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Adicción, dependencia y tolerancia a los medicamentos para el dolor

Existe una diferencia entre la adicción, la dependencia física y la tolerancia a los analgésicos. Es imperativo que cada uno de nosotros comprenda la diferencia.

A muchas personas con afecciones de dolor crónico, incluidos ciertos tipos de artritis, se les recetan analgésicos. Su condición médica dicta la necesidad de tales medicamentos, por eso se recetaron como parte de su plan de tratamiento. Sin embargo, si prestas atención a las noticias, las personas a las que legítimamente se les recetan analgésicos están siendo agrupadas con los abusadores. Podemos entender fácilmente cómo se desarrolló eso. Después de todo, hay una epidemia de abuso de opiáceos en los EE. UU. Se dice que los medicamentos se prescriben en exceso. Agregue a eso una celebridad que muere por una sobredosis de drogas y las campañas antidrogas alcanzan un punto álgido.

Cada uno de los problemas antes mencionados es una preocupación legítima. Pero también lo es el desprecio por las personas (p. ej., pacientes con dolor crónico) que legítimamente necesitan analgésicos para funcionar y tener cierta calidad de vida. Su difícil situación no puede minimizarse mientras se aborda la urgencia de otros asuntos. Esta comprensión se ha perdido en gran medida porque demasiadas personas no entienden la diferencia entre adicción, dependencia física y tolerancia. No podemos desdibujar las líneas entre estos tres factores y esperar resolver los problemas relacionados con el uso y abuso de drogas. Es el primer paso que todos debemos dar: comprender la terminología.

¿Qué es la adicción?

La Sociedad Estadounidense de Medicina de la Adicción (ASAM), la Academia Estadounidense de Medicina del Dolor (AAPM) y la Sociedad Estadounidense del Dolor (APS) reconocen la siguiente definición de adicción en relación con el uso de opioides para el tratamiento del dolor:

La adicción es una enfermedad neurobiológica primaria, crónica, con factores genéticos, psicosociales y ambientales que influyen en su desarrollo y manifestaciones.

La adicción se caracteriza por comportamientos que incluyen uno o más de los siguientes: deterioro del control sobre el uso de drogas, uso compulsivo, uso continuado a pesar del daño y ansia.

¿Qué es la dependencia física?

La Sociedad Estadounidense de Medicina de la Adicción (ASAM), la Academia Estadounidense de Medicina del Dolor (AAPM) y la Sociedad Estadounidense del Dolor (APS) reconocen la siguiente definición de dependencia física:

La dependencia física es un estado de adaptación que se manifiesta por un síndrome de abstinencia específico de una clase de fármaco que puede producirse por una suspensión brusca, una reducción rápida de la dosis, una disminución del nivel sanguíneo del fármaco y/o la administración de un antagonista.

¿Qué es la tolerancia?

La Sociedad Estadounidense de Medicina de la Adicción (ASAM), la Academia Estadounidense de Medicina del Dolor (AAPM) y la Sociedad Estadounidense del Dolor (APS) reconocen la siguiente definición de tolerancia:

La tolerancia es un estado de adaptación en el que la exposición a una droga induce cambios que dan como resultado una disminución (es decir, disminución o disminución) de uno o más de los efectos de la droga con el tiempo.

Dicho esto, la mayoría de los especialistas en medicina del dolor y adicciones coinciden en que los pacientes con dolor crónico tratados a largo plazo con fármacos opioides suelen desarrollar dependencia física. Algunos pacientes desarrollarán tolerancia. Pero, por lo general, este grupo de pacientes no desarrolla una adicción. El riesgo real de adicción se considera desconocido y no predecible, pero probablemente esté relacionado con varios factores, incluida la predisposición genética.

La adicción en sí es una enfermedad crónica primaria. La exposición a las drogas es sólo un factor en su desarrollo. De hecho, en la mayoría de los casos, la exposición a drogas que pueden estimular el centro de recompensa del cerebro no produce adicción.

Rasgos característicos y comportamientos

El control deteriorado, el anhelo y el uso compulsivo de la droga, así como el uso continuado de la droga a pesar de las consecuencias negativas físicas, mentales o sociales, se consideran rasgos característicos de la adicción. Pero puede ser un poco más complicado que simplemente reconocer la presencia de esas características. Las mismas características podrían estar relacionadas con un alivio inadecuado del dolor. Un médico debe poder ejercer su juicio y discernir entre la adicción y otra causa.

Hay comportamientos específicos que apuntan a la posibilidad de adicción. Esos comportamientos incluyen:

  • No cumplir con el horario prescrito para el medicamento.
  • Tomar más de una dosis a la vez
  • Reportes repetidos de drogas robadas o perdidas
  • Compras de médicos (obtener el medicamento de más de un médico)
  • Aislamiento (querer tiempo a solas)
  • Además, el uso de drogas psicoactivas no recetadas.
  • Usar analgésicos para sedación, intoxicación, para aumentar la energía o para reducir los niveles de ansiedad.
  • Solicitar determinadas formulaciones o vías de administración del fármaco
  • Evitación o desinterés en las opciones de tratamiento no opioides

La adicción está claramente asociada con consecuencias potencialmente graves, incluso fatales. Por otro lado, la dependencia física se considera una respuesta normal del cuerpo al uso crónico o continuado de ciertos medicamentos, y no solo analgésicos opioides. Por ejemplo, la dependencia física puede ocurrir con corticosteroides, antidepresivos, bloqueadores beta, así como con otros medicamentos que no se consideran adictivos. Si se van a suspender los medicamentos que pueden estar asociados con la dependencia física, el medicamento debe reducirse gradualmente para evitar los síntomas de abstinencia (p. ej., reducción gradual de la prednisona).

La tolerancia es incluso un poco más difícil de entender. Puede ocurrir tolerancia al efecto deseado del fármaco, pero también puede ocurrir a los efectos no deseados. La tolerancia también es variable, ocurriendo a diferentes tasas para diferentes efectos. Usando los opioides como ejemplo, la tolerancia a los efectos analgésicos ocurre más lentamente que a la depresión respiratoria.

La línea de fondo

La adicción es principalmente un trastorno del comportamiento, aunque puede coincidir con la dependencia física. Por lo general, la adicción implica el uso de la droga a pesar de las consecuencias negativas, anhelar la droga incluso cuando no hay dolor físico y usarla por razones distintas a la indicación prescrita. La dependencia física es evidente cuando alguien desarrolla tolerancia a una droga o si experimenta síntomas de abstinencia al dejar de tomar la droga repentinamente. La tolerancia está presente cuando la misma dosis no obtiene el mismo resultado, por lo que se requieren dosis más altas para lograr el resultado deseado. En sí misma, la dependencia física no significa que haya adicción, pero puede acompañar a la adicción cuando hay adicción.

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