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Amnesia disociativa: definición, síntomas, causas, tratamiento

¿Qué es la amnesia disociativa?

La amnesia disociativa es una condición que hace que olvides información importante sobre tu vida.

Por lo general, es causado por experimentar o presenciar un evento traumático. Podría causarle la incapacidad de recordar información sobre eventos específicos o información personal, como aspectos de su identidad.Es una forma de trastorno disociativo. Otros trastornos disociativos incluyen el trastorno de identidad disociativo y el trastorno de despersonalización/desrealización.

La amnesia disociativa es una condición relativamente rara. En un pequeño estudio, se demostró que solo afectaba al 1 % de los hombres y al 2,6 % de las mujeres. La pérdida de memoria puede durar minutos, horas, meses o, en algunos casos raros, años.

En casos severos, una persona puede olvidar por completo su historia de vida, su familia y amigos. Incluso podrían tener un viaje aparentemente intencionado o un vagabundeo confuso conocido como fuga disociativa.

Síntomas de la amnesia disociativa

El síntoma principal de la amnesia disociativa es la incapacidad para recordar información autobiográfica importante. Las personas con esta afección olvidan eventos o áreas específicas de sus vidas o información importante sobre sus identidades y las personas que los rodean.

En muchos casos de amnesia disociativa, es posible que la persona con la afección no se dé cuenta de que ha sufrido una pérdida de memoria y solo parecerá estar confundida o nerviosa. Otros síntomas del trastorno incluyen:

  • No poder recordar información importante sobre usted, como su nombre y dónde vive o trabaja
  • Sentirse separado de sí mismo, de sus emociones y de las personas que lo rodean.
  • Una interrupción de su funcionamiento diario como resultado de su pérdida de memoria.
  • Olvidar períodos específicos de tu vida.

La amnesia disociativa también podría estar asociada con algunas de las siguientes condiciones:

Cómo se diagnostica la amnesia disociativa

Si usted o alguien que conoce presenta síntomas de amnesia disociativa, es crucial que hable con su médico o proveedor de atención médica para obtener un diagnóstico definitivo.

Para realizar un diagnóstico, su médico analizará su historial médico y realizará un examen físico. Si bien no existe una prueba médica que pueda ayudar a identificar la amnesia disociativa, se realizarán algunas pruebas médicas, como radiografías y análisis de sangre, para descartar otras causas de amnesia, como una lesión cerebral o los efectos secundarios de una sustancia o droga ilegal.

Según el Manual diagnóstico y estadístico de los trastornos mentales, quinta edición (DSM-5), se deben cumplir los siguientes criterios para realizar un diagnóstico de amnesia disociativa:

  • No solo olvidar, sino no poder recordar información personal importante
  • Estar significativamente angustiado o afectado por la pérdida de memoria.
  • La pérdida de memoria no es el resultado del consumo de drogas, una afección médica o neurológica u otro trastorno psiquiátrico.

Causas de la amnesia disociativa

  • Ser testigo de la muerte súbita de un ser querido
  • Viviendo un desastre natural como un terremoto
  • Estar involucrado en un accidente automovilístico
  • Experimentar una situación cercana a la muerte
  • Vivir en un territorio devastado por la guerra
  • Ser abusado física, mental o sexualmente

Tipos de amnesia disociativa

Existen diferentes tipos de amnesia disociativa, clasificados según la gravedad de la pérdida de memoria y el tipo de información que se pierde.

Amnesia generalizada

Aquí, la pérdida de memoria afecta partes significativas de su historia de vida e identidad. Es posible que no recuerde su nombre, dónde trabajó o quiénes son sus familiares y amigos. Este tipo es raro.

Amnesia localizada

La amnesia localizada, como su nombre lo indica, afecta un área específica de la vida de una persona. Por ejemplo, es posible que no recuerde detalles sobre un período de tiempo circunscrito en particular.

En la mayoría de los casos, los recuerdos que se bloquean están vinculados a un trauma significativo. Por ejemplo, una persona que fue abusada cuando era niña puede bloquear cualquier recuerdo de la infancia en el momento en que fue abusada. Los recuerdos antes y después del evento permanecerán intactos.

Fuga disociativa

La amnesia disociativa generalmente es causada por presenciar o experimentar eventos traumáticos. Ejemplos de eventos traumáticos que podrían desencadenar esta condición incluyen:

La fuga disociativa es una forma grave de amnesia disociativa. Aquí, no solo olvidará detalles importantes sobre su vida y su identidad, sino que podría viajar o deambular a propósito de manera desconcertada.

Una persona con esta forma de amnesia a menudo puede viajar inesperadamente y adquirir una identidad completamente nueva.

La película Bourne Identity se inspiró en una persona llamada Ansel Bourne, quien probablemente tuvo un caso temprano documentado de fuga disociativa a fines del siglo XIX. Ansel se mudó a una nueva ciudad y adoptó una nueva identidad durante dos meses antes de darse cuenta de que algo andaba mal.

Tratamiento para la amnesia disociativa

El tratamiento para la amnesia disociativa se centra en ayudar a una persona con la afección a recuperar sus recuerdos, lo que a menudo implica ayudarlo a lidiar con los impactos negativos de experimentar o presenciar los eventos traumáticos que provocaron la amnesia.

Se cree que con el tratamiento adecuado, es probable que sus recuerdos vuelvan por sí solos. El tratamiento para esta afección generalmente depende de la naturaleza y la gravedad de sus síntomas y de la presencia de afecciones concurrentes.

Psicoterapia

Se utilizan diferentes formas de psicoterapia para tratar la amnesia disociativa. Algunos de los más comunes incluyen:

  • Terapia cognitivo-conductual (TCC): La TCC se enfoca en cambiar patrones de pensamiento y comportamientos negativos.
  • Terapia psicodinámica: Esto se enfoca en explorar las dinámicas inconscientes subyacentes que contribuyen a los síntomas y la angustia.
  • Terapia familiar: Esto involucra a toda la familia en el proceso de tratamiento. Con la terapia familiar, también se les enseña a otros miembros de la familia cómo reconocer los síntomas de la afección y los mejores métodos para ayudar a sus seres queridos a lidiar con ellos.
  • Terapia creativa: Esto implica métodos de terapia como la arteterapia o la musicoterapia. Estas formas de terapia le permiten explorar emociones y sentimientos difíciles en un entorno en el que se siente seguro y cómodo.
  • Hipnoterapia: Esto puede utilizarse en el tratamiento de la amnesia disociativa facilitando diferentes estados de conciencia.

Medicamento

Actualmente no existe ningún medicamento para el tratamiento de la amnesia disociativa. Sin embargo, su médico a veces puede recetarle medicamentos para tratar otros síntomas que podrían estar asociados con la afección. Estos síntomas suelen incluir ansiedad, depresión y trastornos del sueño.

A las personas con estos síntomas se les pueden recetar medicamentos contra la ansiedad o antidepresivos.

Cómo hacer frente a la amnesia disociativa

A diferencia de otras formas de amnesia, es probable que los recuerdos perdidos en la amnesia disociativa regresen. Esto podría ocurrir solo o durante el tratamiento de la afección. Sin embargo, en algunos casos, los recuerdos nunca se recuperan.

Hacer frente a esta condición implica comprender la condición, optimizar el estrés, utilizar apoyos y buscar el tratamiento adecuado.

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John C. Umhau, MD, MPH, CPE

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