comportamiento aprendido. Estas teorías proponían que el apego era simplemente el resultado de la relación de alimentación entre el niño y el cuidador. Debido a que el cuidador alimenta al niño y lo nutre, el niño se apega.

Lo que Bowlby observó es que ni siquiera la alimentación disminuía la ansiedad que experimentaban los niños cuando se les separaba de sus principales cuidadores. En cambio, descubrió que el apego se caracterizaba por patrones claros de comportamiento y motivación. Cuando los niños están asustados, buscarán la proximidad de su principal cuidador para recibir tanto consuelo como cuidado.

Comprender el apego

El apego es un vínculo emocional con otra persona. Bowlby creía que los lazos más tempranos formados por los niños con sus cuidadores tienen un tremendo impacto que continúa a lo largo de la vida. Sugirió que el apego también sirve para mantener al bebé cerca de la madre, mejorando así las posibilidades de supervivencia del niño.

Bowlby vio el apego como un producto de procesos evolutivos.Mientras que las teorías conductuales del apego sugirieron que el apego era un proceso aprendido, Bowlby y otros propusieron que los niños nacen con un impulso innato para formar vínculos con los cuidadores.

A lo largo de la historia, los niños que mantuvieron la proximidad a una figura de apego tenían más probabilidades de recibir consuelo y protección y, por lo tanto, más probabilidades de sobrevivir hasta la edad adulta. A través del proceso de selección natural, surgió un sistema motivacional diseñado para regular el apego.

Entonces, ¿qué determina el apego exitoso? Los conductistas sugieren que fue la comida lo que condujo a la formación de este comportamiento de apego, pero Bowlby y otros demostraron que la crianza y la capacidad de respuesta eran los principales determinantes del apego.

El tema de la teoría del apego

El tema central de la teoría del apego es que los cuidadores primarios que están disponibles y responden a las necesidades del bebé permiten que el niño desarrolle una sensación de seguridad. El bebé sabe que el cuidador es confiable, lo que crea una base segura para que el niño explore el mundo.

La «extraña situación» de Ainsworth

En su investigación de la década de 1970, la psicóloga Mary Ainsworth amplió mucho el trabajo original de Bowlby. Su innovador estudio «Situación Extraña» reveló los profundos efectos del apego en el comportamiento. En el estudio, los investigadores observaron a niños entre las edades de 12 y 18 meses mientras respondían a una situación en la que se les dejaba solos brevemente y luego se reunían con sus madres.

Con base en las respuestas que observaron los investigadores, Ainsworth describió tres estilos principales de apego: apego seguro, apego ambivalente-inseguro y apego evitativo-inseguro. Más tarde, los investigadores Main y Solomon (1986) agregaron un cuarto estilo de apego llamado apego desorganizado-inseguro basado en su propia investigación.

Varios estudios desde entonces han respaldado los estilos de apego de Ainsworth y han indicado que los estilos de apego también tienen un impacto en los comportamientos más adelante en la vida.

Estudios de privación materna

Los infames estudios de Harry Harlow sobre la privación materna y el aislamiento social durante las décadas de 1950 y 1960 también exploraron los lazos tempranos. En una serie de experimentos, Harlow demostró cómo surgen tales vínculos y el poderoso impacto que tienen en el comportamiento y el funcionamiento.

En una versión de su experimento, monos rhesus recién nacidos fueron separados de sus madres biológicas y criados por madres sustitutas. Los monos bebés se colocaron en jaulas con dos madres monos de alambre. Uno de los monos de alambre sostenía un biberón del que el mono bebé podía obtener alimento, mientras que el otro mono de alambre estaba cubierto con una tela de felpa suave.

Mientras que los monos bebés iban a la madre de alambre para obtener comida, pasaban la mayor parte de sus días con la madre de tela suave. Cuando se asustan, los monos bebés recurren a su madre cubierta de tela en busca de consuelo y seguridad.

El trabajo de Harlow también demostró que los apegos tempranos eran el resultado de recibir consuelo y cuidado de un cuidador en lugar de ser simplemente el resultado de ser alimentado.

Las etapas del apego

Los investigadores Rudolph Schaffer y Peggy Emerson analizaron la cantidad de relaciones de apego que forman los bebés en un estudio longitudinal con 60 bebés. Los bebés fueron observados cada cuatro semanas durante el primer año de vida y luego nuevamente a los 18 meses.

