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Autoconcepto en Psicología: Definición, Desarrollo, Teorías

El autoconcepto es la imagen que tenemos de nosotros mismos. Esta imagen se desarrolla de varias maneras, incluso a través de nuestra interacción con personas importantes en nuestras vidas. Obtenga más información sobre el autoconcepto, incluido si se puede cambiar y algunas teorías relacionadas con la autoidentidad y la autopercepción.

¿Qué es el autoconcepto?

El autoconcepto es cómo percibimos nuestros comportamientos, habilidades y características únicas. Por ejemplo, creencias como «Soy un buen amigo» o «Soy una persona amable» son parte de un autoconcepto general.

Nuestra autopercepción es importante porque afecta nuestras motivaciones, actitudes y comportamientos. También afecta cómo nos sentimos acerca de la persona que creemos que somos, incluso si somos competentes o si tenemos autoestima.

El autoconcepto tiende a ser más maleable cuando somos más jóvenes y todavía estamos pasando por el proceso de autodescubrimiento y formación de identidad. A medida que envejecemos y aprendemos quiénes somos y qué es importante para nosotros, estas autopercepciones se vuelven mucho más detalladas y organizadas.

En su forma más básica, el autoconcepto es una colección de creencias que uno tiene sobre sí mismo y las respuestas de los demás. Encarna la respuesta a la pregunta: «¿Quién soy yo?»

Las tres partes del autoconcepto de Rogers

El psicólogo humanista Carl Rogers creía que el autoconcepto se compone de tres partes diferentes:

  • Yo ideal: El yo ideal es la persona que quieres ser. Esta persona tiene los atributos o cualidades por los que estás trabajando o quieres poseer. Es quién te imaginas ser si fueras exactamente como querías.
  • Auto imagen: La autoimagen se refiere a cómo te ves a ti mismo en este momento. Atributos como las características físicas, los rasgos de personalidad y los roles sociales afectan la imagen que tienes de ti mismo.
  • Autoestima: Cuánto te gustas, te aceptas y te valoras, todo contribuye a tu autoconcepto en forma de autoestima. La autoestima puede verse afectada por una serie de factores, que incluyen cómo lo ven los demás, cómo cree que se compara con los demás y su papel en la sociedad.

Incongruencia y Congruencia

El autoconcepto no siempre está alineado con la realidad. Cuando está alineado, se dice que su autoconcepto es congruente. Si hay una discrepancia entre cómo te ves a ti mismo (tu autoimagen) y quién te gustaría ser (tu yo ideal), tu autoconcepto es incongruente. Esta incongruencia puede afectar negativamente la autoestima.

Rogers creía que la incongruencia tiene sus primeras raíces en la infancia. Cuando los padres ponen condiciones al afecto por sus hijos (expresar amor sólo si los niños «se lo ganan» a través de ciertos comportamientos y cumpliendo con las expectativas de los padres), los niños comienzan a distorsionar los recuerdos de las experiencias que los hacen sentir indignos de los deseos de sus padres. amar.

El amor incondicional, por otro lado, ayuda a fomentar la congruencia. Los niños que experimentan ese amor, también conocido como amor familiar, no sienten la necesidad de distorsionar continuamente sus recuerdos para creer que otras personas los amarán y los aceptarán tal como son.

Cómo se desarrolla el autoconcepto

El autoconcepto se desarrolla, en parte, a través de nuestra interacción con los demás. Además de familiares y amigos cercanos, otras personas en nuestras vidas también pueden contribuir a nuestra propia identidad.

Por ejemplo, un estudio encontró que cuanto más cree un maestro en las habilidades de un estudiante de alto rendimiento, mayor es el autoconcepto de ese estudiante. (Curiosamente, no se encontró tal asociación con los estudiantes de bajo rendimiento).

El autoconcepto también se puede desarrollar a través de las historias que escuchamos. Como ejemplo, un estudio encontró que las lectoras que estaban «profundamente transportadas» a una historia sobre un personaje principal con un rol de género tradicional tenían un autoconcepto más feminista que aquellas que no estaban tan conmovidas por la historia.

Los medios de comunicación también desempeñan un papel en el desarrollo del autoconcepto, tanto los medios masivos como las redes sociales. Cuando estos medios promueven ciertos ideales, es más probable que los hagamos nuestros. Y cuanto más a menudo se presentan estos ideales, más afecta nuestra propia identidad y autopercepción.

¿Se puede cambiar el autoconcepto?

El autoconcepto no es estático, lo que significa que puede cambiar. Nuestro entorno juega un papel en este proceso, con lugares que tienen mucho significado para nosotros contribuyendo activamente a nuestro futuro autoconcepto tanto a través de la forma en que nos relacionamos con estos entornos y cómo la sociedad se relaciona con ellos.

