Psyathome

8 datos sobre el cerebro

Si bien los investigadores aún están descubriendo los secretos de cómo funciona el cerebro, han descubierto mucha información sobre lo que sucede dentro de su cabeza. Desafortunadamente, todavía hay muchos malentendidos sobre el cerebro. Los siguientes son los hechos detrás de algunos de los muchos conceptos erróneos.

No solo usamos el 10% de nuestros cerebros

¿Alguna vez has escuchado que solo usamos el 10% de nuestro cerebro? Es una estadística citada con frecuencia, pero la repetición constante no la hace precisa. La gente a menudo usa esta estadística inexacta para implicar que la mente es capaz de cosas mucho más grandes, como una inteligencia dramáticamente mayor, habilidades psíquicas o incluso telequinesis.

Si el número del 10 % fuera cierto, el daño cerebral sería mucho menos probable; después de todo, solo tendríamos que preocuparnos de que ese diminuto 10 % de nuestro cerebro se lesione.

El hecho es que el daño incluso en una pequeña área del cerebro puede tener profundas consecuencias tanto para la cognición como para el funcionamiento. Las tecnologías de imágenes cerebrales también han demostrado que todo el cerebro muestra niveles de actividad, incluso durante el sueño.

El daño cerebral no siempre es permanente

El cerebro es frágil y puede dañarse por cosas como una lesión, un derrame cerebral o una enfermedad. Este daño puede tener una variedad de consecuencias, desde alteraciones leves en las capacidades cognitivas hasta un deterioro total. El daño cerebral puede ser devastador, pero ¿es siempre permanente?

La capacidad de una persona para recuperarse de un daño cerebral depende de la gravedad y la ubicación de la lesión. Por ejemplo, un golpe en la cabeza durante un partido de fútbol podría provocar una conmoción cerebral. Si bien la lesión puede ser bastante grave, la mayoría de las personas pueden recuperarse cuando se les da tiempo para sanar. Un accidente cerebrovascular grave, por otro lado, puede provocar daños que muy bien pueden ser permanentes.

Sin embargo, es importante recordar que el cerebro humano tiene una plasticidad impresionante. Incluso después de un evento cerebral grave, como un derrame cerebral, es posible que el cerebro se cure parcial o totalmente con el tiempo y forme nuevas conexiones.

Las personas no son completamente de cerebro derecho o izquierdo

¿Alguna vez has escuchado a alguien describirse a sí mismo como de cerebro izquierdo o de cerebro derecho? Esta idea se deriva de la noción popular de que las personas están dominadas por sus hemisferios cerebrales derecho o izquierdo. De acuerdo con esta idea, se cree que las personas que tienen el «cerebro derecho» son más creativas y expresivas, mientras que las que tienen el «cerebro izquierdo» se posicionan como más analíticas y lógicas.

Si bien los expertos reconocen que existe una lateralización de la función cerebral (es decir, ciertos tipos de tareas y pensamientos tienden a estar más asociados con una región particular del cerebro), nadie tiene completamente el cerebro derecho o izquierdo.

De hecho, tendemos a hacer mejor las tareas cuando involucramos a todo el cerebro, incluso para cosas que normalmente están asociadas con una determinada área del cerebro.

Los humanos no tienen los cerebros más grandes

El cerebro humano es bastante grande en proporción al tamaño del cuerpo humano, pero los humanos no tienen el cerebro más grande de ningún organismo. ¿Qué tan grande es el cerebro humano? ¿Cómo se compara con otras especies?

El cerebro adulto promedio pesa alrededor de 3 libras y mide alrededor de 15 centímetros de largo. El cerebro animal más grande pertenece al de un cachalote, ¡con un peso de 18 libras! Otro animal de cerebro grande es el elefante, con un tamaño cerebral promedio de alrededor de 11 libras (5 kilogramos).

Pero, ¿qué pasa con el tamaño relativo del cerebro en proporción al tamaño del cuerpo? Aunque la proporción del cerebro humano con respecto al cuerpo humano es mayor que la de muchos animales, la noción de que es el más grande también es inexacta. Sorprendentemente, un animal con una proporción de peso cerebro-cuerpo más grande que los humanos es la musaraña, con un cerebro que constituye aproximadamente el 10% de su masa corporal.

Se pueden formar nuevas células cerebrales a lo largo de la vida

La sabiduría tradicional ha sugerido durante mucho tiempo que los adultos solo tienen un número limitado de células cerebrales y que nunca formamos nuevas. Una vez que estas células se pierden, ¿desaparecen para siempre? Los expertos han descubierto evidencia de que el cerebro humano adulto forma nuevas células a lo largo de la vida, incluso durante la vejez.

El proceso de formación de nuevas células cerebrales se conoce como neurogénesis, y los investigadores han descubierto que ocurre en al menos una región importante del cerebro llamada hipocampo.

Sin embargo, vale la pena señalar que la investigación sobre este tema es mixta y algunos neurocientíficos no consideran que esta sea una teoría comprobada, según el Instituto Nacional de Salud (NIH).

El alcohol puede afectar las células de su cerebro

En parte relacionado con la idea errónea de que nunca desarrollamos nuevas neuronas está la idea de que beber alcohol puede conducir a la muerte celular en el cerebro. Beba demasiado o con demasiada frecuencia, podrían advertir algunas personas, y perderá valiosas células cerebrales que nunca podrá recuperar. ¿Beber alcohol realmente puede matar las células cerebrales?

Los investigadores no creen que el consumo de alcohol realmente mate las células cerebrales, aunque la evidencia sugiere que puede inhibir el crecimiento de nuevas células. Además, el uso a largo plazo puede tener un impacto significativo en el funcionamiento del cerebro.

Hay alrededor de 85 mil millones de neuronas en el cerebro humano

Una estadística citada con frecuencia es que hay 100 mil millones de neuronas en el cerebro humano. Este número se ha repetido tantas veces y durante tanto tiempo que nadie está completamente seguro de dónde se originó. En 2009, sin embargo, un investigador decidió contar neuronas en cerebros adultos y descubrió que el número estaba un poco fuera de lugar.

Según esta investigación, parece que el cerebro humano contiene cerca de 85 mil millones de neuronas. Entonces, si bien 100 mil millones es unos pocos miles de millones demasiado alto, 85 mil millones todavía no es nada despreciable.

Usar estilos de aprendizaje no es necesariamente efectivo

Los estilos de aprendizaje sugieren que cada persona tiene un estilo de aprendizaje preferido que les ayuda a aprender mejor. Por ejemplo, una teoría popular propone que las personas tienden a ser más aprendices auditivos, visuales o cinestésicos. En otras palabras, algunas personas aprenden mejor escuchando, viendo o haciendo.

Si bien es un concepto atractivo, hay poca investigación que sugiera que el aprendizaje basado en su estilo preferido realmente tenga algún impacto en los resultados del aprendizaje. Un estudio a gran escala no encontró evidencia para apoyar el uso de instrumentos de evaluación del estilo de aprendizaje.

Una palabra de Psyathome

Todavía hay mucho que no sabemos sobre cómo funciona el cerebro, pero hay mucho que sí sabemos. Aprender más sobre cómo funciona el cerebro puede ayudarlo a comprender mejor algunos de los factores que pueden afectar su salud mental.

Deja un comentario

Terapias conductuales cognitivas para el TLP

Los tratamientos cognitivo-conductuales son la piedra angular de la terapia para las personas con trastorno límite de la personalidad. Diferentes tipos de terapia cognitivo-conductual, incluidos