Con base en sus observaciones, Schaffer y Emerson describieron cuatro fases distintas de apego, que incluyen:

Etapa previa al apego

Desde el nacimiento hasta los 3 meses, los bebés no muestran ningún apego particular a un cuidador específico. Las señales del bebé, como llorar y quejarse, atraen naturalmente la atención del cuidador y las respuestas positivas del bebé alientan al cuidador a permanecer cerca.

Apego indiscriminado

Entre las 6 semanas de edad y los 7 meses, los bebés comienzan a mostrar preferencias por los cuidadores primarios y secundarios. Los bebés desarrollan confianza en que el cuidador responderá a sus necesidades. Si bien aún aceptan el cuidado de los demás, los bebés comienzan a distinguir entre personas familiares y desconocidas, respondiendo de manera más positiva al cuidador principal.

Apego discriminatorio

En este punto, entre los 7 y los 11 meses de edad, los bebés muestran un fuerte apego y preferencia por un individuo específico. Protestarán cuando se separen de la figura de apego principal (ansiedad de separación) y comenzarán a mostrar ansiedad con los extraños (ansiedad ante los extraños).

Múltiples archivos adjuntos

Aproximadamente después de los 9 meses de edad, los niños comienzan a formar fuertes lazos emocionales con otros cuidadores más allá de la figura de apego principal. Esto a menudo incluye al padre, los hermanos mayores y los abuelos.

Factores que influyen en el apego

Si bien este proceso puede parecer sencillo, existen algunos factores que pueden influir en cómo y cuándo se desarrollan los apegos, entre ellos:

  • Oportunidad de apego: Los niños que no tienen una figura de atención primaria, como los criados en orfanatos, pueden no desarrollar el sentido de confianza necesario para formar un apego.
  • cuidado de calidad: Cuando los cuidadores responden rápida y consistentemente, los niños aprenden que pueden depender de las personas responsables de su cuidado, que es la base esencial para el apego. Este es un factor vital.

Patrones de apego

Hay cuatro patrones de apego, que incluyen:

  • Apego ambivalente: Estos niños se angustian mucho cuando uno de los padres se va. El estilo de apego ambivalente se considera poco común y afecta aproximadamente al 7-15% de los niños estadounidenses. Como resultado de la escasa disponibilidad de los padres, estos niños no pueden depender de que su principal cuidador esté presente cuando los necesitan.
  • Apego evitativo: Los niños con apego evitativo tienden a evitar a los padres o cuidadores, y no muestran preferencia entre un cuidador y un completo extraño. Este estilo de apego puede ser el resultado de cuidadores abusivos o negligentes. Los niños que son castigados por depender de un cuidador aprenderán a evitar buscar ayuda en el futuro.
  • Apego desorganizado: Estos niños muestran una mezcla confusa de comportamiento, pareciendo desorientados, aturdidos o confusos. Pueden evitar o resistirse al padre. La falta de un patrón de apego claro probablemente esté relacionada con el comportamiento inconsistente del cuidador. En tales casos, los padres pueden servir tanto como una fuente de consuelo como de miedo, lo que lleva a un comportamiento desorganizado.
  • apego seguro: Los niños que pueden depender de sus cuidadores muestran angustia cuando se separan y alegría cuando se reencuentran. Aunque el niño puede estar molesto, se siente seguro de que el cuidador regresará. Cuando están asustados, los niños con apego seguro se sienten cómodos buscando el consuelo de los cuidadores.

El impacto duradero del apego temprano

Las investigaciones sugieren que la incapacidad para formar vínculos seguros en una etapa temprana de la vida puede tener un impacto negativo en el comportamiento en la niñez posterior y durante toda la vida.

Los niños diagnosticados con trastorno de oposición desafiante (ODD), trastorno de conducta (CD) o trastorno de estrés postraumático (PTSD) con frecuencia muestran problemas de apego, posiblemente debido a abuso temprano, negligencia o trauma. Los médicos sugieren que los niños adoptados después de los 6 meses tienen un mayor riesgo de problemas de apego.

Si bien los estilos de apego que se muestran en la edad adulta no son necesariamente los mismos que los que se observan en la infancia, los apegos tempranos pueden tener un impacto serio en las relaciones posteriores. Aquellos que tienen un apego seguro en la infancia tienden a tener una buena autoestima, relaciones románticas sólidas y la capacidad de revelarse a los demás.

Los niños que tienen un apego seguro cuando son bebés tienden a desarrollar una autoestima más fuerte y una mayor confianza en sí mismos a medida que crecen. Estos niños también tienden a ser más independientes, se desempeñan mejor en la escuela, tienen relaciones sociales exitosas y experimentan menos depresión y ansiedad.

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