El autoconcepto también puede cambiar según las personas con las que interactuamos. Esto es particularmente cierto con respecto a las personas en nuestras vidas que están en roles de liderazgo, ya que pueden afectar el yo colectivo (el yo en los grupos sociales) y el yo relacional (el yo en las relaciones).

En algunos casos, un diagnóstico médico puede cambiar el autoconcepto al ayudar a las personas a comprender por qué se sienten de la manera en que se sienten, como alguien que recibe un diagnóstico de autismo más adelante en la vida, y finalmente proporciona claridad sobre por qué se sienten diferentes.

Otras teorías del autoconcepto

Al igual que con muchos temas dentro de la psicología, varios otros teóricos han propuesto diferentes formas de pensar sobre el autoconcepto.

Identidad social

El psicólogo social Henri Tajfel desarrolló la teoría de la identidad social, que establece que el autoconcepto se compone de dos partes clave:

  • Identidad personal: los rasgos y otras características que te hacen único
  • identidad social: quién eres en función de tu pertenencia a grupos sociales como equipos deportivos, religiones, partidos políticos o clase social

Esta teoría establece que nuestra identidad social influye en nuestro autoconcepto, impactando así en nuestras emociones y comportamientos. Si estamos jugando deportes, por ejemplo, y nuestro equipo pierde un juego, podemos sentirnos tristes por el equipo (emoción) o actuar en contra del equipo ganador (comportamiento).

Dimensiones múltiples

El psicólogo Bruce A. Bracken tenía una teoría ligeramente diferente y creía que el autoconcepto era multidimensional y constaba de seis rasgos independientes:

  • Académico: tu éxito o fracaso en la escuela
  • Afectar: tu conciencia de los estados emocionales
  • Competencia: su capacidad para satisfacer las necesidades básicas
  • Familia: qué tan bien trabajas en tu unidad familiar
  • Físico: cómo se siente acerca de su apariencia, salud, condición física y apariencia general
  • Social: tu habilidad para interactuar con otros

En 1992, Bracken desarrolló la Escala Multidimensional de Autoconcepto, una evaluación integral que evalúa cada uno de estos seis elementos del autoconcepto en niños y adolescentes.

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Preguntas frecuentes

  • ¿Cuándo termina el desarrollo del autoconcepto?

    El desarrollo del autoconcepto nunca termina. Aunque se cree que la identidad propia se forma principalmente en la infancia, sus experiencias como adulto también pueden cambiar cómo se siente consigo mismo. Si su autoestima aumenta más adelante en la vida, por ejemplo, puede mejorar su concepto de sí mismo.

  • ¿Cómo afecta el autoconcepto a la comunicación?

    Nuestro autoconcepto puede afectar el método por el cual nos comunicamos. Si siente que es un buen escritor, por ejemplo, puede preferir comunicarse por escrito en lugar de hablar con otros. También puede afectar la forma en que nos comunicamos. Si su grupo social se comunica de cierta manera, es probable que elija comunicarse de esa manera también. Los estudios sobre adolescentes han relacionado una alta claridad de autoconcepto con una comunicación más abierta con los padres.

  • ¿Cuál es la diferencia entre autoconcepto y autoestima?

    El autoconcepto se refiere a una descripción amplia de nosotros mismos («Soy un buen escritor»), mientras que la autoestima incluye cualquier juicio u opinión que tengamos de nosotros mismos («Me siento orgulloso de ser un buen escritor»). Dicho de otra manera, el autoconcepto responde a la pregunta: ¿Quién soy yo? La autoestima responde a la pregunta: ¿Cómo me siento acerca de quién soy?

  • ¿Por qué es beneficioso un autoconcepto bien desarrollado?

    Nuestro autoconcepto afecta la forma en que respondemos a la vida, por lo que un autoconcepto bien desarrollado nos ayuda a responder de maneras que son más positivas y beneficiosas para nosotros. Una de las formas en que lo hace es permitiéndonos reconocer nuestro valor. Al mismo tiempo, un autoconcepto bien desarrollado ayuda a evitar que internalicemos los comentarios negativos de los demás.

  • ¿Cómo influye la cultura en el autoconcepto?

    Diferentes culturas tienen diferentes creencias. Tienen diferentes ideas sobre cuán dependiente o independiente debe ser uno, diferentes creencias religiosas y diferentes puntos de vista sobre el desarrollo socioeconómico. Todas estas normas culturales influyen en el autoconcepto al proporcionar la estructura de lo que se espera dentro de esa sociedad y cómo uno se ve a sí mismo en relación con los demás.

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